Teacher Man - McCourt, Frank
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Nearly a decade ago Frank McCourt became an unlikely star when, at the age of sixty-six, he burst onto the literary scene with "Angela's Ashes," the Pulitzer Prize -- winning memoir of his childhood in Limerick, Ireland. Then came "'Tis," his glorious account of his early years in New York. Now, here at last, is McCourt's long-awaited book about how his thirty-year teaching career shaped his second act as a writer. "Teacher Man" is also an urgent tribute to teachers everywhere. In bold and spirited prose featuring his irreverent wit and heartbreaking honesty, McCourt records the trials,…mehr

Produktbeschreibung
Nearly a decade ago Frank McCourt became an unlikely star when, at the age of sixty-six, he burst onto the literary scene with "Angela's Ashes," the Pulitzer Prize -- winning memoir of his childhood in Limerick, Ireland. Then came "'Tis," his glorious account of his early years in New York. Now, here at last, is McCourt's long-awaited book about how his thirty-year teaching career shaped his second act as a writer. "Teacher Man" is also an urgent tribute to teachers everywhere. In bold and spirited prose featuring his irreverent wit and heartbreaking honesty, McCourt records the trials, triumphs and surprises he faces in public high schools around New York City. His methods anything but conventional, McCourt creates a lasting impact on his students through imaginative assignments (he instructs one class to write "An Excuse Note from Adam or Eve to God"), singalongs (featuring recipe ingredients as lyrics), and field trips (imagine taking twenty-nine rowdy girls to a movie in Times Square!). McCourt struggles to find his way in the classroom and spends his evenings drinking with writers and dreaming of one day putting his own story to paper. "Teacher Man" shows McCourt developing his unparalleled ability to tell a great story as, five days a week, five periods per day, he works to gain the attention and respect of unruly, hormonally charged or indifferent adolescents. McCourt's rocky marriage, his failed attempt to get a Ph.D. at Trinity College, Dublin, and his repeated firings due to his propensity to talk back to his superiors ironically lead him to New York's most prestigious school, Stuyvesant High School, where he finally finds a place and a voice. "Doggedness," he says, is "not as glamorous as ambition or talent or intellect or charm, but still the one thing that got me through the days and nights."
  • Produktdetails
  • Verlag: Simon + Schuster Inc.
  • Erscheinungstermin: Juni 2006
  • Englisch
  • Abmessung: 170mm x 103mm x 27mm
  • Gewicht: 182g
  • ISBN-13: 9780743294171
  • ISBN-10: 0743294173
  • Artikelnr.: 20752640
Autorenporträt
Frank McCourt, 1930 geboren, hat bis zu seiner Pensionierung als Englischlehrer an New Yorker High Schools gearbeitet. Danach schrieb er die Erinnerungen an seine irische Kindheit auf, ein Buch, das er sein ganzes Leben lang schreiben wollte. "Die Asche meiner Mutter" wurde weltweit zum Bestseller, und Frank McCourt bekam dafür, u.a. den Pulitzerpreis verliehen. 2009 verstarb Frank McCourt.
Rezensionen

Frankfurter Allgemeine Zeitung - Rezension
Frankfurter Allgemeine Zeitung | Besprechung von 07.12.2006

Zu Gast bei Lehrer Lämpel
Die mochten ihn alle leiden: Frank McCourts Erinnerungen

Als der junge Frank McCourt im Jahre 1958 erstmals in seiner neuen Eigenschaft als Englischlehrer ein New Yorker Klassenzimmer voller lärmender Teenager betritt, fliegt ihm ein Sandwich vor die Füße. Er ermahnt den Verursacher: "Hör auf, mit Sandwiches um dich zu schmeißen." Sogleich wird er von den Schülern belehrt, es habe keinen Sinn, etwas zu verbieten, was schon geschehen sei. Nun greift er zu einer Überraschungstaktik: Er wickelt das von der italienischen Mamma des Schülers liebevoll belegte Brot aus der Verpackung und verspeist es mit Genuß. Unter den verblüfften Schülern kehrt Ruhe ein.

