The Speckled People (eBook, PDF) - Hamilton, Hugo
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  • Format: PDF


Adapted for the stage from the best-selling memoir, The Speckled People tells a profoundly moving story of a young boy trapped in a language war. Set in 1950s Ireland, this is a gripping, poignant, and at times very funny family drama of homesickness,controland identity.
As a young boy, Hugo Hamilton struggles with what it means to be speckled, "half and half... Irish on top and German below."
An idealistic Irish father enforces his cultural crusade by forbidding his son to speak English while his German mother tries to rescue him with her warm-hearted humour and uplifting industry. The
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Produktbeschreibung
Adapted for the stage from the best-selling memoir, The Speckled People tells a profoundly moving story of a young boy trapped in a language war. Set in 1950s Ireland, this is a gripping, poignant, and at times very funny family drama of homesickness,controland identity.

As a young boy, Hugo Hamilton struggles with what it means to be speckled, "half and half... Irish on top and German below."

An idealistic Irish father enforces his cultural crusade by forbidding his son to speak English while his German mother tries to rescue him with her warm-hearted humour and uplifting industry. The boy must free himself from his father and from bullies on the street who persecute him with taunts ofNazism. Above all he must free himself from history and from the terrible secrets of his mother and father before he can find a place where he belongs.

Surrounded by fear, guilt, and frequently comic cultural entanglements, Hugo tries to understand the differences between Irish history and German history and to turn the strange logic of what he is told into truth. It is a journey that ends in liberation but not before the long-buried secrets at the back of the parents' wardrobe have been laid bare.

