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Ein Forschungslabor mitten in der Wüste von Nevada. Die Wissenschaftler trauen sich nicht mehr aus dem Sicherheitstrakt heraus, denn draußen lauert der Tod. Mutierte Mikroroboter raffen Kaninchen, Kojoten und schließlich auch Menschen dahin. Der Biotechnologe Jack, extra eingeflogen, um den Killerschwarm zu vernichten, muss sehr schnell feststellen, dass seine Mission fast hoffnungslos ist...
Der Biotechnologe Jack steigt aus dem Helikopter, die flirrende Hitze nimmt ihm schier den Atem. Vor ihm liegt mitten in der Wüste von Nevada die Forschungsstation der Firma Xymos. Das weltweit
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Produktbeschreibung
Ein Forschungslabor mitten in der Wüste von Nevada. Die Wissenschaftler trauen sich nicht mehr aus dem Sicherheitstrakt heraus, denn draußen lauert der Tod. Mutierte Mikroroboter raffen Kaninchen, Kojoten und schließlich auch Menschen dahin. Der Biotechnologe Jack, extra eingeflogen, um den Killerschwarm zu vernichten, muss sehr schnell feststellen, dass seine Mission fast hoffnungslos ist...
Der Biotechnologe Jack steigt aus dem Helikopter, die flirrende Hitze nimmt ihm schier den Atem. Vor ihm liegt mitten in der Wüste von Nevada die Forschungsstation der Firma Xymos. Das weltweit agierende Nanotechnologie-Unternehmen stellt im Auftrag des Pentagons Miniaturkameras für die Kriegsführung her, die auf der Struktur von Bakterien aufbauen. Aber dem Forscherteam ist bei der Produktion ein folgenreicher Fehler unterlaufen. Über Wochen hinweg entwichen mutierte Mikroroboter aus dem Labor durch ein nur unzureichend abgedichtetes Lüftungsrohr in die Wüste. Jack, der das Computerprogramm entwickelt hat, mit dem Xymos arbeitet, soll retten, was noch zu retten ist. Denn die Partikel lassen sich nicht mehr kontrollieren. Sie finden sich zu einem Schwarm zusammen, der in immer neuen Kampfformationen zunächst nur Kaninchen und Kojoten, schließlich auch Menschen jagt, sie tötet oder – schlimmer noch – in ihnen weiterlebt und nach und nach alle Zellen ersetzt!
Mit der Zeit erkennt Jack, dass die Forscher seinen Kampf gegen die Killerwolke zu behindern versuchen. Warum nur ignorieren seine vermeintlichen Mitstreiter die Tragweite des Produktionsfehlers? Langsam dämmert ihm die furchtbare Wahrheit..
Autorenporträt
Michael Crichton wurde 1942 in Chicago geboren und studierte in Harvard Medizin. Crichton, der seit Mitte der Sechzigerjahre Romane schrieb, griff immer wieder gekonnt neueste naturwissenschaftliche und technische Forschungen auf. Für die international erfolgreiche Serie "Emergency Room" schrieb er das Drehbuch. Seine Thriller wurden auch als Filme weltweite Erfolge, über siebenundzwanzig Romane und hundert Millionen verkaufte Bücher stehen für sein Werk. Im November 2008 starb Michael Crichton im Alter von 66 Jahren.
Rezensionen

Perlentaucher-Notiz zur F.A.Z.-Rezension

Martin Halter nimmt sich den jüngsten Wissenschaftsthriller des amerikanischen Bestsellerautors Michael Crichton vor, der ein Horrorszenario vor dem Hintergrund der rasanten Entwicklung von Nanotechnologie, Gentechnik und Informatik durchspielt. Wie immer, gesteht Halter, bewege sich Crichton damit auf der Höhe der Zeit, wie stets habe er zuverlässig recherchiert und aus der komplexen Materie ein populärwissenschaftliches Destillat in Romanform geschaffen. Problematisch findet Halter den letztlich konventionell-mechanischen Bau des Romans, der seinem futuristischen Thema nicht gerecht werde. Stanislew Lem, wendet Halter ein, hätte ähnliche Themen weitaus origineller abgehandelt. Bei Crichton gehorche die Story den üblichern Konfliktmustern und Regeln klassischer Science Fiction- oder Horrorfilme - Happy End inklusive. Nur ein Amerikaner beziehungsweise ein Autor wie Crichton könne wohl so unbefangen zwischen Pampers und Apokalypse, Häuslichkeit und technologischem Irrsinn hin- und herspringen, sinniert Halter; aus dieser Spannung und dem insgesamt nicht unrealistischen Szenario beziehe "Beute" seine Wirkung - auf begrenzte Zeit.