Aber just in diesem Moment blickt der auf dem Gang patrouillierende Rektor durch das in amerikanischen Schulzimmertüren wohl obligatorische Türfenster. Er bittet den jungen Kollegen auf ein Wort nach draußen. Es gehe nicht an, daß eine Lehrkraft im Unterricht ihr Mittagessen verspeise. Die Schüler empfinden McCourts Behandlung durch den Rektor als unfair. Der Sandwichwerfer tröstet ihn: Er werde seiner Mutter berichten, wie gut dem Lehrer das Pausenbrot geschmeckt habe. Er solle aber nicht erwähnen, daß er es weggeschmissen habe, rät der Pädagoge. Keinesfalls, meint der Schüler, schließlich gehe seine Mutter nach sizilianischer Art "immer gleich auf die Palme".

Mit dieser Episode von seinem ersten Schultag als Lehrer illustriert McCourt in seinem neuen Buch "Tag und Nacht und auch im Sommer" (im Original "Teacher Man") eine seiner Erkenntnisse aus dreißig Jahren Schuldienst: Lehrer und Schüler entwickeln Solidarität gegen Bedrohungen von außen, ob sie nun von Schulleitern oder von Eltern ausgehen. Seine zweite Einsicht lautet: Lehren heißt lernen, und zwar learning by doing. Auf die meisten Situationen im Klassenzimmer haben ihn seine Pädagogikprofessoren nicht vorbereitet. Auch die Ratschläge erfahrener Kollegen helfen selten. Bloß nicht zuviel Persönliches erzählen, raten die "alten Hasen".

Lehrer McCourt hingegen macht ausgiebige Berichte aus seiner Kindheit und Jugend in Irland zu seinem Markenzeichen. Als er doch einmal versucht, diesbezügliche Schülerfragen mit einem Scherz abzublocken, geht das gründlich schief: Ob er in Irland auch mit Mädchen ausgegangen sei, will ein Schüler wissen. "Wir sind mit Schafen ausgegangen. Was denkt ihr denn?" lautet die Antwort. Am nächsten Tag verweist der Schulleiter auf dreizehn Beschwerden von Eltern, der neue Lehrer propagiere Sodomie.

Frank McCourt, 1930 als Sohn irischer Eltern in Brooklyn geboren, seit seinem vierten Lebensjahr in Irland aufgewachsen, schließlich als Neunzehnjähriger nach New York zurückgekehrt, hat mit seinem ersten Erinnerungsbuch "Die Asche meiner Mutter" einen Welterfolg erzielt. Darin schreibt er: "Natürlich hatte ich eine unglückliche Kindheit; eine glückliche Kindheit lohnt sich ja kaum." Wenn er jetzt wieder auf seine Kinderzeit mit ihrer ungesunden Mischung aus Armut und irischem Katholizismus zu sprechen kommt, hat man den Eindruck, daß ein erfolgreiches Label bedient wird: McCourt, das ist doch der mit der unglücklichen Kindheit. Doch gewinnt er im Klassenzimmer auch diese Erkenntnis: "Auch für Elendsgeschichten gibt es irgendwo eine Grenze." Also geht es im weiteren Verlauf dann weniger um die Kindheit als um die Erfahrungen als Pädagoge. Deutlich wird, daß das erste Buch eine lange orale Vorbereitungsphase hatte: die Geburt der Literatur aus dem Geist der Schulstunde. Nebenbei erfährt man aber auch von früheren Veröffentlichungen in amerikanischen und irischen Zeitschriften, was das Bild vom spätberufenen Rentner-Schriftsteller korrigiert.