  • Produktdetails
  • Verlag: Bloomsbury UK
  • Seitenzahl: 96
  • Erscheinungstermin: 04.10.2011
  • Englisch
  • ISBN-13: 9781408171196
  • Artikelnr.: 39452418
Autorenporträt
Hugo Hamilton wurde 1953 als Sohn eines irischen Vaters und einer deutschen Mutter in Dublin geboren. Er arbeitete zunächst als Journalist, bevor er Kurzgeschichten und Romane veröffentlichte. Als DAAD-Stipendiat lebte und arbeitete er 2001/2002 ein Jahr lang in Berlin. Hugo Hamilton lebt mit seiner Familie in Dublin. 2004 erhält er in Paris den "Femina-Preis" für ausländische Literatur.
Rezensionen
Besprechung von 17.05.2004
Die Zunge ist ein empfindliches Organ
Der irische Schriftsteller Hugo Hamilton erzählt von seiner Kindheit im irisch-englisch-deutschen Bannkreis
Wie in älteren Kindheitsgeschichten gibt es auch in dieser, deren Schauplatz die späten Fünfziger und die Sechziger Jahre sind, ein Puppentheater. „Man steht hinter dem Puppentheater, die Puppe in der Hand, und kann nicht gesehen werden. Niemand weiß, dass man da ist. Dann zieht man an der Schnur, und der Vorhang geht auf, und man lässt die Puppe vor die Zuschauer treten. Man kann sagen, was man will. Man kann mit verstellter Stimme sprechen und sich alle möglichen Geschichten ausdenken. Man kann sich hinter der Geschichte verstecken, und das ist ein bisschen, als wäre man unter Wasser, denn alles, was man sagt, steigt als Blasen auf zur Oberfläche.”
In dem Stück, das die Kinder vor den eigens angereisten Onkeln und Tanten, den kleinen Geschwistern und den Enkeln aufführen, geht es um einen Hund, der keinen Namen hat und niemandem gehört und den ganzen Tag bellt, bis er heiser ist und keine Stimme mehr hat. Und es geht um einen Mann namens Arnulf, der allen anderen Puppen im Stück den Mund verbietet.
„Die ganze Zeit lief Kasper auf und ab und begegnete Hänsel und Gretel, der Großmutter und der Königin, dem König und anderen Puppen, die wir selbst aus Pappmaché gebastelt hatten. Aber niemand von ihnen konnte mit Kasper reden, weil Arnulf ihnen das Reden verboten hatte. Also musste Kasper eine Möglichkeit finden, Arnulf zu töten, damit die anderen Puppen wieder sprechen durften. Und als Arnulf tot war und sein Kopf über den Rand des Theaters hing, knipste Mutter den Föhn an, und der blaue Schal wehte über die Bühne. Kasper trat ans Meer und fand den Hund, der die Wellen anbellte. Das war das Ende, und als Franz den Vorhang zuzog, klatschte das Publikum lange Beifall.”
Die Kinder tragen Lederhosen und Aran-Pullover, sind oben irisch, unten deutsch. Sie wachsen am Rand von Dublin und manchmal in der irischen Provinz auf und spielen mit den Märchen der Brüder Grimm. „Hey, Eichmann”, rufen die anderen Kinder ihnen gelegentlich zu. Wie die alten Märchen ist ihnen die jüngste Geschichte der Deutschen gegenwärtig. Während sie ihr Theaterstück proben, reden die Erwachsenen über die Mauer, die gerade in Berlin gebaut worden ist. Wenn sie etwas älter sind, werden sie zum Drachenfels und dann den Rhein hinunter fahren. Ihr Theaterstück führen sie in Deutsch vor.
Der Schriftsteller Hugo Hamilton, geboren 1953 als Sohn eines irischen Vaters und einer deutschen Mutter in Irland, hat als junger Mann eine Zeit lang in Deutschland gearbeitet und lebt jetzt in Dublin. In seinem Buch „The Speckled People”, das jetzt auf deutsch unter dem Titel „Gescheckte Menschen” erschienen ist, schreitet er den Bannkreis ab, der seine Kindheit beherrschte. Es geht darin zu wie auf dem Puppentheater. Stimmen werden verstellt oder ziehen sich dorthin zurück, wo sie keiner hören kann, oder sie ersterben, sei es aus Angst oder aus Trotz, wenn eine Kinderzunge in den sprachlichen Hungerstreik tritt. Einer, der Vater, ist wie Herr Arnulf mit hellwachen Ohren immer auf der Hut, ob nicht eines der Kinder die verbotene Sprache spricht: Englisch.
Der Vater führt seinen Sprachkrieg für das Gälische, die alte Sprache der Iren, mit harter Konsequenz. Es kann schon gefährlich sein, das Englisch der Kinder, mit denen man spielt, zu tolerieren. Wenn das Radio englische Songs spielt, wird es abgeschaltet. Dass der Großvater, der Vater des Vaters, in der Navy der Engländer Dienst tat, ist als Geheimnis im Kleiderschrank eingeschlossen. Streng gilt im Hause die Regel, dass nur irisch oder deutsch gesprochen werden darf. Über dem Buch steht als Motto ein Satz von Elias Canetti: „Ich warte auf seinen Befehl die Zunge zu zeigen. ich weiß, dass er sie mir abschneiden wird, und fürchte mich jedesmal mehr.”
Aber Hugo Hamilton, schlägt, und das gehört zu den Vorzügen seines Buches, eine weniger drastische Tonart an als dieses Motto. Er vermeidet das Prunken mit erlittenen Strafen und Ängsten, ohne je an der Bitterkeit und bisweilen Ausweglosigkeit des Aufwachsen im magischen Bannkreis der Sprachen einen Zweifel zu lassen. So ist die Figur des Vaters zwar mit dem Herrn Arnulf verwandt, aber ihr wird nicht der Prozess gemacht. Es reicht, dass der Sohn sein von bizarren Projekten (Kreuze aus Oberammergau nach Irland importieren, Volksreden halten, das Englisch im Geschäftsverkehr boykottieren etc.) erfülltes Leben auf Englisch erzählt, mit Einsprengseln aus dem Irischen und dem Deutschen.
Hamilton hat ein heikles Mittel zur Erzählung seiner Kindheit gewählt: er bindet sein Buch an die Kinderperspektive, nicht nur im Rückblickenden Imperfekt, sondern immer wieder auch im historischen Präsens. Aber diese Technik, die so oft das falsche Aroma künstlicher Naivität erzeugt, geht hier gut. Denn der gesamte Text ist erkennbar imprägniert mit dem Wissen des Erwachsenen.
Die vorzügliche Übersetzung von Henning Ahrens liest sich auch deshalb wie ein Original, weil das Deutsche in diesem Buch allgegenwärtig ist. Denn die heimliche Hauptfigur ist die aus dem Rheinland stammende Mutter. Sie, die deutsche Ausgewanderte, bringt die Inflationsjahre der Weimarer Republik, die Heraufkunft und den Sieg der Nazis ins Buch, sie durchtränkt diese irische Kindheit mit dem Aroma der deutschen Nachkriegszeit.
Dies Buch fügt den Auswanderergeschichten der irischen Literatur eine beeindruckende Einwanderergeschichte hinzu. Sie handelt nicht nur vom Weg einer rheinischen Katholikin in ein Irland, das zunächst als ideale Pilgerlandschaft erscheint. Auf die Mutter gemünzt ist einer jener Sätze, die innerhalb der Kinderperspektive deren Horizont durchbrechen: „Vielleicht sind bestimmte Menschen gute Erzähler, weil es Dinge gibt, die sie nicht erzählen können, Dinge, die sie unbedingt geheim halten und irgendwie umgehen müssen.” Mehr noch als in Eichmann und den Comic-Nazi-Figuren gewinnt das Deutsche in dem düster-erotischen Jugendtrauma, das sich aus dem Geheimnis der Mutter herausschält, unheimliche Züge.
LOTHAR MÜLLER
HUGO HAMILTON: Gescheckte Menschen. Aus dem Englischen von Henning Ahrens. Albrecht Knaus Verlag, München 2004. 317 Seiten, 21,90 Euro.
SZdigital: Alle Rechte vorbehalten - Süddeutsche Zeitung GmbH, München
Jegliche Veröffentlichung exklusiv über www.diz-muenchen.de
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Besprechung von 27.05.2004
Deutsch schlafen, irisch träumen
Nebelland: Hugo Hamilton sucht seine Kindheit und stößt auf Joyce

