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In this Pulitzer Prize-winning, New York Times bestselling follow-up to The Underground Railroad, Colson Whitehead brilliantly dramatizes another strand of American history through the story of two boys unjustly sentenced to a hellish reform school in Jim Crow-era Florida. When Elwood Curtis, a black boy growing up in 1960s Tallahassee, is unfairly sentenced to a juvenile reformatory called the Nickel Academy, he finds himself trapped in a grotesque chamber of horrors. Elwood's only salvation is his friendship with fellow "delinquent" Turner, which deepens despite Turner's conviction that…mehr

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Produktbeschreibung
In this Pulitzer Prize-winning, New York Times bestselling follow-up to The Underground Railroad, Colson Whitehead brilliantly dramatizes another strand of American history through the story of two boys unjustly sentenced to a hellish reform school in Jim Crow-era Florida. When Elwood Curtis, a black boy growing up in 1960s Tallahassee, is unfairly sentenced to a juvenile reformatory called the Nickel Academy, he finds himself trapped in a grotesque chamber of horrors. Elwood's only salvation is his friendship with fellow "delinquent" Turner, which deepens despite Turner's conviction that Elwood is hopelessly naive, that the world is crooked, and that the only way to survive is to scheme and avoid trouble. As life at the Academy becomes ever more perilous, the tension between Elwood's ideals and Turner's skepticism leads to a decision whose repercussions will echo down the decades. Based on the real story of a reform school that operated for 111 years and warped the lives of thousands of children, The Nickel Boys is a devastating, driven narrative that showcases a great American novelist writing at the height of his powers and "should further cement Whitehead as one of his generation's best" (Entertainment Weekly). WINNER OF THE PULITZER PRIZE ONE OF THE BEST BOOKS OF THE YEAR Time, Esquire, The Washington Post, The Guardian, Slate, NPR, Entertainment Weekly, Vox, Variety, Christian Science Monitor, The Minneapolis Star Tribune, The Dallas Morning News, Literary Hub, BuzzFeed, The New York Public Library NEW YORK TIMES BESTSELLER NATIONAL BOOK CRITICS CIRCLE AWARD FINALIST ONE OF TIME MAGAZINE'S 10 BEST FICTION BOOKS OF THE DECADE WINNER OF THE KIRKUS PRIZE LONGLISTED FOR THE NATIONAL BOOK AWARD LONGLISTED FOR THE ORWELL PRIZE FOR POLITICAL FICTION 2020

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Autorenporträt
Colson Whitehead is the #1 New York Times bestselling author of The Underground Railroad, which in 2016 won the Pulitzer Prize in Fiction and the National Book Award and was named one of the Ten Best Books of the Year by The New York Times Book Review, as well as The Noble Hustle, Zone One, Sag Harbor, The Intuitionist, John Henry Days, Apex Hides the Hurt, and The Colossus of New York. He is also a Pulitzer Prize finalist and a recipient of the MacArthur and Guggenheim Fellowships. He lives in New York City.

Colson Whitehead is available for select speakingengagements. To inquire about a possible appearance,please contact Penguin Random House Speakers Bureauat speakers@ penguinrandomhouse.com or visitwww.prhspeakers.com.
Rezensionen

Frankfurter Allgemeine Zeitung - Rezension
Frankfurter Allgemeine Zeitung | Besprechung von 09.06.2019

Du sollst nicht lieben!

Ein Junge wollte aufs College, es kam aber anders, er in eine Besserungsanstalt, in der Kinder wie Vieh behandelt wurden. Was mit ihm dort geschah, erzählt Colson Whitehead in "Die Nickel Boys", seinem neuen Roman