McCourts halbherzige Versuche, in die pädagogischen Erinnerungen Elemente der Fortschreibung seiner außerschulischen Biographie einzuflechten, tun dem Buch nicht gut. Zu unvermittelt und unverbunden werden sie zwischen die Schulszenen gepreßt. "Mit dreißig heiratete ich Alberta Small", heißt es da, aber Alberta Small ist zuvor kein einziges Mal erwähnt worden. Auch später gewinnt die Frau, mit der McCourt immerhin neunzehn Jahre verheiratet bleibt, nicht annähernd ein so klares Profil wie etwa Serena, die Wortführerin einer Klasse mit neunundzwanzig quirligen schwarzen Mädchen und zwei bedauernswerten puertoricanischen Jungen, oder Bob Stein, der Rabbinersohn, den es in die Landwirtschaft zieht.

Sein Leben außerhalb der Schule stellt der Autor, stets in munterem Tonfall, als eine Serie von Mißerfolgen dar. Und selbst bezüglich seiner Lehrertätigkeit kommt er immer wieder auf Selbstzweifel und Gefühle des Ungenügens zu sprechen, die er auf Schuldkomplexe aufgrund der katholischen Erziehung zurückführt. Ein wenig erfüllen diese Passagen aber wohl auch die rhetorische Funktion von Bescheidenheitstopoi: McCourt macht sich selbst gern klein, um sich dann in ein um so besseres Licht setzen zu können, indem er behaglich sein Lob durch Schüler und an seiner letzten Lehrerstation, der angesehenen Stuyvesant High School in Manhattan, endlich auch durch Vorgesetzte zitiert.

Wie sehr ihm, bei allen Schwierigkeiten, die Arbeit mit den Teenagern ans Herz gewachsen ist, wird klar, als er an einem College in Brooklyn Abendkurse für Berufstätige abhält. "Niemand mußte austreten. Niemand meldete sich, um einen anderen zu beschuldigen, er habe ihm ein Sandwich oder ein Buch oder seinen Platz weggenommen. Niemand versuchte, mich vom Thema abzubringen, indem er mich nach Irland im allgemeinen oder meiner unglücklichen Kindheit im besonderen fragte." Das ist nichts für diesen Lehrer.

Im pointierten anekdotischen und episodischen Erzählen, in den prägnanten und feinfühligen Schülerporträts liegen die Stärken dieses Buches. Um Analyse und Einordnung in größere Zusammenhänge bemüht es sich erst gar nicht. So beklagt der Autor die schlechte Bezahlung und mangelnde gesellschaftliche Anerkennung amerikanischer High-School-Lehrer, während für Universitätsprofessoren vergleichsweise paradiesische Zustände herrschten. Die Frage, warum das so ist, ob gar das eine mit dem anderen etwas zu tun hat, wirft er nicht auf. Gerade unter diesem Aspekt wäre aber aus deutscher Sicht ein Blick auf das amerikanische Bildungssystem interessant. Denn auch bei uns ist ja zu beobachten, daß die Gesellschaft immer mehr Probleme bei den Lehrern ablädt, deren Ansehen stetig abnimmt, während man zugleich auf dem Hochschulsektor krampfhaft versucht, das amerikanische Modell nachzuäffen.

Auch dieses dritte Buch von Frank McCourt hat hierzulande sogleich wieder den Sprung auf die Bestsellerliste geschafft, wo es, trotz seiner narrativen Konzeption, in der Sachbuch-Rubrik geführt wird. Das liegt wohl am Untertitel "Erinnerungen", im Original "A Memoir". Über die Reinheit dieser Gattungsbezeichnung wachen in Amerika selbsternannte Faktenkontrolleure, die jüngst dem Autor James Frey zusetzten, der einen als Roman von mehreren Verlagen abgelehnten Text als Erinnerungsbuch erfolgreich auf den Markt brachte. Der Skandal war groß: Wo "A Memoir" draufstehe, so hieß es, dürfe nichts als die reine Wahrheit enthalten sein. Natürlich, wie bei den Memoiren von Politikern und Filmstars! Doch McCourt hat hier gewiß nichts zu befürchten. Es ist kaum anzunehmen, daß jemand die Aufgabe auf sich nimmt, seine rund zwölftausend Schüler (soweit sie noch leben) zu befragen, ob sich auch alles wirklich so abgespielt hat wie vom Autor geschildert.

