Die römische Republik von den Gracchen bis Sulla - Linke, Bernhard

Die römische Republik von den Gracchen bis Sulla

Bernhard Linke 

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Die römische Republik von den Gracchen bis Sulla

Mit den Reformversuchen der Gracchen beginnt die Zeit der so genannten Krise der römischen Republik. Vielfältige Ereignisse und politische Problemstellungen prägen diese turbulenten Jahre, die mit der Diktatur Sullas einen vorläufigen Höhepunkt findet. Der Autor schildert diese Periode nicht als eine notwendige Phase des politischen Niedergangs, sondern als eine überaus lebendige Epoche, die vielfältige neue Ansätze im politischen Leben entwickelte.

Rezension:
Linke, Bernhard: Die römische Republik von den Gracchen bis Sulla (= Geschichte kompakt. Antike). Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft 2005. ISBN 3-534-15498-3; X, 150 S.; EUR 14,90.

Rezensiert für H-Soz-u-Kult von:
Nicole Schemmel, Friedrich-Meinecke-Institut, Freie Universität Berlin
E-Mail:

Bernhard Linkes "Die römische Republik von den Gracchen bis Sulla" fügt den Einführungen zur römischen Geschichte aus der Reihe "Geschichte kompakt" einen wichtigen Abschnitt hinzu,[1] womit erstmalig - neben den Biographien bedeutender Persönlichkeiten dieser Zeit [2] und Christs Darstellung der Krise [3] - für den deutschsprachigen Raum ein zusammenfassender Überblick von den Gracchen bis Sulla vorliegt. Linkes primäres Ziel ist es, "der Eigenständigkeit dieser Epoche ... klarere Konturen" zu verleihen (S. X). Daher soll der Überblick über die Epoche nicht unter dem Blickwinkel eines Übergangs zur Krise und dem Untergang einer Staatsform gesehen werden, Linke möchte vielmehr die "Kreativität und Produktivität, die diese Periode trotz der einsetzenden Gewalttätigkeiten im öffentlichen Raum auszeichnete" (S. IX), herausstellen. Seine Darstellung der Ereignisgeschichte folgt dabei den gängigen Unterteilungen, im Mittelpunkt stehen die jeweils herausragenden Persönlichkeiten.

In seinem Auftaktkapitel erläutert Linke die Grundstrukturen der römischen Republik (S. 1-6) und liefert eine Analyse der sich abzeichnenden Krise (S. 7-16). Als Gründe für den außenpolitischen Erfolg arbeitet er die Konsensorientierung durch den kommunikativen Zusammenklang zwischen den sozialen Schichten heraus (S. 2). Die Bereitschaft aller Bürger, sich konsequent für ihr Gemeinwesen einzusetzen, bildet die Basis für den Aufstieg Roms (S. 6). Die Ausdehnung zu einem Weltreich führt jedoch durch die steigenden Belastungen des Wehrdienstes, die materielle Konkurrenz in der Oberschicht und die zunehmende Selbstständigkeit der Kommandeure zu Dehnungseffekten, "denen die stadtstaatlichen Strukturen Roms beim Aufstieg zur Weltmacht unterlagen" (S. 16).

Die folgenden Kapitel befassen sich mit den Reformversuchen der Gracchen (S. 17-62). Tiberius übergeht bei der Vorlage eines Ackergesetzes den Senat und provoziert damit dessen Widerstand. Linke hebt vor allem das beiderseitige Unvermögen hervor, die Kommunikation trotz gegensätzlicher Positionen zu gewährleisten (S. 31-35). Die unnachgiebige Haltung der Oberschicht [4] und die Verfassungsbrüche des Tiberius, dessen "individuelle Unmöglichkeit zum Nachgeben" den Konflikt zuspitzt (S.
42), begründen die letztendliche Eskalation. Daneben ist aber vor allem der Weg, den Tiberius aufzeigt, folgenreich: die Möglichkeit des politischen Machterwerbs durch die gezielte Aufnahme von aktuellen Problemstellungen und deren Umsetzung mit Hilfe des Volkstribunats gegen den Willen des Senats. Bereits Gaius Sempronius Gracchus weiß im Zusammenhang mit seinen weit über die Ziele seines Bruders hinausgehenden Gesetzesanträgen, die Stärkung seiner eigener Position mit der Durchführung objektiv sinnvoller Maßnahmen zu verbinden (S. 57).
Die folgenreichste seiner Initiativen ist die Übertragung der Repetundengerichtshöfe auf die Ritter, da dies die Aufspaltung der Gemeinschaft in Gruppen mit separaten Interessen fördert (S. 55). Der Senat, der nicht zulassen will, dass Teile der Bevölkerung "ihre politische Loyalität nicht mehr auf die überkommene Ordnung ausrichten, sondern sie einem ... Privatmann zukommen ließen" (S. 61), reagiert im Gegensatz zur Lynchjustiz gegen Tiberius mit dem neuartigen Beschluss des senatus consultum ultimum, der die Gewaltausübung des Senats legitimiert.