Es kommt mit der Zeit nicht immer alles ans Licht. Aber wenn es sich um Leichen handelt, dann doch meistens. Wie ließe sich ein geheimer Friedhof auf Dauer geheim halten, wenn er dort liegt, wo ein Büroviertel entstehen soll? In Florida, am Rand einer Müllkippe auf einem verwilderten Grundstück, auf dem einmal eine Besserungsanstalt für Jugendliche stand, tauchen bei solch einer Gelegenheit lukrativer Flächenentwicklung Reste von Körpern auf. Der Boden wird ausgehoben, und plötzlich liegt etwas zunächst unbestimmt Organisches auf der Baggerschaufel. Das ist in jeder Hinsicht unerfreulich, macht dem Staatsanwalt Ärger, der Hinweisen auf tödliche Misshandlungen in jener Anstalt nur sehr nachlässig nachging und dann die Ermittlungen einstellte, und der Immobilienfirma auch, weil sie die Arbeiten am Bauprojekt fürs Erste abbrechen muss. Archäologiestudentinnen der nahen Universität durchsieben die Erde und legen nebeneinander auf ihre Tabletts, was sie finden, "Knochen, Gürtelschnallen und Limonadenflaschen, eine rätselhafte Ausstellung".

"Sogar als Tote machten die Jungs noch Ärger." Mit diesem Satz und der beschriebenen Szene beginnt Colson Whiteheads neuer Roman "Die Nickel Boys". Aber was Whitehead nach diesem Prolog erzählt, ist nicht die Geschichte des Grundstücks oder der Archäologiestudentinnen und nicht die Geschichte der Besserungsanstalt, die in Zeiten der Segregation nach Hautfarbe ihrerseits Schwarze und Weiße streng getrennt hielt. Was nicht bedeutet, dass es die Weißen sehr viel besser dort hatten. Aber ein bisschen schon. Whitehead erzählt vielmehr von dem Jungen Elwood Curtis. Woher er kam. Wovon er träumte, was er las und wer er sein wollte. Wie er einer der "Nickel Boys" wurde. Was in der Anstalt mit ihm geschah. Und was aus ihm wurde, als es vorbei war. Und er erzählt von Turner, einem zweiten Jungen. Turner wird im "Nickel" Elwoods Freund, obwohl er dessen Vorstellungen von moralischer Größe und der reinen Liebe für ihre gemeinsamen Unterdrücker, wie Martin Luther King sie predigte und wie auch Elwood sie eine Weile lang für möglich und erstrebenswert hielt, als unbrauchbar erkennt. Die Lehren der Welt sehen anders aus: "Du sollst nicht lieben, denn man wird dich im Stich lassen; du sollst nicht vertrauen, denn man wird dich verraten; du sollst nicht aufbegehren, denn man wird dich Mores lehren."

Die Geschichte geht zur Zeit der Bürgerrechtsbewegung in den frühen sechziger Jahren los, der Ort ist Südflorida. Frenchtown in Tallahassee, um genau zu sein, eine afroamerikanische Gemeinde. Dort lebt Elwood, nachdem seine Eltern sich nach Westen verdrückt haben, mit seiner Großmutter, die sehr zufrieden damit ist, dass er gern lernt, sich ungern prügelt und von den weißen Arbeitgebern der Stadt wegen seines Fleißes, und weil er ehrlich ist, gern beschäftigt wird ("eine Zierde für seine Rasse"). Erst im Hotel Richmond. Dann im Tabakladen von Mr. Marconi, einem Geschäft in unmittelbarer Nähe des Militärstützpunkts. Schwarze Soldaten "tobten sich das ganze Wochenende in Frenchtown aus und sackten dann in einen Zug, der sie in den Krieg schaffte". Mr. Marconi verstand sich auf die "Ökonomie der Rassentrennung" und konnte mit entsprechenden Tabaksorten und Kondomen "richtig Geld scheffeln". Elwoods Großmutter zieht die Hälfte von Elwoods Lohn für Kost und Logis und zukünftige Collegegebühren ein. Denn ins College wird Elwood gehen, das ist ein Traum und eine Möglichkeit. Die Großmutter schenkt ihm an Weihnachten 1962 die Schallplatte "Martin Luther King At Zion Hill". So bekommt Elwood Ideen, die ihm später nicht gut tun.