Kindheitsgeschichten erzählen immer zweierlei. Zum einen erzählen sie von jener abgeschiedenen Erinnerungswelt, dem Heimatland der Phantasie, das wohl vertraut und doch zugleich verloren scheint. Zum anderen erzählen sie vom Hier und Jetzt, dem Standpunkt des gegenwärtigen Beobachters, der dies zu fassen und uns mitzuteilen sucht. Wer die Vergangenheit, der er erwachsen ist, zur literarischen Spurensuche ausschreibt, verfaßt stets seinen eigenen Steckbrief.

Denn Kindheitserinnerungen sind immer auch ein Spionagespiel. Wie zuletzt Michael Frayn in seinem subtilen Rätselroman über eine deutsch-englische Familiengeschichte gezeigt hat (F.A.Z. vom 14. Februar), bleibt alle Vergangenheitserkundung auf Mutmaßungen angewiesen, die letztlich den Erzähler selbst als einen Spion ausweisen. Dies gilt erst recht für Autobiographen. Als vorsätzliche Türsteher des eigenen Lebens verharren sie auf jener heiklen Schwelle, die das Ich vom Er scheidet und dabei vom Erinnern zum Erinnerten führen soll.

Mit "Gescheckte Menschen" begibt sich nun der irische Erzähler Hugo Hamilton in dieses Zwischenland, und wie bei Frayn verspricht sein Unternehmen deutschen Lesern ganz besonderen Gewinn, weil es aus verschobener Perspektive den Blick auf Deutschland in den Kriegs- und Nachkriegsjahren öffnet. Der Autor, Jahrgang 1953, wuchs am Rande Dublins als Sohn einer deutschen Mutter und eines irischen Vaters auf. Sein Erinnerungsband verbindet Kindheitsszenen aus einer jungen Republik, die sich nach Unabhängigkeit und Bürgerkrieg neu erfindet, mit so schmerz- wie sehnsuchtsvollen Szenen aus dem Vorleben der Mutter, die seit Jahren in der Fremde wohnt und dort von Geistern deutscher Unterdrückung heimgesucht wird. Die eigentlichen Rätsel aber birgt der elterliche Kleiderschrank. Dieses Möbelstück ist der zentrale Spiel- und Schauplatz von Hamiltons Kindheitsspionage, eine dunkle Bilderhöhle, deren Geheimnisse sich mit der Zeit enthüllen.

Die Bundesrepublik und die Republik Irland in den fünfziger Jahren: Der Gegensatz in öffentlicher Erinnerungsarbeit könnte deutlicher kaum sein. Während die Adenauer-Gesellschaft sich ihr Wirtschaftswunder durch eilige Vergangenheitsentsorgung und eilfertige Amerikanisierung herbeisehnte, suchte die irische Gesellschaft ihre Westbindung im Rückgriff auf eine mythisch-gälische Vergangenheit zu schaffen und aller Macht der anglo-amerikanischen Moderne zu widerstehen. Aus diesem Gegensatz gewinnt auch Hamiltons Bericht die Spannung. Die Figur seines Vaters steht bei ihm für jenen Fanatismus, der irische Sprache und Kultur um jeden Preis als einzigen Identitätsausweis durchsetzen will und dazu selbst vor schwerer körperlicher Züchtigung nicht haltmacht. Doch dieser grimme Nationalismus wirkt hier um so gespenstischer, als darin eine Fratze des nationalsozialistischen Rassenwahns aufscheint, dem sich die rheinische Familie der Mutter zuvor erfolgreich widersetzt hat.