© Perlentaucher Medien GmbH

Frankfurter Allgemeine Zeitung - Rezension
Frankfurter Allgemeine Zeitung | Besprechung von 30.04.2003

Ooch, nur ein kleines Küßchen!
Emergentes Erzählverhalten: Michael Crichton macht "Beute"

Der lang erwartete Durchbruch bei der Verknüpfung von Nanotechnologie, Molekularbiologie, Gentechnik und Informatik ist geschafft. In einem Labor in Nevada ist der Quantensprung von der künstlichen Intelligenz zum künstlichen Leben gelungen: Ein Forschungsteam der High-Tech-Firma Xymos hat mit Hilfe von gentechnisch manipulierten Bakterien, sogenannten "Nanoassemblern", winzige Partikel, jedes zehnmal kleiner als ein rotes Blutkörperchen, produziert - oder soll man "gezüchtet" sagen? - und so programmiert, daß sie kooperieren und gleichsam instinktiv interagieren können. Jeder einzelne Nanoroboter ist harmlos und dumm, aber das Programm PREDPREY - Predator wie Raubtier, Prey wie Beute - hat ihnen beigebracht, sich als zielstrebig beutemachender "Agentenschwarm" zu verhalten. Soll heißen: Die schwarze Wolke funktioniert nach den Mustern neuronaler Netzwerke und biologischer Kollektive; ähnlich wie in Bienenschwärmen, Ameisenhügeln oder Wolfsrudeln übersteigt ihre kollektive Intelligenz die Summe aller einzelnen. Die Schwärme entwickeln überraschende Synergien; sie beginnen sich selbst zu optimieren und sogar zu reproduzieren und durchlaufen so im Zeitraffer Mutations- und Lernprozesse, für welche die Evolution Millionen von Jahren brauchte. Xymos hat die vielversprechende Technik angeblich für die medizinische Diagnose entwickelt; tatsächlich wird das Projekt aber vom Pentagon finanziert, das die Hybridwesen als unverwundbare, hochauflösende Spionagekamera einsetzen will.

Noch funktionieren die Agentenschwärme nur unter Laborbedingungen: In der freien Natur wird die "verteilte Intelligenz" von jedem Windstoß auseinandergetrieben. Es geht um viel Geld und Prestige, und deshalb wagt Xymos einen Freilandversuch. Das Experiment gelingt, aber der künstliche Fliegenschwarm gerät außer Kontrolle. Er beginnt erst Kaninchen und Kojoten, dann Menschen zu jagen; er lernt und vermehrt sich so rasch, daß bald nichts weniger als das Überleben oder doch die Überlegenheit der menschlichen Spezies auf dem Spiel steht.

Das Szenario ist durchaus realistisch, auch wenn Experten bereits auf Verstöße gegen Naturgesetze hinwiesen und vor Panikmache warnten (F.A.Z. vom 29. November 2002). Michael Crichton hat wie immer sorgfältig recherchiert und aus der einschlägigen Literatur - die Bibliographie führt 43 Titel auf - einen Roman destilliert, der die komplexe Materie populärwissenschaftlich vereinfacht, ohne sie zu trivialisieren; im Zweifelsfall sind ihm spröde Exkurse und Lehrdialoge wichtiger als billige Effekte. Das Problem dabei - wenn man bei einem Buch, das vor allem Warn- und Weckruf sein will, literarische Kategorien überhaupt in Anschlag bringen darf - ist: Auch "Beute" entzieht sich der Programmierung des Autors und simuliert die Evolution des Wissenschaftsthrillers im Sauseschritt. Crichton setzt einen Schwarm von Wörtern frei und schafft damit eine Art künstliches Leben, aber sein Roman ist mechanisch und konventionell gebaut; Stanislaw Lem etwa hat ganz ähnliche Themen früher und origineller abgehandelt. Bei Crichton dagegen gehorchen Konfliktmuster, Figuren und nicht zuletzt das Happy-Ending nicht so sehr den Gesetzen "emergenten Verhaltens" als vielmehr den Regeln klassischer Science-fiction- und Horrorfilme. Der Unterschied ist nur: In den "Körperfresser"- und "Fliegen"-Filmen der fünfziger Jahre waren die bösartigen Mikroben aus dem All Metaphern der kommunistischen Bedrohung, und Riesenameisen aus Pappmaché bedeuteten den Evolutions-GAU. Bei Crichton dagegen rücken uns die alten Monster ungemütlich nah auf den Leib.

