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MI6's man in Havana is Wormold, a former vacuum-cleaner salesman turned reluctant secret agent out of economic necessity. To keep his job, he files bogus reports based on Charles Lamb's Tales from Shakespeare and dreams up military installations from vacuum-cleaner designs. Then his stories start coming disturbingly true… First published in 1959 against the backdrop of the Cold War, Our Man in Havana remains one of Graham Greene's most widely read novels. It is an espionage thriller, a penetrating character study, and a political satire of government intelligence that still resonates today.…mehr

Produktbeschreibung
MI6's man in Havana is Wormold, a former vacuum-cleaner salesman turned reluctant secret agent out of economic necessity. To keep his job, he files bogus reports based on Charles Lamb's Tales from Shakespeare and dreams up military installations from vacuum-cleaner designs. Then his stories start coming disturbingly true… First published in 1959 against the backdrop of the Cold War, Our Man in Havana remains one of Graham Greene's most widely read novels. It is an espionage thriller, a penetrating character study, and a political satire of government intelligence that still resonates today. This Penguin Classics edition features an introduction by Christopher Hitchens. For more than seventy years, Penguin has been the leading publisher of classic literature in the English-speaking world. With more than 1,700 titles, Penguin Classics represents a global bookshelf of the best works throughout history and across genres and disciplines. Readers trust the series to provide authoritative texts enhanced by introductions and notes by distinguished scholars and contemporary authors, as well as up-to-date translations by award-winning translators.
  • Produktdetails
  • Penguin Classics
  • Verlag: PENGUIN GROUP
  • Seitenzahl: 228
  • Altersempfehlung: ab 18 Jahre
  • Erscheinungstermin: August 2007
  • Englisch
  • Abmessung: 195mm x 130mm x 15mm
  • Gewicht: 183g
  • ISBN-13: 9780142438008
  • ISBN-10: 0142438006
  • Artikelnr.: 22495301
Autorenporträt
Graham Greene (1904-1991), whose long life nearly spanned the length of the twentieth century, was one of its greatest novelists. Educated at Berkhamsted School and Balliol College, Oxford, he started his career as a sub-editor of the London Times. He began to attract notice as a novelist with his fourth book, Orient Express, in 1932. In 1935, he trekked across northern Liberia, his first experience in Africa, told in A Journey Without Maps (1936). He converted to Catholicism in 1926, an edifying decision, and reported on religious persecution in Mexico in 1938 in The Lawless Roads, which served as a background for his famous The Power and the Glory, one of several "Catholic” novels (Brighton Rock, The Heart of the Matter, The End of the Affair). During the war he worked for the British secret service in Sierra Leone; afterward, he began wide-ranging travels as a journalist, which were reflected in novels such as The Quiet American, Our Man in Havana, The Comedians, Travels with My Aunt, The Honorary Consul, The Human Factor, Monsignor Quixote, and The Captain and the Enemy. As well as his many novels, Graham Greene wrote several collections of short stories, four travel books, six plays, two books of autobiography, A Sort of Life and Ways of Escape, two biographies, and four books for children. He also contributed hundreds of essays and film and book reviews to The Spectator and other journals, many of which appear in the late collection Reflections. Most of his novels have been filmed, including The Third Man, which the author first wrote as a film treatment. Graham Greene was named Companion of Honour and received the Order of Merit among numerous other awards. Christopher Hitchens is a widely published polemicist and frequent radio and TV commentator. He is the author of many books, including Why Orwell Matters, Letters to a Young Contrarian, The Trial of Henry Kissinger, as well as books on Cyprus, Kurdistan and Palestine, including Blaming the Victims coedited with Edward Said. He is a contributing editor to Vanity Fair and writes for, among others, Slate, The Atlantic Monthly, The New York Times Book Review, and The Washington Post. He lives with his family in Washington, D.C.
Rezensionen

