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In seinem Kultbuch Eine kurze Geschichte der Menschheit erklärte Yuval Noah Harari, wie unsere Spezies die Erde erobern konnte. In Homo Deus stößt er vor in eine noch verborgene Welt: die Zukunft. Was wird mit uns und unserem Planeten passieren, wenn die neuen Technologien dem Menschen gottgleiche Fähigkeiten verleihen - schöpferische wie zerstörerische - und das Leben selbst auf eine völlig neue Stufe der Evolution heben? Wie wird es dem Homo Sapiens ergehen, wenn er einen technikverstärkten Homo Deus erschafft, der sich vom heutigen Menschen deutlicher unterscheidet als dieser vom…mehr

Produktbeschreibung
In seinem Kultbuch Eine kurze Geschichte der Menschheit erklärte Yuval Noah Harari, wie unsere Spezies die Erde erobern konnte. In Homo Deus stößt er vor in eine noch verborgene Welt: die Zukunft. Was wird mit uns und unserem Planeten passieren, wenn die neuen Technologien dem Menschen gottgleiche Fähigkeiten verleihen - schöpferische wie zerstörerische - und das Leben selbst auf eine völlig neue Stufe der Evolution heben? Wie wird es dem Homo Sapiens ergehen, wenn er einen technikverstärkten Homo Deus erschafft, der sich vom heutigen Menschen deutlicher unterscheidet als dieser vom Neandertaler? Was bleibt von uns und der modernen Religion des Humanismus, wenn wir Maschinen konstruieren, die alles besser können als wir? In unserer Gier nach Gesundheit, Glück und Macht könnten wir uns ganz allmählich so weit verändern, bis wir schließlich keine Menschen mehr sind.
Autorenporträt
Yuval Noah Harari, wurde 1976 in Haifa, Israel, geboren. Er promovierte 2002 an der Oxford University. Aktuell lehrt er Geschichte an der Hebrew University in Jerusalem mit einem Schwerpunkt auf Weltgeschichte. Seine Bücher «Eine kurze Geschichte der Menschheit» und «Homo Deus» wurden zu Weltbestsellern.
Rezensionen
"Hararis Buch hat mich und viele Leute um mich herum sehr beschäftigt. Komischerweise hat es mich im Chaos der heutigen Zeit auch beruhigt, da Harari in seiner klugen Tour d'Horizon vieles fassbar macht."
Pauline de Bok, Die Welt, 12. Mai 2018

"Harari ist ein hervorragender Geschichtenerzähler. Das Buch ist kurzweilig, gut verständlich, auch lustig und eine fantastische Grundlage für Diskussionen."
Giulio Superti-Furga, Der Standard, 29. April 2018

"Keine leichte Lektüre, doch wer auf den Horizont blickt, kann diesen auch erweitern."
Thorsten Schäfer-Gümbel, vorwärts.de, Lesetipp von SPD Spitzenpolitikern, 15. August 2017

"Das beste Buch dieses Frühjahrs."
Thorsten Giersch, Carina Kontio, Handelsblatt online, 29. Juni 2017

"Ein Sachbuch, so anregend, dass man dazu tanzen möchte!"
Denis Scheck, ARD Druckfrisch, 2. Juli 2017

"A thoughtful look of what may be in store for humanity (...). It is a deeply engaging book with lots of stimulating ideas (...). It makes you think about the future, which is another way of saying it makes you think about the present."
Bill Gates, via Facebook, 4. Juni 2017

"Yuval Noah Harari's insights are compelling."
Paul Collier, TLS, 25. November 2016

"Challenging, readable and thought-provoking."
Bill Gates, Gates Notes, Bill Gates' Sommer-Buchtipps, 22. Mai 2017

"Man sollte alle Geschichtslehrer von Harari coachen lassen."
Christian Jostmann, Die Furche, 20. April 2017

"Vielleicht brauchen wir ja düstere Szenarien, wie Hararis Buch 'Homo Deus', um den Mut für neue Utopien zu finden."
Sven Waskönig, ARD ttt, 30. April 2017

"In einer verblüffenden Tour d'Horizon durch die Menschheitsgeschichte beschreibt Harari, wie der Mensch in einem Akt wachsender Selbstermächtigung zum Homo Deus avanciert."
Adrian Lobe, Zeit Online, 10. April 2017

"(Harari) hat ein anmaßendes Buch geschrieben. Und ein aufregendes."
Erik Raidt, Stuttgarter Nachrichten Online, 31. März 2017