Denn statt ins College kommt Elwood in die "Nickel Academy". Er will zur Aufnahme ins College trampen, gerät aber an einen Autodieb. Und während von den Straßen und aus dem Radio die Parolen der Bürgerrechtsbewegung ("Was wollen wir? Freiheit!") das Land überziehen, verfahren Polizei und Behörden, wie es bis heute üblich ist: Schwarz ist verdächtig - besser wegsperren.

Was für eine Einrichtung die "Nickel Academy" war, davon gibt schon der Name des Speisesaals einen Eindruck. "Futterkrippe" wird er genannt, als stünden die Jungen, die sich hier bessern und eine Ausbildung erhalten sollen, auf einer Stufe mit dem Vieh. Wie sollte jemand an einem Gefühl der Würde festhalten, der hier so notdürftig ernährt oder, wenn "Eiscreme" ansteht, zu Matsch geschlagen wird? Elwood, der zu Hause immer wieder seine Schallplatte mit der Rede von Martin Luther King vor den Schülern der Highschool in Washington D.C. gehört hatte mit der Aufforderung, sein Leben der Menschlichkeit zu widmen, hält lange daran fest. Aber sein Glaube an Dr. Kings Lehren wird brüchig, und die Wut von Colson Whitehead, so scheint es, immer größer.

Vielleicht könnte für die nächste Auflage die Übersetzung von Henning Ahrens nachgebessert werden, die streckenweise klingt, als sei sie unter großem Zeitdruck entstanden. So bleibt man immer wieder in diesem so fesselnden wie bedrückenden Buch an hölzernen (oder auch schlichtweg falschen) Formulierungen hängen. Da ist vom "Kreischen trockener Hosenschlitze" die Rede (obwohl doch nicht einmal trockene Reißverschlüsse kreischen) oder von Buchsbaumhecken, "die sich aus der roten Erde krallten", Soldaten verlassen die "Armeebasis", der "Wutbürger" hat bereits in der unmittelbaren Nachkriegszeit im amerikanischen Süden einen Auftritt, ein Foyer in einem Wohnhaus ist eine "Vorhalle", und es werden "verschwitzte Hände voller Candy Corn" verteilt. Dialoge klingen mitunter so: "Ich hoffe, du hast viel Gewinn davon." Oder auch: "Ich glaube, ich fühle mich versucht." Das ist außerordentlich schade und wohl dem Ehrgeiz des Verlags geschuldet, dem amerikanischen Original zuvorzukommen, das erst Mitte Juli herauskommt.

Colson Whitehead weist in der Danksagung die Quellen aus, auf deren Grundlage er seinen Roman erfunden hat. Die Anstalt, aus der hier die "Nickel Academy" wurde, hieß Dozier School for Boys und lag in Marianna in Florida. Ein Zeitungsreporter, Ben Montgomery, hat die Geschichte in der "Tampa Bay Times" sorgfältig recherchiert und die Studentinnen der University of South Florida haben die Ergebnisse ihrer Grabungen und Forschungen in einem Bericht zusammengefasst. Whitehead weist auch auf die Website der Überlebenden jener Anstalt hin, auf der einzelne Geschichten in ihren eigenen Worten nachzulesen sind: eine professionell gemachte Website für eine wahrhaft grauenvolle Lektüre über die teilweise fast vollkommene Vernichtung von Persönlichkeiten. Es gibt aber auch andere Quellen, die Whitehead nennt, Berichte über Justizskandale und die Korruption in Haftanstalten, die Reden Martin Luther Kings, ein Buch über die Geschichte von Frenchtown.

Gerade einmal drei Jahre liegt die Veröffentlichung von Colson Whiteheads vielfach ausgezeichnetem Roman "Underground Railroad" zurück, in dem er die Geschichte der Sklaverei, historisch unabgeschlossen und wirksam bis heute, anhand der versklavten Cora erzählte, die durch die Jahrhunderte und von Süden nach Norden flieht und wandert, immer neuen Formen von Sklaverei und rassistischer Gewalt ausgesetzt. Mit bewusst gesetzten Anachronismen und futuristischen Elementen hatte Whitehead dort eine eigensinnige Form geschaffen, die sowohl historische Wahrheit als auch aktuelle Gegenwärtigkeit in sich aufnahm und dabei eine Figur gestaltet, die in all ihrer Unwahrscheinlichkeit lebendig vor einem stand.

