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A revelatory look at the rise of the 'attention merchants', the advertising marketeers who influence and control our consumption in ways previously unimagined

Produktbeschreibung
A revelatory look at the rise of the 'attention merchants', the advertising marketeers who influence and control our consumption in ways previously unimagined
  • Produktdetails
  • Verlag: Atlantic Books
  • Main
  • Erscheinungstermin: 7. September 2017
  • Englisch
  • Abmessung: 198mm x 131mm x 34mm
  • Gewicht: 401g
  • ISBN-13: 9781782394853
  • ISBN-10: 1782394850
  • Artikelnr.: 47556755
Autorenporträt
Tim Wu is an author, policy advocate, and professor at Columbia University. He has been variously named as one of the leaders in science and technology, one of Harvard's 100 most influential graduates and America's 100 Most Influential Lawyers, and in 2014 and 2015 he was named to the "Politico 50." He formerly wrote for Slate, winning the Lowell Thomas Gold medal for Travel Journalism, and is a contributing writer for The New Yorker. In 2015, he was appointed to the Executive Staff of the Office of New York State Attorney General Eric Schneiderman.
Rezensionen

Frankfurter Allgemeine Zeitung - Rezension
Frankfurter Allgemeine Zeitung | Besprechung von 21.02.2017

Sie verkaufen den Zugang zu unserem Kopf
Trickreich: Tim Wu kennt das Geschäftsmodell des Aufmerksamkeitshandels

In der ersten Ausgabe der "New York Sun" vom 3. September 1833 war es ein junger Mann, der sich das Leben nahm, weil er seine Geliebte nie wiedersehen sollte. Zwei Jahre später war das Blatt bei der wissenschaftlichen Sensation angekommen, dass Einhörner und Fledermausmenschen den Mond bevölkern, unschuldige Wesen mit gleichwohl eindrucksvollem Fortpflanzungstrieb.

Doch das Besondere der "New York Sun" war nicht allein der boulevardeske Schwerpunkt der Zeitung, sondern ihr Geschäftsmodell, wie der New Yorker Rechtsprofessor Tim Wu in seinem neuen Buch erläutert: Statt für sechs Pennys wie die anderen Zeitungen der Epoche als eine Art Luxusprodukt verkauft zu werden, sollte die "Sun" nach der Entscheidung ihres Verlegers Benjamin Day gerade mal einen Penny kosten. Ein Verlustgeschäft, würde es nicht durch die Anzeigenerlöse des Blattes ausgeglichen - oder, wie Wu es formulieren würde, durch die bahnbrechende Idee, mit günstigem Zeug Aufmerksamkeit zu erregen und diese Aufmerksamkeit der Leser dann zu verkaufen.

Sein Buch ist eine Geschichte dieses medialen Geschäftsmodells von seiner Erfindung durch Day und andere bis hin zu den Strategien und Gegenstrategien unserer Tage, Click-Baiting und Ad-Blocking: der Perfektionierung von Verlockungen in Überschriften und Unterzeilen, die Leser online mit einer suggestiven Perfidie zum Klick auf Beiträge verleiten, was sogar Facebook schon Gegenmaßnahmen hat ergreifen lassen; und umgekehrt dem Einsatz von kleinen Zusatzprogrammen für Internetbrowser, die verhindern, dass dem Nutzer Werbung angezeigt wird, und so das Geschäftsmodell aller kostenlosen Online-Angebote untergraben.

Dabei hat der Dozent der Columbia University nicht nur ein starkes Motiv, mit dem er über hundertachtzig Jahre Mediengeschichte schlüssig zu erzählen vermag, sondern auch eine mitreißende Art, Porträts der Protagonisten dieser Entwicklung zu skizzieren oder aus Anekdote und Analyse, aus Begleitumständen und Geschäftszahlen ein Bild entstehen zu lassen, das nicht selten ebenso aufschlussreich wie unterhaltsam ist. Und oft genug den Zyklus eines Mediums beschreibt von seinen idealistischen Anfängen zur Abkehr von einstigen Vorsätzen, damit der Umsatz stimmt. Die Entwicklung von Radio und Fernsehen lässt sich genauso gut auf diesen Nenner bringen wie die von Google oder Facebook.

Der heutige Leser wird zwei Aspekte in Tim Wus Darstellung vermissen und dem Verfasser einen davon nachsehen können: Um Trumps Öffentlichkeitsarbeit aufzugreifen, die Einflussnahme auf Wahlen durch Falschmeldungen, dafür kam "The Attention Merchants" zu früh. Dass allerdings der Siegeszug der Messenger, allen voran von Whatsapp, im Buch mit keinem Wort erwähnt wird, ist bedauerlich.