"Intelligent, scharfsinnig und manchmal sogar überraschend witzig (...) eröffnet einen ganz anderen Blick auf Geschichte."
Klaus Bittermann, taz literataz, 22. März 2017

"Überraschend, informativ, abwechslungsreich und leicht zu lesen."
Hildegard Lorenz, Münchner Merkur, 21. März 2017

"Sehen, wie die Welt ist, ohne auf die Bremse zu treten. Das ist der Sound von Yuval Noah Hararis 'Homo Deus'."
Adolf Holl, Die Presse, 18. März 2017

"Hararis packendes Buch ist ein Bekenntnis zum Humanismus."
Thomas Vasek, P.M., 10. März 2017

"Überaus anregende und fesselnde Lektüre."
Wolfgang Schneider, SWR2, 19. Februar 2017

"Fulminant, klug und düster."
Deutschlandradio Kultur, März 2017

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Süddeutsche Zeitung - Rezension
Süddeutsche Zeitung | Besprechung von 12.11.2022

Fragwürdig
frei
Wirtschaftsinformatiker haben Yuval Noah
Hararis Buch „Homo Deus“ untersucht. Ist der
einflussreichste Intellektuelle der Gegenwart
ein gefährlich unkritischer Technologie-Fan?
Von Sarah Spiekermann
In politischen und ökonomischen Kreisen geht die Erzählung von einer vierten industriellen Revolution um: Alles soll in einem gigantischen Internet der Dinge vernetzt werden. „Wissen“ wird magisch von A nach B fließen. Bücher und Kunst werden von Algorithmen geschaffen, die kreativ sind und viel klüger als Menschen. Kriege werden, sofern es sie noch gibt, durch autonome Waffensysteme von selbst geführt werden und so weiter. Die vierte industrielle Revolution ist fantastisch und scheinbar so unabwendbar wie alternativlos. Wer sich nicht „upgraded“, wird bald überflüssig sein.
In seinem 2016 erschienenen Bestseller „Homo Deus – Eine Geschichte von morgen“ schreibt Yuval Noah Harari: „Solange alle Sapiens an die gleiche Geschichte glauben, folgen sie alle den gleichen Regeln.“ Und er erklärt, warum wir gut beraten seien, an diese vierte Revolution zu glauben: Krieg, Hunger und Krankheiten hätten wir dank Technik schon überwunden. Schon bald könnten wir „Übermenschen“ sein. Das Problem ist nur: Mit süffisanter Distanz puzzelt Harari in seinem millionenfach verkauften Mythos vom „Homo Deus“ eine Menge wissenschaftlich einseitiger und halbrecherchierter Fakten zusammen.
Nur wo steht dieser Autor, der mit seinem 2011 erstmals erschienenen Buch „Eine kurze Geschichte der Menschheit“ weltberühmt wurde, ideologisch eigentlich selbst? Für nicht wenige gilt er längst als Guru, wird von Regierungschefs und Wirtschaftsführern um Rat gebeten. Obama und Macron empfehlen ihn, Olaf Scholz zitiert ihn und Mark Zuckerberg fragte ihn, ob die Menschheit durch Technologie eher geeint oder auseinandergetrieben werde.
Mehrere Wissenschaftler haben sich inzwischen allerdings öffentlich über Hararis Falschdarstellungen beklagt. Nicht zuletzt deshalb hat am Institut für Wirtschaftsinformatik und Gesellschaft der Wirtschaftsuniversität Wien ein fünfköpfiges Team unter der Leitung von Esther Görnemann und Heval Cokyasar Hararis Werk nun einmal unter die Lupe genommen. Dabei wurden 268 Textpassagen aus „Homo Deus“, in denen sich Harari über Algorithmen, künstliche Intelligenz oder andere Computertechnologien äußert, einer Analyse unterzogen.
Besonders in vier Punkten ist Hararis Zukunftsgeschichte problematisch: Harari überschätzt Technik. Er propagiert ein reduktionistisches Menschenbild. Er beschreibt eine Verpflichtung, sich technisch zu optimieren. Und er stellt seine Geschichte als unausweichlich dar, obwohl er doch gerade als Historiker wissen müsste, dass Geschichte nie streng kausal verläuft und es oft anders kam als gedacht.
Die „altmodische materialbasierte Ökonomie“, deren 16 000 Zulieferer man leider braucht, um einen Chip herzustellen, hält Harari für veraltet. In 60 Passagen preist er technologische Fähigkeiten an, bei denen sich ein Wirtschaftsinformatiker nur wie einer der vielen „Affen“ am Kopf kratzen kann, mit denen seinesgleichen im Buch verglichen wird. Harari glaubt, dass Algorithmen auf magische Weise dorthin gehen werden, wo kein Mensch je war, und wohin kein Mensch je folgen können wird. Und obgleich es stimmt, dass Algorithmen Verhaltensweisen zeigen, bei denen niemand mehr versteht, was sie da tun, etwa an den Finanzmärkten, bedeutet das noch lange nicht, dass das gut ist.