Mit dem Titel "Marius und Saturninus: Der verpasste Weg in die Alternative" legt Linke die Intention für das nachfolgende Kapitel dar (S. 63-91). Verbunden mit der Militärreform des Aufsteigers Marius offenbart die außenpolitische Schwächephase der Oberschicht für Linke "die Perspektive für eine strukturelle Neujustierung des politischen Systems" (S. 77) in Form einer Zentralmacht, welche durch Volksentscheide legitimiert und auf das Machtpotential der Veteranen gestützt ist (S. 90). Hierbei vernachlässigt Linke jedoch die wechselhafte Bindung zwischen Feldherr und Veteranen,[5] denn die Veteranen stellen 100 v.Chr. ihr Potential nicht den innenpolitischen Fraktionen um Saturninus, sondern allein ihrem Feldherrn zur Verfügung.
Die von Linke als Alternative postulierte Zentralmacht wäre demnach lediglich vom Feldherrn selbst umsetzbar gewesen, der dann jedoch nicht mehr auf eine Legitimation durch Volksentscheide angewiesen wäre - eine Alternative, die Caesar wenige Jahre später vorführt. Im Jahr 100 dagegen ist der Feldherr noch nicht bereit, für die Legitimation des Volkes die Anerkennung des Senates aufzugeben und scheitert wiederholt an dessen Widerstand.

Im folgenden Kapitel schildert Linke Gründe und Verlauf des Bundesgenossenkrieges (S. 92-104). Nach den Gracchen werden erst durch Drusus grundsätzliche politische Fragen wieder öffentlich diskutiert.
Seine Reformen sollen mit Hilfe einer Vergrößerung des Senats und der Rückgabe der Gerichtshöfe an die Senatoren den Senat als Gremium stärken (S. 97) und befassen sich zudem mit dem Status der socii. Das Scheitern des Projekts trotz der anfänglichen Zustimmung des Senats, ist für Linke in dem Versuch begründet, den Senat mit Hilfe des Volkstribunates zu stärken. Daneben sei es zudem problematisch, "per Gesetz eine auf Konsens und Kommunikation aufbauende Ordnung wieder stabilisieren zu wollen" (S. 100). An dieser Stelle wären die Problematik der Vielzahl der gleichzeitig betriebenen Projekte [6] und der Uneinigkeit in Bezug auf die Italikerfrage [7] erwähnenswert gewesen. Das erneute Ende der Kommunikation führt zum Ausbruch des Bundesgenossenkrieges (S. 100-104), in dem es den socii um politische Integration in den römischen Staat bzw. um eine "gleichberechtigte Teilhabe bei gleichzeitiger Wahrung ihrer kollektiven Identität" (S. 102) geht. Am Ende steht die Verleihung des römischen Bürgerrechts an alle Einwohner Italiens südlich des Po, womit die Aufständischen nach Linke "ihre politische ... Identität verlieren, um als Römer in das römische Gemeinwesen zwangsintegriert zu werden" (S. 104). Dieses Fazit wirkt bei den für die Römer aus dieser "Zwangsintegration" erwachsenden Problemen bisher wenig überzeugend und macht weitere Forschungen nötig.[8]