Er passt nicht in das Bild, das Tim Wu von der medialen Entwicklung zeichnen konnte, als er das Buch schrieb, und doch fehlt der Erfolg der Messenger in diesem Bild. Erst im Spätsommer hat auch Whatsapp die Nutzer auf die Ausspielung personalisierter Werbung vorbereitet. Und Snapchat hat Ende des Jahres, rechtzeitig vor dem geplanten Börsengang, eine eigene Programmierschnittstelle für Werbekunden vorgestellt. Bis dahin fehlte diesen beiden Aufmerksamkeitsgeneratoren das bei Wu zentrale Motiv des Weiterverkaufs von Aufmerksamkeit.

Und doch hätte ihr enormer Erfolg zusammen mit der Neuerung, dass hier Nutzer - anders als bei Facebook oder Twitter - entweder im Dialog oder in genau konturierten Gruppen miteinander kommunizieren, die Erwähnung gerechtfertigt. Ganz zu schweigen von einer Entwicklung, die Wu ebenfalls lediglich als Nebenaspekt betrachtet: Neben der Aufmerksamkeit der Nutzer ist es deren Interaktion, auf die es die großen Akkumulatoren und Distributoren von Inhalten im Internet anlegen. Die Auswertung der so anfallenden Nutzerdaten ermöglicht ihnen, personalisierte Werbung nicht nur nach ermitteltem Interesse, sondern auch nach Zahlungskraft und Kreditwürdigkeit zuzuspielen.

Der Kraft und Aktualität seines Fazits tun diese Auslassungen allerdings keinen Abbruch: Im kommenden Jahrhundert werde die entscheidende menschliche Ressource, die es zu bewahren und zu schützen gilt, unser eigenes Bewusstsein sein, schreibt Wu. Unsere Gesellschaft, beklagt er, sei bestürzend nachlässig mit der Regulierung kommerzieller Aktivitäten im Lebensraum ihrer Mitglieder umgegangen - eine Erkenntnis, die im Kern in Frage stelle, "wie wir das wertschätzen, was einmal unser Privatleben genannt worden ist".

FRIDTJOF KÜCHEMANN

Tim Wu: "The Attention Merchants". The Epic

Scramble to Get Inside Our Heads.

Alfred A. Knopf, New York 2016. 416 S., geb., 20,95 [Euro].

Alle Rechte vorbehalten. © F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main
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[Tim Wu] writes books that make a big impact... The Attention Merchants is a sobering and significant book. John Naughton, The Guardian
Comprehensive and conscientious Wu writes with elegance and clarity [his] chapters about the early days of advertising are some of this book s most enjoyable, easily serving as a reader s companion to Mad Men. Mr. Wu concludes his book with a cri de coeur, imploring us to regain custody of our attention, written so rousingly that it just may make you reconsider your priorities.
Jennifer Senior, The New York Times

Compelling sharp Wu [is] a skilled thinker he applies the thesis of a business cycle to explain the development of the advertising market and the ways in which it has adapted to avoid our natural inclination to ignore it Wu dramatizes this push and pull to great effect a Hidden Persuaders for the 21st century, just as we stand squarely on the threshold of a post-broadcast world where the algorithmic nano-targeting of electronic media knows our desires and impulses before we know them ourselves.
Emily Bell, The New York Times Book Review

A startling and sweeping examination of the increasingly ubiquitous commercial effort to capture and commodify our attention We ve become the consumers, the producers, and the content. We are selling ourselves to ourselves.
Tom Vanderbilt, The New Republic


Illuminating.
Jacob Weisberg, The New York Review of Books

Lively An engrossing study of what we hate about commercial media Vigorous and amusing, filled with details of colorful hucksterism and cunning attention-grabbing ploys along with revealing insights into the behavioral quirks they instill in us.
Publisher s Weekly

Part history and part social wake up call, this book is for everyone.
Library Journal

Forget subliminal seduction: every day, we are openly bought and sold, as this provocative book shows.
Kirkus Reviews

Tim Wu has written a profoundly important book on a problem that doesn t get enough well, attention. Attention itself has become the currency of the information age, and, as Wu meticulously and eloquently demonstrates, we allow it to be bought and sold at our peril.
James Gleick, author of Time Travel: A History


I couldn t put this fascinating book down. Gripping from page one with its insight, vivid writing, and panoramic sweep, The Attention Merchants is also a book of urgent importance, revealing how our preeminent industries work to fleece our consciousness rather than help us cultivate it.
Amy Chua, Yale law professor and author of Battle Hymn of the Tiger Mother and The Triple Package


Television entranced the masses. Digital media, more insidiously, mesmerizes each of us individually. In this revelatory book, Tim Wu tells the story of how advertisers and programmers came to seize control of our eyes and minds. The Attention Merchants deserves everyone s attention.
Nicholas Carr, author of Utopia Is Creepy and The Shallows


The question of how to get people to care about something important to you is central to religion, government, commerce, and the arts. For more than a century, America has experimented with buying and selling this attention, and Wu s history of that experiment is nothing less than a history of the human condition and its discontents.
Cory Doctorow, Boing Boing
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