Sein neues Buch ist auf den ersten Blick einfacher. Mit ihm kommen die wahren Gegebenheiten, auf die es sich bezieht, fiktionalisiert für eine breitere Öffentlichkeit ans Licht wie die Knochen unter der Erde des geheimen Friedhofs. Über weite Strecken realistisch mit den Mitteln des Internatsromans (die Anstalt ist ja durchaus eine Extremform des Internats) erzählt, schildert es ungeheuerliche Zustände von Missbrauch, Folter, Mord und Korruption, deren Wahrheitsgehalt durch das, was tatsächlich unter der Erde lag, bezeugt ist. Und doch hat Whitehead keinen dokumentarischen Bericht geschrieben. Denn im dritten Teil des Romans bricht er aus, aus der Chronologie wie aus dem geographischen Raum. Er führt sein Publikum nach New York, macht Zeitsprünge nach vorn und wieder zurück und landet schließlich im Jahr 2004. In einer mehrseitigen Beschreibung des New-York-City-Marathons entwirft er ein Miniatur- und Traumbild dieser Stadt, nach dem man sofort seinen "Koloss von New York" von vor vielen Jahren wieder aus dem Regal ziehen möchte.

Und kurz vor Schluss der "Nickel Boys" schlägt Whitehead, wie schon in "Underground Railroad", noch ein letztes Mal eine überraschende erzählerische Volte, die dem Ganzen eine unerwartete Dimension hinzufügt - und erweist sich damit als Künstler seinem Material gegenüber als so frei, wie es seine Figuren verdient haben. Ist es ein glückliches Ende? Natürlich nicht, wie könnte das sein bei dieser Geschichte. Aber literarisch beglückend ist es doch, wie Whitehead sich schließlich ganz seiner Vorstellungskraft überlässt.

VERENA LUEKEN

Colson Whitehead: "Die Nickel Boys", übersetzt von Henning Ahrens, Carl Hanser, 224 Seiten, 23 Euro

Alle Rechte vorbehalten. © F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main
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Süddeutsche Zeitung - Rezension
Süddeutsche Zeitung | Besprechung von 08.06.2019