Auf der Bestsellerliste findet sich McCourts Buch in der Nachbarschaft eines anderen Lehrerbuchs: "Lob der Disziplin" von Bernhard Bueb. Ob dem langjährigen Internatsleiter "Tag und Nacht und auch im Sommer" gefallen könnte? Mit McCourts kritischer Haltung gegenüber Schulleitern kann er sich sicher nur schwer anfreunden. Und daß ein Lehrer gefälschte Entschuldigungsschreiben zum Anlaß nimmt, seine Schüler kreative Entschuldigungen für historische und mythologische Personen schreiben zu lassen, anstatt disziplinarische Maßnahmen zu ergreifen, liegt wohl auch nicht gerade auf der Linie von "Deutschlands strengstem Lehrer". Doch den von ihm geforderten "pädagogischen Eros" wird auch Bueb seinem unkonventionellen irisch-amerikanischen Kollegen nicht gänzlich absprechen können.

HARDY REICH

Frank McCourt: "Tag und Nacht und auch im Sommer". Erinnerungen. Aus dem Englischen übersetzt von Rudolf Hermstein. Luchterhand Literaturverlag, München 2006. 331 S., geb., 19,95 [Euro].

Alle Rechte vorbehalten. © F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main
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Süddeutsche Zeitung - Rezension
Süddeutsche Zeitung | Besprechung von 04.10.2006