Das Labor ist also in der Wüste, dem klassischen Ort unguter Experimente, angesiedelt, das Böse selber in einer Höhle. Die Wissenschaftler sind entweder mad scientists, die den Keim des Bösen bereits in sich tragen, oder gute Amerikaner, die bloß ihre Kinder und die Welt retten wollen. Es gibt die üblichen Intrigen und Liebeleien, Verfolgungsjagden, Versteckspiele, jede Menge Cliffhanger und natürlich einen spektakulären Showdown. Man kann nicht sagen, daß Crichton ungeschickt mit diesen Topoi hantiert: Selbst die Küchenpsychologie des Spannungsromans ist bei ihm zeitgemäß optimiert worden. Der Wissenschaftler etwa, der sich auf einen Teufelspakt einläßt, ist hier eine Frau: Julia, ein attraktiver Zwitter, halb biologischer Agentenschwarm, halb Silicon-Valley-Karrierefrau. Ihr Mann Jack, der Erzähler, ist ein arbeitsloser Biotechniker, der eher widerwillig Haus und Kinder hütet. Seine Entlassung und Julias Erfolge haben an seinem Selbstbewußtsein gezehrt, und so fragt er sich - und mit ihm der Leser -, ob sein Mißtrauen vielleicht doch nur Neid, Eifersucht, Selbstzweifel oder gewöhnlicher Hausmannskoller ist. Anfangs hält er ihr Streß zugute, später wittert er eine Affäre, zuletzt sogar Drogen. Die Wahrheit ist: Julia liebt ihre Brut mehr als Jack und die Kinder.

Man muß wohl Michael Crichton oder Amerikaner sein, um so unbefangen von Bäuerchen und Pampers zur Apokalypse, von häuslichem Ärger zu höllischem Blendwerk und von Hightech-Wissen zu archaischem Horror springen zu können. Aber eben aus dieser Spannung zwischen Nano-Irritation und Makro-Katastrophe bezieht "Beute" seine Wirkung; die Filmrechte sind längst verkauft, und der heranwachsende Agent kann sein Jagdverhalten inzwischen auch in einem Computerspiel optimieren.

Freilich funktioniert das Programm nur begrenzte Zeit. Der Absturz naht, wenn Julia zum Todeskuß ansetzt - "Ooch, komm schon, Schatz, nur ein kleines Küßchen" -, schwarze Wolken aus ihrem Mund sickern und der gute alte Zombiefilm sein Haupt erhebt. Spätestens wenn der Troubleshooter zusammen mit einer neuen, menschlicheren Gefährtin die Zeitbombe in letzter Sekunde entschärft, brechen sich die Algorithmen von James Bond Bahn. Die strahlende, überlebensgroße Herrin der Fliegen löst sich in ihre dunklen molekularen Bestandteile auf, und der verkannte Hausmann erweist sich zuletzt doch als der Herr im Haus. Der erste Satz des Romans lautet: "Die Dinge entwickeln sich nie so, wie man denkt." Crichton hat ihn auf den nächsten vierhundert Seiten glänzend widerlegt.

MARTIN HALTER

Michael Crichton: "Beute". Roman. Aus dem Amerikanischen übersetzt von Ulrike Wasel und Klaus Timmermann. Karl Blessing Verlag, München 2002. 446 S., geb., 24,- [Euro].