Wer man sein möchte
Colson Whitehead schildert den Horror in einer Besserungsanstalt für schwer erziehbare
Jugendliche. Sein Roman „Die Nickel Boys“ zeigt, was Rassismus ist
VON NICOLAS FREUND
Am schlimmsten ist die Angst. In der ersten Nacht weiß Elwood noch nicht, was ihn erwartet, als ein seltsames Geräusch über das Gelände der Nickel-Besserungsanstalt dröhnt und ihn aus dem Schlaf reißt. „Es kam von draußen, ein monotones Rauschen und Sausen. Bedrohlich und mechanisch und absolut nicht einzuordnen. (…) Auf der anderen Seite des Raumes sagte jemand: ‚Da geht einer Eiscreme holen‘, und ein paar Jungs kicherten.“ Sie wissen, was dem Neuen noch bevorsteht, und auch der Leser weiß schon nach dem ersten Satz des neuen Romans von Colson Whitehead, wie die Geschichte enden wird: „Sogar als Tote machten die Jungs noch Ärger.“
Seinen letzten, 2016 erschienenen Roman „Underground Railroad“ über die Flucht der jungen Sklavin Cora von einer Baumwollplantage in den amerikanischen Südstaaten des 19. Jahrhunderts hatte Whitehead während der Präsidentschaft Barack Obamas geschrieben. „Immer, wenn man über den Rassismus der Vergangenheit schreibt, schreibt man auch über den Rassismus der Gegenwart“, hatte er damals in einem Interview gesagt, als schon feststand, dass Donald Trump als Präsident der Vereinigten Staaten auf Barack Obama folgen wird. Sein neuer Roman, „Die Nickel Boys“, ist wie eine Fortsetzung von „Underground Railroad“ ins 20. Jahrhundert, in dem es zwar keine Sklaverei mehr gibt, aber der Rassismus noch immer die gesamte amerikanische Gesellschaft durchdringt. Bis in die Sechziger herrschte strikte öffentliche Rassentrennung. Auch nach deren Aufhebung lauert der Rassismus wie ein Gespenst oder eine ansteckende Krankheit hinter vielen Gesten und Äußerungen.
Colson Whitehead ist, wie er einmal im Gespräch mit der SZ verriet, ein großer Fan von Horrorfilmen. Er hat sogar einen Zombie-Roman geschrieben, „Zone One“, mit der Monsterjagd als großer Popkultur-Satire. Auch „Underground Railroad“ hatte mit der Eisenbahn, die geflohene Sklaven unter der Erde aus dem Süden der USA in den liberaleren Norden brachte, ein fantastisches Element, das gegen den unvorstellbaren Maßstab und die Grausamkeiten der Sklavereiindustrie etwas verblasste. „Die Nickel Boys“ ist dagegen ein realistischer Roman, aber trotzdem durchzieht den Text eine bedrohliche Atmosphäre, die Ahnung von einem lauernden Bösen – wie in einer Stephen-King-Story. Das unheimliche Dröhnen in der Nacht, eine Krankenschwester, wie eine „zu unheilvollem Leben erwachte Puppe, eine Gestalt aus Horror-Comics“, Knochen in der Erde.
Der kluge, sechzehn Jahre alte Elwood könnte auch eine Hauptrolle in Kings „Es“ oder der Netflix-Gruselserie „Stranger Things“ spielen. Obwohl er noch zur Schule geht, darf er dank der Vermittlung seines engagierten Lehrers Kurse am College besuchen. Er entscheidet sich für englische Literatur. Zur ersten Seminarsitzung trampt er, aber der Wagen, in dem ihn der nette Rodney mitnimmt, ist gestohlen. „Der Deputy hatte die Waffe gezogen. ‚Dachte ich mir doch gleich, als es hieß, wir sollten auf einen Plymouth achten‘, sagte er. ‚Den klaut nur ein Nigger.‘“
Anstatt auf dem College landet Elwood als vermeintlicher Autodieb in der Nickel-Besserungsanstalt für schwer erziehbare Jungen. Es ist kein Gefängnis und es gibt keine Mauern, aber die gibt es draußen auch nicht überall, und trotzdem konnte Elwood nie den Fun-Town-Vergnügungspark besuchen. Schwarze und Weiße werden auch im Nickel streng getrennt, nur ein mexikanischstämmiger Junge wird immer hin und her gereicht, je nachdem, welcher der sadistischen Aufseher gerade Dienst hat. „Wenn er an die Nächte im Nickel dachte, in denen bis auf das Weinen und die summenden Insekten Stille geherrscht hatte, fragte er sich, wie er damals in einem mit sechzig Jungs vollgestopften Raum hatte pennen und sich auch noch einbilden können, er wäre der einzige Mensch auf Erden. Alle waren da und gleichzeitig nicht.“ Identität ist in dem Roman ein Konstrukt. Die Frage ist nur, ob selbst geschaffen oder auferlegt. Freiheit heißt in dem Roman, selbst zu entscheiden, wer man sein möchte.
