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Sacha Batthyany wächst in der Schweiz auf, weder seine Eltern noch er haben einen besonders engen Bezug zur Familie. Aber es gibt diese seltsamen Momente, in denen geschwiegen wird, Leerstellen, wenn das Gespräch auf die Vergangenheit kommt. Und es gibt ein unklares Gefühl, als Sacha selbst Vater wird: Kann er die Verantwortung, eine Familie zu gründen, wirklich tragen? Die Suche nach Erklärung führt tief in die Vergangenheit, und Sacha stößt auf ein schreckliches Familiengeheimnis. Wie hat das Verbrechen, das seine Großtante 1945 beging, sein Leben beeinflusst? Stück für Stück verändert sich…mehr

Produktbeschreibung
Sacha Batthyany wächst in der Schweiz auf, weder seine Eltern noch er haben einen besonders engen Bezug zur Familie. Aber es gibt diese seltsamen Momente, in denen geschwiegen wird, Leerstellen, wenn das Gespräch auf die Vergangenheit kommt. Und es gibt ein unklares Gefühl, als Sacha selbst Vater wird: Kann er die Verantwortung, eine Familie zu gründen, wirklich tragen? Die Suche nach Erklärung führt tief in die Vergangenheit, und Sacha stößt auf ein schreckliches Familiengeheimnis. Wie hat das Verbrechen, das seine Großtante 1945 beging, sein Leben beeinflusst? Stück für Stück verändert sich sein Blick auf seine Familie und auf sich selbst.

Nominiert für den Schweizer Buchpreis 2016 und den Österreichischen Buchpreis 2016
  • Produktdetails
  • Bastei Lübbe Taschenbücher Nr.60939
  • Verlag: Bastei Lübbe
  • 3. Aufl. 2017
  • Seitenzahl: 512
  • Erscheinungstermin: 24. April 2017
  • Deutsch
  • Abmessung: 185mm x 123mm x 25mm
  • Gewicht: 250g
  • ISBN-13: 9783404609390
  • ISBN-10: 3404609395
  • Artikelnr.: 46936170
Autorenporträt
Sacha Batthyany, geboren 1973, studierte Soziologie in Zürich und Madrid, war Redakteur
bei der Neuen Zürcher Zeitung
Rezensionen
"Der glänzend und packend geschriebene Bericht über eine jahrelange Spurensuche zeigt, dass die Vergangenheit tatsächlich bis ins Heute wirkt." Monica Dörig, Anzeige-Blatt für die Gemeinden Gais, Bühler

Perlentaucher-Notiz zur NZZ-Rezension

Wie schwierig es ist, als Teil einer Täterfamilie Recherchen über die familiäre Vergangenheit anzustellen, erfährt Martina Läubli aus Sacha Batthyanys Buch. Wie der Autor die Geschichte seiner Großtante und ihre Verwicklung in die Ermordung von 180 jüdischen Zwangsarbeitern auf ihrem Schloss Rechnitz erforscht, findet Läubli durchaus respektabel. Schon weil sich der Autor nicht auf eine externe Warte begibt, sondern mittels Psychoanalyse in das Geschehene einbringt und seine eigene Position hinterfragt. Das gewählte Mittel der Textmontage scheint Läubli zudem fruchtbar, vor allem, da es jüdische und ungarische adelige Perspektiven miteinander konfrontiert. Beunruhigend bleibt die Geschichte des nie restlos aufgeklärten Massakers von Rechnitz für die Rezensentin allerdings dennoch.

© Perlentaucher Medien GmbH

Frankfurter Allgemeine Zeitung - Rezension
Frankfurter Allgemeine Zeitung | Besprechung von 24.03.2016

Die mit den Mördern tanzte
Sacha Batthyany erforscht ein Kapitel seiner Familiengeschichte: "Und was hat das mit mir zu tun?"

Kurz vor Ende des Zweiten Weltkriegs, als die Russen schon an der Donau standen, fand in Rechnitz eines der schlimmsten Kriegsverbrechen Österreichs statt: In dem kleinen Grenzort zu Ungarn wurden in einer Nacht hundertachtzig jüdische Zwangsarbeiter ermordet, ihre Leichen verscharrt und das Verbrechen jahrzehntelang totgeschwiegen. Erst ein Dokumentarfilm von Eduard Erne und Margareta Heinrich rückte in den Neunzigern die Tat wieder ins Bewusstsein. Bis heute wurde das Massengrab nicht gefunden und keiner der Haupttäter je zur Verantwortung gezogen.

Dabei waren die Mörder, lokale Nazi-Größen, keine Unbekannten gewesen. Ehe sie in die mondhelle Märznacht des Jahres 1945 hinaustraten und Jagd auf ihre Opfer machten, hatten sie auf Schloss Rechnitz ein großes Fest gefeiert. Sie hatten getanzt und getrunken, und nachdem sie die ungarischen Juden niedergemetzelt hatten, kehrten sie ins Schloss zurück und feierten weiter.