Die folgenden Kapitel befassen sich mit Roms Weg in den Bürgerkrieg (S.
105-126) und der Diktatur Sullas (S. 127-138). Der Entzug des Kommandos gegen Mithridates VI. zwingt den Konsul Sulla zum Marsch auf Rom. Dort kann er den Staat jedoch nur notdürftig stabilisieren und macht nach seinem Weggang in den Osten den Weg frei für das Regime Cinnas. Sulla operiert daraufhin isoliert im Osten und ist gezwungen den Krieg zu gewinnen, um seine Machtbasis in Rom zurückfordern zu können. Die Eventualität dieser Möglichkeit versetzt das römische Gemeinwesen unter Cinna in einen Schwebezustand, da dessen durchaus fortschrittlichen Maßnahmen der Gefahr einer späteren Revision unterliegen (S. 117). Der Sieg Sullas führt zu dessen durch die Diktatur legitimierter Herrschaft, die durch eine Korrespondenz zwischen Verbrechen an römischen Bürgern und einem umfassenden Gesetzgebungswerk (S. 131-135) mit dem Ziel einer Stärkung des Senats als Gremium geprägt ist. Für Linke scheitert das Reformprogramm vor allem an Sullas eigenem skrupellosen Vorgehen, mit dem er "lang gewachsene Elemente der römischen Ordnung mit Brachialgewalt" einreißt (S. 128) und Freiräume für ehrgeizige Individualisten schafft (S. 138). Hinzugefügt werden muss Sullas konsequente Ignoranz globaler Reichsaufgaben, welche die außerordentlichen Imperien eines Pompeius erst nötig machten [9].

In den politischen Ambitionen der Gracchen, den Aktivitäten von Saturninus und der Diktatur Sullas sieht Linke Alternativen zur kollektiven Herrschaft der Nobilität, welche die Grundlage des Führungsanspruchs der Nobilität untergruben [10] und die Voraussetzung für die Etablierung eines neuen monarchischen Regierungssystems schufen.
Folgerichtig nennt er sein letztes Kapitel "Krise durch Alternative" (S.
139-142). Ergebnis des Konflikts ist die "kommunikative Monarchie" des Augustus, in der "die Tradition der sozialen Vernetzung und der schichtenübergreifenden Kommunikation, die Rom groß gemacht hatte, auch in der Kaiserzeit" fortlebte (S. 142). So gibt Linke einen kompakten und gewinnbringenden Überblick voll positiver Denkanstöße über die Phase von den Gracchen bis Sulla und wird damit seinem eigenen Anspruch einer Überblicksdarstellung über die gesamte Epoche für historisch interessierte Leser voll gerecht. Gleichzeitig stellt seine Analyse der Motivation der Bundesgenossen sowie die kritische Auseinandersetzung mit der "Krise ohne Alternative" (S. 141) einen Beitrag zu aktuellen Themen der Forschung dar, der nicht übersehen werden sollte. Kritisiert werden könnte lediglich die konsequente Nichtnutzung der Begriffe Optimaten und Popularen, die spätestens seit Gelzers "Nobilität der römischen Republik" [11] allgemeingültige Begriffsbestimmungen geworden sind und das Verständnis an einigen Stellen vereinfacht hätten. Den positiven Gesamteindruck runden logisch in den Text eingebundene Quellenauszüge und Erläuterungen sowie eine Literaturauswahl ab, die wesentliche Aspekte der neueren Forschung umfasst, zumal sich der Autor auch nicht scheut, Forschungsdiskussionen in den Text zu integrieren und damit auf aktuelle Problemstellungen hinzuweisen.

Alles in allem stellt Linkes "Die römische Republik von den Gracchen bis Sulla" auf Basis der modernen Forschung einen überzeugenden Überblick über die Epoche dar, der durch die Fähigkeit des Autors, wissenschaftlich komplexe Sachverhalte und historische Fakten klar, präzise und ansprechend darzustellen, gewinnbringend abgerundet wird.