„Wenn wir Google und seinen Konkurrenten Zugang zu unseren biometrischen Geräten, zu unseren DNA-Scans und zu unseren Krankenakten gewähren, bekommen wir allwissende Gesundheitsdienste“, schreibt Harari und verkennt, dass ein allwissender Gesundheitsdienst noch lange keine Gesundheit bedeutet, und dass Maschinen zwar Informationen haben, aber nichts wissen können.
KI-Technologie könnte uns Menschen schon bald überholen, so Harari. Welche technischen Annahmen dieser Prognose zugrunde liegen, bleibt allerdings völlig unklar. Dass wir uns im Dschungel schlecht funktionierender IT-Systeme oft abgehängt fühlen, stimmt sicher. Aber in dieser Misere eines allgegenwärtigen Digitalisierungschaos wisse unser Kindle wenigstens bald, was uns Menschen zum Lachen bringt und in Rage versetzt, meint Harari. Dabei übergeht er, dass technische Sensoren immer nur beobachten können, dass etwas passiert, aber nicht, warum dem so ist. Diese kleinen, aber leider relevanten Missverständnisse verleiten den Historiker dazu, Technik heillos zu überschätzen. Selbst der Tod ist bei ihm nur noch „ein technisches Problem“. Aber wird ihn das stören? Er schreibt ja selbst: „Hält man sich an nichts als die Wirklichkeit, ohne ihr irgendwelche Fiktionen beizumischen, werden einem nur wenige folgen.“
Richtig technologiefreundlich wird Hararis Zukunftsgeschichte, wenn es um den Menschen geht. Die vielen Vergleiche von Menschen mit Schweinen, Schimpansen oder Wölfen bereiten den Leser darauf vor, dass der Mensch, so wie er jetzt ist, nicht bleiben kann. In Hararis Welt sind unsere Entscheidungen lediglich „eine Kettenreaktion biochemischer Ereignisse“, die wie ein Computeralgorithmus „jeweils durch ein vorangegangenes Ereignis bestimmt sind“. Der im Buch mindestens zwei Dutzend Mal wiederholte Vergleich des Menschen mit einem Algorithmus ist fachlich so entkräftet wie der historische Glaube, dass Menschen wie Uhren funktionieren.
Konkret ist der Begriff „Information“ in den Computerwissenschaften (nach Shannon & Weaver) ganz anders definiert als in der Anthropologie, wo es um Erfahrungsgehalte und Bedeutung geht. Menschen sind aus Gehirn und Körper zusammengesetzte leibliche Einheiten, bei denen geistige Prozesse den Köper kontinuierlich verändern – und keine „Dividuen“, wie Harari schreibt. Wer hat schon mal Software die zugrunde liegende Hardware permanent verändern sehen?
Menschliche Identität besteht auch nicht aus statisch beobachtbaren oder abrufbaren Erinnerungen wie Daten auf einer Festplatte. Die stur wiederholte Analogie ist rhetorisch clever, denn indem Harari den Menschen als Algorithmus ansieht, kann er ihn gleichzeitig mit unseren besten Computern vergleichen und als „obsolete Datenverarbeitungsmaschine“ ausweisen. Diese Logik leuchtet freilich nur deshalb ein, weil er nebenbei noch ein paar andere fundamentale Aspekte des Menschseins entsorgt. Das „Ich“ sei eine „erfundene Geschichte“, unser menschliches Handeln sei „voller Lügen und Lücken“, ja dass Menschen überhaupt Individuen sein sollen, sei eine „fragwürdige liberale Überzeugung“. Überhaupt sei der Mensch nicht frei und „Freiheit“ ein „leerer Begriff“.
Wissenschaftlich informierten Lesern sträuben sich bei solch plakativen Aussagen die Nackenhaare, zumal Harari sein Buch als Sachbuch verkauft und nicht unter der Rubrik Belletristik, wo es eigentlich hingehört. In einem Sachbuch würde man erwarten, dass hier und da mal das Spektrum der Positionen zumindest erwähnt wird. Aber diese Vorsicht lässt Harari nicht walten. Im Gegensatz: „Statt ihre Geschichte so abzuändern, dass sie mit der Realität übereinstimmt, können sie die Wirklichkeit so verändern, dass sie zu ihren Geschichten passt.“