Im Titel beruft Hamilton sich daher auf das Wort "breac", das im Gälischen "soviel wie gefleckt, gescheckt, gepunktet, bunt" bedeutet, um darin die kulturellen Brechungen der eigenen Existenz zu fassen. Alles Erinnerte ist von dieser Scheckigkeit gezeichnet: "Einerseits sind wir aus Irland, andererseits von irgendwo anders." Die Kinder der Familie tragen unten deutsche Lederhosen und oben irische Wollpullover. "Wir schlafen auf deutsch, und wir träumen auf irisch"; "wir lachen auf irisch, und wir weinen auf deutsch". So führt seine Spurensuche ins Vergangene in keinerlei Geborgenheit, sondern verliert sich immerfort im Ungewissen. Zu Zeiten, da wir uns heute leicht auf cross-over und fusion als kulturelle Trendvokabeln einlassen, ist es besonders lehrreich, wenn wir hier von dem akuten Leidensdruck erfahren, der ihnen auch zugrunde liegt und doch selten zur Sprache kommt. Noch als Autobiograph kann Hamilton so zugleich von Schwellengängen unserer eigenen Welt erzählen.

Gleichwohl wird die Lektüre zunehmend beschwerlich, denn auf der episodischen Erzählung lastet bleischwer die Gewißheit ihrer eigenen Bedeutsamkeit. "Man kann Erinnerungen erben", heißt es an einer Stelle, "die man am liebsten vergessen würde." Das gilt wohl insbesondere für irische Autoren. "Die Geschichte ist ein Albtraum, aus dem ich zu erwachen suche", heißt es schon zu Beginn von James Joyce' Erinnerungslabyrinth "Ulysses", und in dessen vorgeprägten Bahnen scheinen sich auch Hamiltons Memoiren mitunter zu verlaufen. Der einäugig nationalistische, ja antisemitisch eingestellte Vater ist ganz nach dem Modell des irischen Bürgers aus Joyce' "Zyklopen"-Kapitel geraten; die Topographie der Stadt erstarrt immer wieder zu leidlich bekannten Bildern; und selbst die titelgebenden "gescheckten Menschen" erinnern stark an Joyce' Alltagshelden Bloom, der als "eins von diesen gemischten Mitteldingern" angesehen wird. Nachdem Hamilton in seinem Roman "Der letzte Held von Dublin" (deutsch 1999) noch versucht hat, Irland den Hang zum Heroenkult spottend auszutreiben, kehren Dublins literarische Helden nunmehr unbarmherzig wieder und fordern machtvoll den Tribut.

Das behindert den Erinnerungsbericht erheblich. Allzu schnell gerinnt die Kindheitswelt, die darin ausgespäht wird, in symbolträchtige Muster. "Wir bewegten uns durch ein Nebelland. . . . Wie ein kleines, mit Gardinen verhängtes Zimmer war das. Wie ein Badezimmer, in dem Möwen auf der vollaufenden Wanne sitzen, der Spiegel beschlagen ist und man von allen Seiten die Echos seltsamer Geräusche hört." Mal abgesehen von der Frage, auf welche Weise hier die Möwen in ein gardinenverhangenes Badezimmer kommen, spürt man bei derlei Sätzen förmlich, wie angestrengt sie sich ins Bedeutsame recken. Und so hoffen wir vergeblich, daß der Symbolnebel sich auch mal lichte und alle literarischen Echos verstummen. Weil Hamilton uns aber wirklich Spannendes mitzuteilen hätte, ist um so bedauerlicher, daß er der genuinen Spiegelkraft seiner eigenen Erzählung nicht vertraut.

Fast scheint es, als wolle der Berichterstatter selbst den hochgestimmten Tonfall brechen. Denn immer wieder unterbietet er seine Lebensdeutung durch vorsätzlich schlichte Wortwahl. Der erste Satz lautet: "Wenn du klein bist, weißt du nichts." Der Einsicht wird kein Erwachsener widersprechen wollen. Wenn die Erinnerungen allerdings zum Ende bis in die siebziger Jahre reichen, bleibt ihre sprachliche Gestaltung unverändert. Noch als Zwanzigjähriger klingt dieser Erzähler deshalb so, als sei er klein und wisse nichts. Das aber kann uns nicht mal ein Spion vormachen. Solch einen Steckbrief mag man bestenfalls als eine weitere Maske sehen, hinter der er sich verbirgt. Bei aller Anstrengung zum Beispielhaften, die Hamiltons Buch unternimmt, und trotz aller prominenten Beifallsäußerungen, die ihm als Klappentext vorauseilen, ist insgesamt die Camouflage dieses gescheckten Menschen auffallend monochrom geraten.

TOBIAS DÖRING

Hugo Hamilton: "Gescheckte Menschen". Aus dem Englischen übersetzt von Henning Ahrens. Albrecht Knaus Verlag, München 2004. 317 S., geb., 21,90 [Euro].

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