Das fliegende Sandwich aus Brooklyn
Frank McCourt erinnert sich an seine Lehrjahre als Schulmeister / Von Ulrich Baron
Anders als seine Kollegen Walter Kempowski und Stephen King hat es der Lehrer Frank McCourt erst spät zum Schriftsteller gebracht. Dafür wurde gleich der erste seiner Erinnerungsbände zum Welterfolg: „In der Welt der Bücher bin ich ein Spätzünder, ein Nachzügler, ein Frischling”, schreibt er nun, im Prolog des dritten: „Mein erstes Buch, Die Asche meiner Mutter, erschien 1996, als ich sechsundsechzig war, das zweite, Ein rundherum tolles Land, 1999. Da war ich neunundsechzig. In dem Alter kann man von Glück sagen, wenn man überhaupt noch den Bleistift halten kann.” Doch selbst als Mittsiebziger hat der 1930 in New York geborene, im irischen Limerick aufgewachsene Schriftsteller den Stift nicht lassen mögen und mit „Teacher Man” seine Erfahrungen als Lehrer nachgeliefert.
Vordergründig geht es in diesem anekdotenreichen Buch um den „zähen kleinen Mick”, der sich bei der US-Army das Privileg verdient hat, sich ohne High School-Abschluss zum High School-Lehrer ausbilden zu lassen. „Dreiunddreißigtausend Unterrichtsstunden in dreißig Jahren”, habe er absolviert – „Tag und Nacht und auch im Sommer.” Das mit der Nacht wird bei fünfundzwanzig Wochenstunden übertrieben sein – oder zählt McCourt jene Momente mit, in denen er die Universitätslehrer beneidet hat? Die Lehrerausbildung scheint zu seiner Zeit eher Routine gewesen zu sein: „An der Universität kann man immer wieder von demselben vergilbten alten Skript ablesen”, klagt er: „An einer öffentlichen High School würde man damit nie durchkommen. Amerikanische Teenager sind Experten für Lehrertricks, und wenn man versucht, sie zu linken, machen sie einen fertig.”
Frank McCourt hat an High Schools, Berufs- und Technikerschulen versucht, ethnisch und konfessionell bunt gemischten Schülern Englisch beizubringen. Dass er sie dazu Kochrezepte vertonen und Entschuldigungen für Gestalten der Weltgeschichte schreiben ließ, zählt er zu seinen Glanzleistungen und schwelgt darin. Seine Schüler machten es ihm nicht leicht, etwa, indem sie mit Sandwichs warfen. Was schon in „Ein rundherum tolles Land” gut ankam, wird hier in aller Pracht serviert: „Das Brot war dick und dunkel, von einer italienischen Mamma in Brooklyn gebacken, so kräftig, dass man es mit mehreren Scheiben fetter Mortadella, Tomaten- und Gurkenscheiben, Zwiebeln und Paprika belegen konnte, das Ganze verfeinert mit ein paar Tropfen Olivenöl und einer himmlischen Remoulade.” Ob dieses Ideal eines „Sangwits” je existiert hat, lässt sich nicht mehr ermitteln. Frank McCourt will das Beweisstück, das ihm am ersten Tag seiner Lehrerlaufbahn zuflog, kurzerhand aufgegessen haben, was ihm eine Ermahnung des Rektors und die Anerkennung der Schüler eingetragen habe.
Überhaupt ein witziger Typ, dieser neue Lehrer, der sich da retrospektiv und humorvoll verklärt in Szene setzt: „He, Mr. McCourt, haben Sie auch schon mal richtig gearbeitet, nicht als Lehrer, mein ich, sondern, Sie wissen schon, richtige Arbeit?” habe eine Schülerfrage gelautet, auf deren unfreiwillige Komik der Angesprochene mit dem Zeigestab losgeht: „Ist Unterrichten vielleicht keine Arbeit?”
Erst dann beginnt er zu erzählen, wie er als Einwanderer im Hafen gearbeitet habe und vor allem von seiner unglücklichen Jugend in Irland. Jetzt wird verständlich, warum „Die Asche meiner Mutter” solch ein Renner werden konnte. Frank McCourt hat dreißig Jahre lang vor dem schwierigsten Publikum, das man sich vorstellen kann, erprobt, was ankommt. Ob den amerikanischen Teenagern entgangen ist, dass sein Lehrertrick darin bestand, so zu tun als gebrauche er keinen?
„Meine Schüler hörten mir zu”, schreibt er über eine Szene, in der seine zunächst angewiderten Grammatik-Schüler den Satz „John ging in den Laden” als Ausgangspunkt für einen kreativen Wettbewerb über das Schicksal des Satzgegenstandes aufgreifen. Dieser John hat ein sehr bewegtes Leben, und auch der Lehrer zeigt sich bewegt: „Sie machten mit. Sie merkten nicht, dass ich ihnen Grammatik beibrachte.” So haut man Teenager übers Ohr, ohne gewalttätig zu werden.
„Tag und Nacht und auch im Sommer” ist ein kurzweiliges Buch geworden, kein tief schürfendes und auch keine ernsthafte Biographie. Um sein zweites Buch nicht ein zweites Mal zu schreiben, hat McCourt seinen „Teacher Man”, von ein paar Anekdoten aus dem Liebes- und Privatleben und der Beschreibung seines Scheiterns als Doktorand abgesehen, auf die Schulstunden reduziert. So trifft es einen wie aus heiterem Himmel, dass er auf einmal Alberta Small heiratet und Kurse am Brooklyn College belegt.
Für einen engagierten Lehrer zeigt McCourt sich auch erstaunlich desinteressiert, was Vietnam, was die Jugend- und Bürgerrechtsbewegung seit den 1960er Jahren angeht. Dafür hat er einige Schülerporträts überliefert, die den Rahmen seines Unterrichts und seines Buchs sprengen. Etwa das des enormen Rabbinersohns Bob Stein, der pädagogische Lenkungsversuche souverän und wohlwollend ignoriert und im Unterricht lieber an die Schweine denkt, die er später als Farmer züchten will, dann aber doch nicht mästet, weil er das seinen Eltern einfach nicht antun kann. Auf seine liebenswürdige Art macht dieser Bob klar, dass zum Leben mehr gehört als alte Schulgeschichten.
Frank McCourt
Tag und Nacht und auch
im Sommer
Aus dem Englischen von Rudolf Hermstein. Luchterhand Verlag, München 2006. 332 S., 19,95 Euro.
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