Der Journalist Sacha Batthyany hörte 2007 zum ersten Mal von Rechnitz. Doch nicht etwa, weil in seiner Familie darüber gesprochen wurde. Vielmehr fragte ihn eine Kollegin: "Was hast du denn für eine Familie?" Denn Batthyany, dieser Name, der Bilder der Donaumonarchie heraufbeschwört, an Bischöfe, Ministerpräsidenten und Sissi-Filme denken lässt, wurde plötzlich in einem Atemzug mit Rechnitz genannt. Batthyanys Großtante, Gräfin Margit Thyssen-Batthyány, bewohnte damals Schloss Rechnitz. Sie war die Gastgeberin des Gefolgschaftsfests.

Einmal auf das Geheimnis der Familie gestoßen, lässt sich der in der Schweiz aufgewachsene Autor, der heute als Korrespondent in Washington arbeitet, nicht mehr davon abbringen. Er beginnt eine intensive Befragung seiner Familie und seiner selbst, die ihn sieben Jahren beschäftigen und von Ungarn über Sibirien bis nach Buenos Aires und auf die unbequeme Couch eines Psychoanalytikers führen wird. Batthyany hat viele Fragen, auf die er nicht immer Antworten erhält: Wie die Bewohner von Rechnitz beschweigen auch große Teile seiner Familie die Vergangenheit. Erst rückblickend begreift der Autor aber auch, dass etwa dem Schweigen des Vaters, selbst ein Kriegsflüchtling aus Ungarn, der unbedingte Wille zum Neuanfang innewohnte: Die Schweiz, dieses "wattierteste aller Länder Europas" sei für diese Generation ein "Spieleland" gewesen, in dem sie die Last vergangener Tage abzustreifen hofften.

Batthyanys Recherche ist eine Gratwanderung, weil er seinen Stoff zwar als Journalist behandelt, wenn er Archive in Bern und Berlin konsultiert, Zeitzeugen aufsucht und Fakten zusammenträgt, gleichzeitig aber sich selbst immer als handelnde Person im Geschehen verortet: "Es ging jetzt nur noch um mich." Der persönliche Zugang und nicht zuletzt eine Ehrlichkeit, die ungeschützt viel über den Autor selbst preisgibt, lassen den Bericht eines Kriegsenkels glaubwürdig erscheinen. Wenn er mit dem Vater auf den Spuren des verschleppten Großvaters reist oder im Tagebuch der Großmutter auf eine nach Argentinien emigrierte Familie stößt, deren Wege sich im Krieg mit seiner Familie schicksalhaft kreuzten, dann gehört dies zu den starken Passagen dieser Ermittlung in eigener Sache.

Welche Rolle Margit Thyssen-Batthyány in jener Märznacht 1945 spielte, ob sie nur Gastgeberin der Nazi-Party war oder selbst zur Waffe griff, ist bis heute ungeklärt. Dazu steuert leider auch ihr Großneffe keine neuen Fakten bei. Batthyany referiert lediglich die Ergebnisse seiner Nachforschungen, wonach sich die Gräfin nicht am nächtlichen Massaker beteiligte. Von der Verantwortung spricht er sie dennoch nicht frei. Zweifellos sei sie eine Mitwisserin gewesen, die mit den Mördern "lachte und tanzte". Und sie war es demnach auch, die nach dem Krieg nicht nur die Ermittlungsbehörden, sondern auch die Familie unter Druck setzte. "Das Geld hat euch stumm gemacht", wirft Batthyany seinem Vater in einem Telefonat vor. Weil "Tante Margit" alles bezahlt habe, konnte sie entscheiden, worüber man sprach und worüber nicht.

Geschwiegen wird heute, mehr als siebzig Jahre nach der Mordnacht, nicht mehr. Es finden Tagungen zu Rechnitz statt, Bücher erscheinen, Elfriede Jelinek hat ein Theaterstück geschrieben. Die Täter sind längst gestorben. Aber noch immer liegen irgendwo in der Nähe des Kreuzstadels die sterblichen Überreste ihrer Opfer. Es wäre an der Zeit, sie endlich zu finden.

SANDRA KEGEL.

Sacha Batthyany: "Und was hat das mit mir zu tun?" Ein Verbrechen im März 1945. Die Geschichte meiner Familie.

Kiepenheuer & Witsch Verlag, Köln 2016. 256 S., geb., 19,99 [Euro].

Alle Rechte vorbehalten. © F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main
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Die mit den Mördern tanzte
Sacha Batthyany erforscht ein Kapitel seiner Familiengeschichte: "Und was hat das mit mir zu tun?"

Kurz vor Ende des Zweiten Weltkriegs, als die Russen schon an der Donau standen, fand in Rechnitz eines der schlimmsten Kriegsverbrechen Österreichs statt: In dem kleinen Grenzort zu Ungarn wurden in einer Nacht hundertachtzig jüdische Zwangsarbeiter ermordet, ihre Leichen verscharrt und das Verbrechen jahrzehntelang totgeschwiegen. Erst ein Dokumentarfilm von Eduard Erne und Margareta Heinrich rückte in den Neunzigern die Tat wieder ins Bewusstsein. Bis heute wurde das Massengrab nicht gefunden und keiner der Haupttäter je zur Verantwortung gezogen.