Das Nickel ist dazu in jeder Hinsicht der Gegenentwurf. Die Jungs werden dort zu Arbeit gezwungen, es gibt Schulunterricht, der aber ein Witz ist, da viele der Schüler nicht einmal lesen können, während Elwood mit Dickens-Romanen unterm Arm herumläuft. Es herrschen unter den Kindern die in solchen gesellschaftlichen Biotopen üblichen Grausamkeiten, die aber gegen die Brutalität der Aufseher vollkommen harmlos sind. Weil sich Elwood in einen Streit eingemischt hat, kommen sie eines Nachts, um ihn zu holen. „In der Zelle, in der man die Hiebe verabreichte, erblickte er eine blutige Matratze und ein nacktes Kopfkissen, übersät von den Abdrücken der Zähne, die die Jungs hineingeschlagen hatten. Außerdem: ein riesiger Industrie-Ventilator, Quelle des Dröhnens, des Lärms, der auf dem ganzen Anstaltsgelände zu hören war.“ Der Ventilator soll die Schreie der Jungen übertönen. „Eiscreme holen“ ist unter den Schülern die Chiffre für das Auspeitschen. Manche kommen von diesen nächtlichen Entführungen nicht zurück.
Dieser Horror, den Whitehead in seinem Roman beschreibt, ist echt. Das Nickel gab es, es hieß Dozier School oder Florida School for Boys und wurde erst 2011 geschlossen. Seit wenigen Jahren werden die Geschichte der Anstalt und die Morde, die dort verübt wurden, vom Staat aufgearbeitet. Whitehead hat die Beschreibung der Schule, wie man sie in den Berichten der Polizei und des Department of Justice findet, kaum fiktionalisiert, aber die Geschichte Elwoods und seines Freundes Turner, die bald die Flucht aus dem Nickel beschließen, liest sich wie ein Abenteuerroman, dessen Spannung aber immer wieder von der eigenen Handlung unterlaufen wird. Denn Whitehead theoretisiert den Rassismus nicht, sondern zeigt ihn. Nicht nur den offenen Rassismus, wie die Rassentrennung, sondern das Erlebnis von Diskriminierung und das Leben mit jahrzehntealten Traumata, die sich manchmal nur an der Unaufmerksamkeit einer Kellnerin zeigen können. „Sie tat, als würde sie ihn nicht bemerken, und er startete eine Runde ‚Rassismus oder schlechter Service?‘.“
Whitehead öffnete in seinen letzten beiden Romanen keine assoziativen Räume und erbaute keine komplexen, poetischen Konstrukte, obwohl er das auch kann, wie er zum Beispiel in „Zone One“ oder „Der Koloss von New York“ gezeigt hat. In seinen historischen Rassismusromanen setzt er ganz präzise und gezielt Motive und Themen in Kontext zueinander und erschafft eine mimetische Darstellung der historischen und der empfundenen Wirklichkeit. Er zeigt, wie sich Rassismus anfühlt, und nimmt den Leser durch die schnörkellose Darstellung mit in die Verantwortung, sich zu dem Horror zu verhalten und zu entscheiden, wer man sein möchte.
Colson Whitehead: Die Nickel Boys. Roman. Aus dem Englischen von Henning Ahrens. Carl Hanser Verlag, München 2019. 224 Seiten, 23 Euro.
Sie tat,
als würde sie
ihn nicht bemerken,
und er startete
eine Runde ‚Rassismus
oder schlechter
Service?‘.“
Der Roman öffnet keine
komplexen Räume,
er bildet ab, präzise und konkret
„Auf der anderen Seite des Raumes sagte jemand: ‚Da geht einer Eiscreme holen‘, und ein paar Jungs kicherten.“ – Colson Whitehead, Jahrgang 1969.
Foto: imago/Leemage
DIZdigital: Alle Rechte vorbehalten – Süddeutsche Zeitung GmbH, München
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WINNER OF THE 2020 PULITZER PRIZE FOR FICTION