Sechzig Mal beschreibt Harari im Buch Technologie als gottgleich, magisch oder direkt als die nächste Stufe der Evolution, die den Menschen überholt. Infrage gestellt werden diese Aussagen nicht. Eher das Gegenteil ist der Fall – in den meisten Fällen (genauer in 55 Fällen oder 92 Prozent) scheint der Autor dieses Narrativ offensichtlich für gesetzt zu halten. Ähnlich ist es mit Textpassagen, die die gesellschaftliche Pflicht zur physischen und mentalen Optimierung des Menschen propagieren. Auch dieses Narrativ scheint der Autor in 75 Prozent der Fälle für das einzig mögliche Szenario zu halten. An keiner Stelle stellt Harari diese Narrative infrage oder formuliert mögliche Alternativen. Im Gegensatz zu einem kritischen Sachbuchautor ist Harari also keineswegs neutral. Ein Gesamtbild seines Werks offenbart ihn als klaren Befürworter der angeblich unaufhaltsamen 4. Revolution. Im Kontrast zu den kommenden Datenverarbeitungssystemen erscheint Harari der Mensch kümmerlich „Wozu besteht denn bitte der Vorzug des Menschen gegenüber Hühnern?“ fragt er ganz sachlich.
Nun muss man fragen, ob Harari nicht dennoch „gut“ ist. Vielleicht hat er die vielen komplexen Debatten über technische Grenzen und über die Natur des Menschen einfach nicht im Blick. Vielleicht hat er im Erfolgsstress den Faktencheck umgangen, wie es sein Doktorvater Steven Gunn jüngst in Bezug auf Hararis Promotion anmerkte. Dann hätte er immer noch die Möglichkeit, sich zu dem Gefundenen kritisch zu äußern.
Betrachtet man die emotionale Haltung Hararis zu seinen beschriebenen Inhalten, stellt man fest, dass der Autor sich größtenteils dem Inhalt neutral gegenüberstellt. Genau genommen ist er in zwölf Prozent seiner Technik-Schilderungen positiv eingestellt, in 18 Prozent ist er pessimistisch und in 70 Prozent neutral. Wenn es um die „obsolete Datenverarbeitungsmaschine“ Mensch geht, bejaht er diese Haltung in fünf Prozent der relevanten Textbausteine, in acht Prozent steht er ihr pessimistisch gegenüber und in 87 Prozent bleibt er neutral.
Es ist diese emotionale Neutralität des Autors im Blick noch auf die menschenverachtendsten Aussagen, die dazu führt, dass man am Ende nicht weiß, wo Harari eigentlich selbst steht. Hannah Arendt hätte auf diese Frage eine klare Antwort gehabt, denn wer sich zu Menschenverachtung neutral verhalte, sei „böse“, so banal das klingen mag. Die Distanz, mit der Harari das „gemeine ärztliche Fußvolk“ bespricht und sich darüber lustig macht, wie wohl eine virtuelle Welt aussehen würde, die von einem Versicherungsvertreter entworfen wird, passt gut ins Bild.
Harari will Technik gar nicht hinterfragen, um „uns in die Lage zu versetzen, weit fantasievoller als bisher über unsere Zukunft nachzudenken“, wie er schreibt, denn was er uns präsentiert, ist nichts anderes als die platte transhumanistische Geschichte, an der genau die IT-Industrie reich wird, die ihn wohl zum Star gemacht hat: „Indem wir uns entscheiden, eine (von möglicherweise mehreren alternativen Geschichten) zu erzählen, entscheiden wir uns auch, die andere zum Schweigen zu bringen“, schreibt er selbst. Politiker und Thinktanks, die Harari eine Geschichte abnehmen, die nicht nur wissenschaftlich fragwürdig ist, sondern mit massiven negative Folgen für die Gesellschaft verbunden ist, sollten wissen, dass sie Opfer eines leider zu weit verbreiteten Mythos sind, der nichts anderes bezweckt, als die Macht derer weiter zu mehren, die sowieso schon das kollektive Bewusstsein manipulieren: der Besitzer der großen amerikanischen IT-Unternehmen und KI-Technologien.
Im Netz ist das „Harari-Projekt“ erreichbar unter https://www.wu.ac.at/ec/projects/the-harari-project/. Auch eine Fernsehdokumentation ist geplant.
268 Textpassagen aus
„Homo Deus“ wurden
analysiert
Auch der Tod ist
hier nur noch
„ein technisches Problem“
Sarah Spiekermann, geboren 1973 in Düsseldorf, studierte in Passau, Paris, Oxford und Berlin. Seit 2009 ist sie Professorin am Institut für Wirtschaftsinformatik und Gesellschaft an der Wirtschaftsuniversität Wien.
Foto: Creative Commons
„Wenn wir Google und seinen Konkurrenten Zugang zu unseren biometrischen Geräten, zu unseren DNA-Scans und zu unseren Krankenakten gewähren, bekommen wir allwissende Gesundheitsdienste.“ – Yuval Noah Harari.
Foto: dpa
Yuval Noah Harari: Homo Deus. C.H. Beck, 13. Auflage, München 2022.
653 Seiten, 24,95 Euro.
DIZdigital: Alle Rechte vorbehalten – Süddeutsche Zeitung GmbH, München
Jegliche Veröffentlichung und nicht-private Nutzung exklusiv über www.sz-content.de
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Frankfurter Allgemeine Zeitung - Rezension
Frankfurter Allgemeine Zeitung | Besprechung von 17.12.2017