Dabei waren die Mörder, lokale Nazi-Größen, keine Unbekannten gewesen. Ehe sie in die mondhelle Märznacht des Jahres 1945 hinaustraten und Jagd auf ihre Opfer machten, hatten sie auf Schloss Rechnitz ein großes Fest gefeiert. Sie hatten getanzt und getrunken, und nachdem sie die ungarischen Juden niedergemetzelt hatten, kehrten sie ins Schloss zurück und feierten weiter.

Der Journalist Sacha Batthyany hörte 2007 zum ersten Mal von Rechnitz. Doch nicht etwa, weil in seiner Familie darüber gesprochen wurde. Vielmehr fragte ihn eine Kollegin: "Was hast du denn für eine Familie?" Denn Batthyany, dieser Name, der Bilder der Donaumonarchie heraufbeschwört, an Bischöfe, Ministerpräsidenten und Sissi-Filme denken lässt, wurde plötzlich in einem Atemzug mit Rechnitz genannt. Batthyanys Großtante, Gräfin Margit Thyssen-Batthyány, bewohnte damals Schloss Rechnitz. Sie war die Gastgeberin des Gefolgschaftsfests.

Einmal auf das Geheimnis der Familie gestoßen, lässt sich der in der Schweiz aufgewachsene Autor, der heute als Korrespondent in Washington arbeitet, nicht mehr davon abbringen. Er beginnt eine intensive Befragung seiner Familie und seiner selbst, die ihn sieben Jahren beschäftigen und von Ungarn über Sibirien bis nach Buenos Aires und auf die unbequeme Couch eines Psychoanalytikers führen wird. Batthyany hat viele Fragen, auf die er nicht immer Antworten erhält: Wie die Bewohner von Rechnitz beschweigen auch große Teile seiner Familie die Vergangenheit. Erst rückblickend begreift der Autor aber auch, dass etwa dem Schweigen des Vaters, selbst ein Kriegsflüchtling aus Ungarn, der unbedingte Wille zum Neuanfang innewohnte: Die Schweiz, dieses "wattierteste aller Länder Europas" sei für diese Generation ein "Spieleland" gewesen, in dem sie die Last vergangener Tage abzustreifen hofften.

Batthyanys Recherche ist eine Gratwanderung, weil er seinen Stoff zwar als Journalist behandelt, wenn er Archive in Bern und Berlin konsultiert, Zeitzeugen aufsucht und Fakten zusammenträgt, gleichzeitig aber sich selbst immer als handelnde Person im Geschehen verortet: "Es ging jetzt nur noch um mich." Der persönliche Zugang und nicht zuletzt eine Ehrlichkeit, die ungeschützt viel über den Autor selbst preisgibt, lassen den Bericht eines Kriegsenkels glaubwürdig erscheinen. Wenn er mit dem Vater auf den Spuren des verschleppten Großvaters reist oder im Tagebuch der Großmutter auf eine nach Argentinien emigrierte Familie stößt, deren Wege sich im Krieg mit seiner Familie schicksalhaft kreuzten, dann gehört dies zu den starken Passagen dieser Ermittlung in eigener Sache.

Welche Rolle Margit Thyssen-Batthyány in jener Märznacht 1945 spielte, ob sie nur Gastgeberin der Nazi-Party war oder selbst zur Waffe griff, ist bis heute ungeklärt. Dazu steuert leider auch ihr Großneffe keine neuen Fakten bei. Batthyany referiert lediglich die Ergebnisse seiner Nachforschungen, wonach sich die Gräfin nicht am nächtlichen Massaker beteiligte. Von der Verantwortung spricht er sie dennoch nicht frei. Zweifellos sei sie eine Mitwisserin gewesen, die mit den Mördern "lachte und tanzte". Und sie war es demnach auch, die nach dem Krieg nicht nur die Ermittlungsbehörden, sondern auch die Familie unter Druck setzte. "Das Geld hat euch stumm gemacht", wirft Batthyany seinem Vater in einem Telefonat vor. Weil "Tante Margit" alles bezahlt habe, konnte sie entscheiden, worüber man sprach und worüber nicht.

Geschwiegen wird heute, mehr als siebzig Jahre nach der Mordnacht, nicht mehr. Es finden Tagungen zu Rechnitz statt, Bücher erscheinen, Elfriede Jelinek hat ein Theaterstück geschrieben. Die Täter sind längst gestorben. Aber noch immer liegen irgendwo in der Nähe des Kreuzstadels die sterblichen Überreste ihrer Opfer. Es wäre an der Zeit, sie endlich zu finden.

SANDRA KEGEL.

Sacha Batthyany: "Und was hat das mit mir zu tun?" Ein Verbrechen im März 1945. Die Geschichte meiner Familie.

Kiepenheuer & Witsch Verlag, Köln 2016. 256 S., geb., 19,99 [Euro].

Alle Rechte vorbehalten. © F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main
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