ONE OF THE BEST BOOKS OF THE YEAR
Time, Esquire, The Washington Post, The Guardian, Slate, NPR, Entertainment Weekly, Vox, Variety, Christian Science Monitor, The Minneapolis Star Tribune, The Dallas Morning News, Literary Hub, BuzzFeed, The New York Public Library, Publishers Weekly

NATIONAL BOOK CRITICS CIRCLE AWARD FINALIST

ONE OF TIME MAGAZINE'S 10 BEST FICTION BOOKS OF THE DECADE

WINNER OF THE KIRKUS PRIZE

LONGLISTED FOR THE NATIONAL BOOK AWARD

LONGLISTED FOR THE ORWELL PRIZE FOR POLITICAL FICTION 2020

"A necessary read." President Barack Obama

"This is a powerful book by one of America's great writers. . . . Without sentimentality, in as intense and finely crafted a book as you'll ever read, Whitehead tells a story of American history that won t allow you to see the country in the same way again." Toronto Star

"Colson Whitehead continues to make a classic American genre his own. . . . The narration is disciplined and the sentences plain and sturdy, oars cutting into water. Every chapter hits its marks. . . . Whitehead comports himself with gravity and care, the steward of painful, suppressed histories; his choices on the page can feel as much ethical as aesthetic. The ordinary language, the clear pane of his prose, lets the stories speak for themselves. . . . Whitehead has written novels of horror and apocalypse; nothing touches the grimness of the real stories he conveys here" The New York Times

"Inspired by a real school in Florida, The Nickel Boys is a haunting narrative that reinforces Whitehead's prowess as a leading voice in American literature." TIME

"[The Nickel Boys] should further cement Whitehead as one of his generation's best." Entertainment Weekly

"Were Whitehead s only aim to shine an unforgiving light on a redacted chapter of racial terrorism in the American chronicle, that would be achievement enough. What he is doing in his new novel, as in its immediate predecessor, is more challenging than that. . . . He applies a master storyteller s muscle. . . . The elasticity of time in The Nickel Boys feels so organic that only when you put the book down do you fully appreciate that its sweep encompasses much of the last century as well as this one. . . . A writer like Whitehead, who challenges the complacent assumption that we even fathom what happened in our past, has rarely seemed more essential. The New York Times Book Review

"A masterpiece squared, rooted in history and American mythology and, yet, painfully topical in its visions of justice and mercy erratically denied . . . a great American novel." Maureen Corrigan, NPR.org

"Whitehead's brilliant examination of America's history of violence is a stunning novel of impeccable language and startling insight." Publishers Weekly, starred review

"Whitehead's magnetic characters exemplify stoicism and courage, and each supremely craftedscene smolders and flares with injustice and resistance, building to a staggering revelation. Inspired by an actual school, Whitehead's potently concentrated drama pinpoints the brutality and insidiousness of Jim Crow racism with compassion and protest. . . . A scorching work." Booklist, starred review

"[A] stunning new novel. . . . The understated beauty of his writing, combined with the disquieting subject matter, creates a kind of dissonance that chills the reader. Whitehead has long had a gift for crafting unforgettable characters, and Elwood proves to be one of his best. . . . The final pages of the book are a heartbreaking distillation of the story that preceded them; it's a perfect ending to a perfect novel. The Nickel Boys is a beautiful, wrenching act of witness, a painful remembrance of an 'infinite brotherhood of broken boys,' and it proves beyond a shadow of a doubt that Whitehead is one of the most gifted novelists in America today." NPR

"Magnificent. . . . Whitehead's prose is meticulous; he nimbly shifts between the 1960s and present day, creating a fully fleshed-out picture of violence and (in)justice." Buzzfeed

"Colson Whitehead's follow-up to The Underground Railroad is devastating and powerful, a harrowing novelization on another dark aspect of American history. . . . Never didactic, but always illuminating even in those darkest of places in our collective story The Nickel Boys is a brilliant, horrifying look into the legacy of Jim Crow, and the ways in which racism and oppression don't exist in defiance to the American Dream, but rather as its fuel." NYLON

"[The Nickel Boys's] dialogue, the efficient character sketches and the unobtrusive but always-advancing plot are evidence of mature ability . . . spry and animated and seamed with dark humor . . . [with] a dazzling final twist that Mr. Whitehead stages with such casual skill that one only begins to unpack its meanings well after the book has ended. . . . The excellence of The Nickel Boys carries an added feeling of hope because it's evidence of a gradual, old-fashioned artistic progression that fewer and fewer writers are allowed the time to pursue. . . . The Nickel Boys demonstrate the versatile gifts of a writer who is rounding into mastery. The impression left is that Mr. Whitehead can succeed at any kind of book he takes on. He has made himself one of the finest novelists in America." The Wall Street Journal