Alle Rechte vorbehalten. © F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main
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Eine Revolution in der Nano-Technologie ...
Nicht ganz freiwillig wird der Biotechnologe Jack aus Silicon Valley Hausmann - doch sein Job als Chefprogrammierer bei Media Tronics endet mit einem Rauswurf, als er den Fehler macht, interne Korruptionsfälle anzuzeigen. Seitdem ist er in der Branche als Unruhestifter geächtet und kümmert sich um den Haushalt und die drei Kinder, während seine Frau Julia als Vizepräsidentin der Nanotechnologie-Firma Xymos den Lebensunterhalt verdient. Xymos entwickelt winzige Miniaturkameras, bestehend aus Millionen von Photondedektoren, die kleiner sind als z.B. menschliche Blutkörperchen - eine Entdeckung, die die medizinische Technik revolutionieren könnte. Verständlich, dass Julia oft Überstunden macht, Versprechungen nicht einhält, fadenscheinige Ausreden erfindet - aber ist das wirklich nur Berufstress? Jack denkt zunächst an eine Affäre, aber dann hat Julia einen merkwürdigen Autounfall und auf einmal ist Jack bei seiner alten Firma wieder gefragt: diese entwickelt nämlich die technische Programmierung für die Mikrokameras und verwendet dafür ein von Jack konzipiertes Programm, das das Verhalten von Vogel- oder Insektenschwärmen imitiert, um die einzelnen Partikel zu steuern.
... gerät außer Kontrolle
Jack organisiert eine Kinderbetreuung und fliegt in das Forschungslabor in der Wüste von Nevada. Von seinem Exkollegen Ricky erfährt er, was Julia ihm die ganze Zeit verheimlichte: Xymos entwickelt keine medizinischen Kameras, sondern Roboterfluggeräte für militärische Zwecke im Auftrag des Pentagon. Und über Wochen hinweg sind mutierte Mikroroboter durch einen Defekt in der Lüftungsanlage ins Freie gelangt - und da sie mit Solarzellen ausgestattet sind, geht ihnen die Energie nicht aus, um ständig neue Formationen zu bilden und sich weiterzuentwickeln - nur leider entzieht sich diese Entwicklung der Kontrolle ihrer Erfinder. Schlimmer noch, die einzelnen Partikel fallen in Schwärmen über Lebewesen her, um sich in ihrer Beute einzunisten und dann wie bei einer Choleraepidemie alles zu infizieren, was mit ihnen in Berührung kommt. Fieberhaft versuchen Jack und die Biologin Mae, diese rasante Evolution zu stoppen - bis sie erkennen, dass ihnen nicht nur die Mutanten nach dem Leben trachten, sondern auch die eigenen Kollegen - denn ein bekannt werden der Katastrophe wäre das Aus für Xymos ...
Ein Techno-Thriller der Meisterklasse
Michael Crichton ist mit seinem Techno-Thriller Beute (Prey) wieder ein höchst spannender Roman gelungen, mit dem er an das Erfolgskonzept von Jurassic Park anknüpft: Fakten und Fiktion werden so geschickt miteinander verknüpft, dass dem Leser die absurdesten Schreckensvisionen wie logische Konsequenzen unserer übertechnisierten Welt erscheinen. Mit der Verschmelzung von Gentechnologie, Informatik und Nanotechnologie hat Crichton den Nerv der Zeit getroffen. Für den menschlichen Touch sorgt das private Umfeld des Protagonisten, der als studierter Hausmann das Windelnwechseln ebenso gut beherrscht wie seine Computer und sich abends mit seiner karrieremachenden Gattin über die richtigen Erziehungsmethoden zofft. Wer äußerst spannende Unterhaltung wünscht, der lese Crichtons Roman. Und wer sich darüber hinaus noch über den wissenschaftlichen Hintergrund informieren möchte, der konsultiere die Fußnoten im Vorwort und die umfangreiche Literaturliste am Ende des Bandes. (Dr. Erika Weigele-Ismael)
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"Crichton strickt aus den komplexesten wissenschaftlichen Themen spannende Bestseller. " (Die Zeit)