Das Superhirn

Hat ein Historiker mit 35 Jahren schon einen Bestseller über die gesamte Weltgeschichte verfasst, bleibt ihm nur eine Wahl: seine Disziplin zu verlassen, die Richtung zu wechseln und über ein Thema zu schreiben, bei dem Prognosen einem verbreiteten Bonmot zufolge besonders schwierig sind. Die Rede ist von der Zukunft. Ihr widmet sich Yuval Noah Harari, der an der Hebräischen Universität Jerusalem Geschichte lehrt, in seinem neuen Buch "Homo Deus". Der Titel verrät schon alles: Im Zeitalter von Bio- und Datentechnologie ("Dataismus") verwandelt sich der Mensch in ein gottgleiches Superwesen, das den bisher bekannten Homo sapiens überflüssig macht. Das alles schreibt Harari in einer Mischung aus Faszination und Horror so süffig auf, dass man es fast glauben mag - würde der Autor auf seiner Werbetour nicht ausgerechnet Amazon als Beispiel für die neuen Superhirne präsentieren. Dort bekommt ein Nutzer, der mal nach dem Stichwort "Harari" gesucht hat, wochenlang nur einen einzigen Autor empfohlen: Harari.

boll.

Yuval Noah Harari: Homo Deus. Eine Geschichte von Morgen. C. H. Beck 2017. 24,95 Euro.

Alle Rechte vorbehalten. © F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main

Perlentaucher-Notiz zur Süddeutsche Zeitung-Rezension

Im Zuge des "Harari-Projekts" an der Wirtschaftsuniversität Wien, bei dem ein fünfköpfiges Team eine kritische Relektüre von Hararis 2015 erschienenem "Homo Deus" unternimmt, bespricht die Wirtschaftsinformatikerin Sarah Spiekermann hier dieses Werk - mit negativer Bilanz. Denn was die systematische Untersuchung von 268 Textpassagen des Buchs laut Spiekermann ergibt, ist, dass Hararis Prognose einer vierten industriellen Revolution eher Fortschreibung eines "Mythos" als wissenschaftlich fundiertes Sachbuch ist: So sei vieles, was der mittlerweile als Guru angesehene Bestsellerautor als gesetzt präsentiere, aus wissenschaftlich informierter Perspektive sehr fragwürdig - etwa der direkte Vergleich des Menschen mit einem Algorithmus oder die Gleichsetzung der Begriffe "Wissen" und "Information", moniert Spiekermann. Und auch abseits der Faktenfrage, nämlich in Bezug auf seine eigene ideologische Positionierung gegenüber der behaupteten Technik-Vorherrschaft, glänze Harari nicht: So können Spiekermann und ihr Team genau festhalten, dass Harari in siebzig Prozent seiner Technik-Schilderungen neutral eingestellt sei; und angesichts der von Harari verkannten desaströsen Folgen für die Gesellschaft hier neutral zu sein, reicht nicht, wie Spiekermann unter Verweis auf Arendt festhält.

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