"Whitehead's new novel . . . is in many ways a continuation of his reassessment of African American history. But The Nickel Boys is no mere sequel . . . it's a surprisingly different kind of novel. . . . Whitehead reveals the clandestine atrocities of Nickel Academy with just enough restraint to keep us in a state of wincing dread. . . . It shreds our easy confidence in the triumph of goodness and leaves in its place a hard and bitter truth about the ongoing American experiment." The Washington Post

"Again [Whitehead is] wrestling with American history's reverberations. . . . Since its moral concern is multigenerational anguish, the sense of mourning in The Nickel Boys is subvisceral not detached, but restrained. . . . We are called to remember, 'The past is never dead. It's not even past.'" O: The Oprah Magazine

"Possibly the single most anticipated novel of the year." Los Angeles Times

"A powerful meditation on suffering and injustice. . . . His subject could not be more demanding, but Whitehead's writing is spare and stately. He handles Elwood's and Turner's suffering and questions gently. And he holds the reader carefully. . . . For the darkest of tales, that is the most a writer can do." Winnipeg Free Press

"Whitehead's signature knack for creating unforgettable characters and spinning compelling stories out of even the darkest places is on display once again and while it's not always an easy story to read, we'd venture to say it's essential." Town and Country

"If you thought Colson Whitehead's Pulitzer Prize-winning novel The Underground Railroad was a tour de force, wait until you get your hands on The Nickel Boys." Harper s Bazaar

"The Nickel Boys is straight-ahead realism, distinguished by its clarity and its open conversation with other black writers: It quotes from or evokes the work of Langston Hughes, James Baldwin, Ralph Ellison and more. Whitehead has made an overt bid to stand in their company to write a novel that s memorable, and teachable, for years to come. The Nickel Boys is its fulfilment." USA Today

"The Nickel Boys is a strictly realist work, albeit still ripe with Whitehead's signature deadpan wit. . . . The heart of The Nickel Boys is this extended dialogue between Elwood and Turner . . . [and] often feels like Whitehead s conversation with both the idealistic forerunners of the civil rights generation and, by implication, the woke youth of today. Like perhaps his single greatest influence, Ralph Ellison, Whitehead negotiates a tightrope walk between the need to depict the experience of race and racism and a stubborn individualistic resistance to the claims of collective identity." Slate

"[Whitehead's] prose here is elegant yet straightforward . . . these short sentences spur the action on, creating a pace that's almost as breath-taking as the novel's depiction of cruelty. . . . Whitehead's novel is certainly revelatory, but more for the ways in which it traces these atrocities to the past and present, weaving tragedy into multiple lifetimes. The Nickel Boys isn't just a testament to systemic racism; it s an archaeology of pain." A.V. Club

"[The Nickel Boys is] a marvellous play between the real situation and a novelistic artifice one which, in the end, proves to be inherent in the human story. . . . This is a heartbreakingly good novel. Its excellence doesn't lie in the attitude it takes to a social problem. . . . Rather, this is a book which should last because of the elegant refinement of its treatment, and the harmonious and deeply affecting balance it strikes between real-life conditions, and the requirements of the finest and most penetrating art." The Spectator

"[A] remarkable novel." Roxane Gay, bestselling author of Bad Feminist

"A gripping and brilliant novel based on a true story about a boys' reformatory school in Florida in the 1960s. Whitehead is one of the most daring and gifted authors writing these days, and I will never miss one of his books." Elizabeth Gilbert, author of City of Girls

"[Whitehead] is a splendidly talented writer, with more range than any other American novelist currently working he can be funny, lyrical, satirical, earnest whatever is needed by the work." George Saunders, author of Lincoln in the Bardo,
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