Anmerkungen:
[1] Es reiht sich ein zwischen: Dreyer, Boris, Die Innenpolitik der Römischen Republik 264-133 v.Chr., Darmstadt 2006 und Baltrusch, Ernst, Caesar und Pompeius, Darmstadt 2004 sowie Schlange-Schöningen, Heinrich, Augustus, Darmstadt 2005.
[2] Vgl. etwa Stockton, David L., The Gracchi, Oxford 1979; Evans, Richard John, Gaius Marius, Pretoria 1994; Christ, Karl, Sulla, Eine römische Karriere, München 2002.
[3] Christ, Karl, Krise und Untergang der römischen Republik, 4.Aufl., Darmstadt 2000.
[4] Während für Jochen Bleicken (Geschichte der römischen Republik, 5.
Aufl., München 1999, S. 64) die unnachgiebige Haltung des Senats nicht durch die Landverteilung an sich, sondern durch die sich aus ihr entwickelnde Umschichtung des politischen Entscheidungsprozesses begründet ist, betont Linke, dass der Senat sehr wohl auch aufgrund eigener Interessen, die von denen der Unter- und Mittelschicht abdriften, so unnachgiebig auf Tiberius reagiert (S. 37f.).
[5] Bleicken (wie Anm. 4), S. 214; Christ (wie Anm. 3), S. 71.
[6] Christ (wie Anm. 2), S. 178f.
[7] Hackl, Ursula, Die Bedeutung der popularen Methode von den Gracchen bis Sulla im Spiegel der Gesetzgebung des jüngeren L. Drusus, Volkstribun 91 v.Chr., Gymnasium 94 (1987), S. 109-127, hier S. 123.
[8] Gegensätzlicher Meinung sind unter anderem Eder, W., Art.
"Bundesgenossenkriege 3", DNP 2 (1997), Sp. 845f.; Bleicken (wie Anm.
4), S. 69; Christ (wie Anm. 2), S. 182; Baltrusch (wie Anm. 1), S. 9.
[9] Baltrusch (wie Anm. 1), S. 16.
[10] Der Ansatz an sich ist nicht neu, Christ hebt jedoch gleichzeitig hervor, dass Reformer, "die alle Brücken hinter sich abbrachen, wie Appuleius Saturninus und später Catilina, die Ausnahme dar[stellten]. In der Regel wurde stets versucht, die Krisen innerhalb der bestehenden Strukturen zu überwinden" (Christ, wie Anm. 2, S. 230), so dass die politischen Aktivitäten jener Jahre weniger als Alternativen zur Senatsherrschaft als vielmehr zur Lösung akuter Probleme im Rahmen der überkommenen Ordnung verstanden werden müssen.
[11] Gelzer Matthias, Nobilität der römischen Republik (1912), hrsg. v.
J. von Ungern-Sternberg, Stuttgart 1983; Hackl (wie Anm. 8), S. 110.

Diese Rezension wurde redaktionell betreut von:
Udo Hartmann

URL zur Zitation dieses Beitrages


Produktinformation

  • Abmessung: 240mm x 165mm x 11mm
  • Gewicht: 312g
  • ISBN-13: 9783534154982
  • ISBN-10: 3534154983
  • Best.Nr.: 14213640
Bernhard Linke, geboren 1961, ist Professor für Antike und Europa an der Technischen Universität Chemnitz.

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Bewertung von Claudia aus Pfaffenhausen am 04.08.2008   sehr gut
Ich habe mir dieses Buch auf Empfehlung einer Professorin für Alte Geschichte gekauft, um mich damit auf ein Hauptseminar an der Uni vorzubereiten.
Es bietet einen sehr guten Überblick über die Zeit der Krise der römischen Republik. Neben der Chronologie stehen vor allem die Strukturen im Vordergrund, was für ein wirkliches Verständnis der Zusammenhänge zentral wichtig ist. So widmet sich das erste Kapitel beispielsweise zunächst den Grundstrukturen der römischen Republik, welche die Basis für die weiteren Agitationen der Volkstribunen, die im Anschluss chronologisch thematisiert werden, bildet.
Damit ist dieses Überblickwerk nicht nur etwas für Fachwissenschaftler, sondern durchaus auch für interessierte Laien, auch, da jeder verwendete Fachbegriff in optisch abgesetzten Kästen erklärt wird.
Positiv hervorzuheben ist, dass zu Beginn jedes Kapitels mittels einer Tabelle mit Jahreszahlen und Ereignissen eine Einordnung in die Chronologie erfolgt. Nach der ausführlichen Erläuterung der Geschehnisse, formuliert der Autor am Ende jedes Kapitels ein knappes Fazit (ca. halbe Seite), das auch alleine für eine Überblicksinformation/Wiederholung genügt (> also auch etwas für faule Studenten, die nur das Nötigste lesen möchten :-)! )
Am Ende ist noch zu jedem Themenbereich eine kleine, kommentierte Literaturauswahl angefügt, die vor allem auch für Seminararbeiten und Referate sehr hilfreich ist!
Einzig kleiner Kritikpunkt meinerseits ist, dass die Originalquellen wenig vorkommen. Zwar werden diese (in Übersetzung) ab und zu eingefügt - auch dann wieder positiv: optisch schön abgesetzt - jedoch bleiben viele Stellen unbelegt, was das wissenschaftliche Arbeiten erschwert.
Insgesamt würde ich dieses Buch jedem empfehlen, der sich in diese Zeit der römischen Geschichte einarbeiten möchte und dazu ein verständlich geschriebenes Überblickswerk sucht, das ihm den Einstieg in die vertiefte Beschäftigung mit der Thematik erleichtert!

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