Süddeutsche Zeitung - Rezension
Süddeutsche Zeitung | Besprechung von 08.04.2006

Band 13
Der Spion wider Willen
Graham Greenes „Unser Mann in Havanna”
Unser Mann in Havanna ist Mr. Wormold, Engländer, Besitzer eines Staubsaugerladens und seit zwanzig Jahren in Kuba. Seine Frau hat ihn in Richtung Miami verlassen, nicht ohne ihm zuvor das Versprechen abzunehmen, Milly, ihre gemeinsame Tochter, katholisch erziehen zu lassen. Weil der Strom oft ausfällt und die Angst vor einer Revolution allgegenwärtig ist, laufen Wormolds Geschäfte schlecht. Er kann die Ansprüche seiner schönen 17-jährigen Milly kaum erfüllen, der noch dazu von Hauptmann Segura, dem Folterspezialisten der Polizei, der Hof gemacht wird.
Als Mr. Wormold vom Agenten 59200 des englischen Geheimdienstes angesprochen wird, ist er schon bald Agent 59200/5 und erhält eine steuerfreie Zahlung von 150 Dollar monatlich plus 150 Dollar Spesen. Mr. Wormolds erster eigener Anwerbungsversuch hingegen gerät zum Desaster. Sein Freund, der deutsche Arzt Dr. Hasselbacher, rät ihm, seiner Phantasie freien Lauf zu lassen. „Lügen Sie einfach und behalten Sie Ihre Freiheit. Die haben die Wahrheit nicht verdient.” Mr. Wormold beginnt zu schreiben, und er schreibt großartig. In schneller Folge treten die Agenten 59200/5/1-5 ihren Dienst an und erhalten gewisse Zahlungen. In London ist man von Mr. Wormolds Arbeit so beeindruckt, dass man ihm neben einem Funker auch Beatrice, eine Sekretärin, schickt . . .
Wer meint, nun sei schon ein Viertel des Romans verraten, hat noch nie Graham Greene gelesen. Nicht nur Greenes Figurenzeichnung und Dialoge, die Beschreibung der Orte und Stimmungen, seine frappierenden Vergleiche, seine Komik und Melancholie und die Vielzahl der im Roman versteckten kleinen Storys wären damit unterschlagen, sondern auch das Hauptmotiv des ganzen Buches, das erst aus verstreuten Andeutungen zusammengesetzt werden muss, bevor es zum ersten Mal aus Dr. Hasselbachers Mund ganz rein erklingt: „Sie existieren nur in meinen Gedanken . . . Beweisen Sie, dass Sie existieren.”
Vom Verhältnis zwischen Erdachtem und Realem, von Erfindung und Wirklichkeit und über die verfließenden Grenzen dazwischen handelt der Roman, der wie eine Versuchsanordnung beginnt und der Durchführung eines Experiments gleicht, weshalb sich die Handlung mit der Notwendigkeit einer Tragödie entwickelt. Es ist eine Fabel über die Macht der Worte und damit wohl die Metapher für die Zeit des Kalten Krieges, dessen Erhitzung an Kuba nur wenige Jahre später hier vorweggenommen wird. Die Konkurrenz der beiden Machtblöcke lässt die Realität unter den Deutungsmustern verschwinden und macht aus den Phantasien der Geheimdienste wiederum Realität. So ist es nur folgerichtig, wenn aus einer erdachten Figur eine tatsächliche Person wird, aus einem Lebenden ein Toter.
Deshalb führt Greene seine Figuren wie Abziehbilder ihrer selbst ein. Der Unterschied zum Groschenroman aber ist, dass die Figuren wissen, dass ihnen in diesen Verhältnissen nur noch die Klischeerollen bleiben. Beatrice belehrt Wormold: „Wir sind wieder in der Welt der Pfadfinderzeitschriften, das ist alles. Sie können sich glücklich schätzen.” „Warum?” „Es hätte der Sunday Mirror sein können. Heutzutage wird die Welt den populären Zeitschriften nachgebildet. Mein Mann entstammte dem Encounter.”
INGO SCHULZE
Graham Greene
Foto: Paul Zsolnay Verlag
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