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Konnte die Evolution gar nicht anders, musste sie als Krone der Schöpfung den Menschen hervorbringen? Oder würden heute Dinosaurier über die Welt herrschen, wenn vor 66 Millionen Jahren kein Asteroid auf der Erde eingeschlagen wäre? Dem Evolutionsbiologen Jonathan Losos gelang bei seiner Forschung an Eidechsen etwas, wovon Darwin nicht einmal zu träumen wagte: der Evolution bei ihrem Werk zuzusehen und zu beweisen, dass Evolution sich wiederholt. Auf einer faszinierenden Reise um den Globus lehrt uns der begnadete Erzähler Losos, dass die Evolution nicht würfelt - und die Menschheit ihre Existenz dennoch dem Glück zu verdanken hat.…mehr

Produktbeschreibung
Konnte die Evolution gar nicht anders, musste sie als Krone der Schöpfung den Menschen hervorbringen? Oder würden heute Dinosaurier über die Welt herrschen, wenn vor 66 Millionen Jahren kein Asteroid auf der Erde eingeschlagen wäre? Dem Evolutionsbiologen Jonathan Losos gelang bei seiner Forschung an Eidechsen etwas, wovon Darwin nicht einmal zu träumen wagte: der Evolution bei ihrem Werk zuzusehen und zu beweisen, dass Evolution sich wiederholt. Auf einer faszinierenden Reise um den Globus lehrt uns der begnadete Erzähler Losos, dass die Evolution nicht würfelt - und die Menschheit ihre Existenz dennoch dem Glück zu verdanken hat.
  • Produktdetails
  • Verlag: Hanser
  • Best.Nr. des Verlages: 505/25842
  • Seitenzahl: 381
  • 2018
  • Ausstattung/Bilder: 2018. 384 S. m. zahlr. Abb. 220 mm
  • Deutsch
  • Abmessung: 218mm x 149mm x 35mm
  • Gewicht: 576g
  • ISBN-13: 9783446258426
  • ISBN-10: 3446258426
  • Best.Nr.: 49464287
Autorenporträt
Jonathan B. Losos ist Professor für Evolutionäre Biologie in Harvard. Er ist Träger des Theodosius Dobzhansky  Prize und des David Starr Jordan Prize sowie Empfänger der Daniel Giraud Elliot Medal der National Academy of Science. Losos ist der prominenteste Vertreter der Experimentellen Evolutionsforschung, die er insbesondere auf den Bahamas an Eidechsen betreibt.
Rezensionen
Besprechung von 06.04.2018
Wieso Menschen und Delphine intelligente Wesen sind

Evolution im Experiment: Der Biologe Jonathan B. Losos untersucht, welche Rolle Zufall und Notwendigkeit in der Entwicklung von Lebensformen spielen.

Vor gut zwei Jahrzehnten erregte eine Debatte zwischen Stephen Jay Gould und Simon Conway Morris die Gemüter in der Evolutionsbiologie. Gould sah die Geschichte des Lebens als vom Zufall bestimmt. Deterministische Signale wie evolutionärer Fortschritt und schrittweises Auffüllen ökologischer Nischen seien im Rauschen der Kontingenz kaum wahrzunehmen. Auch der Mensch sei nichts anderes als ein außerordentlich unwahrscheinliches evolutives Ereignis im unermesslichen Reich der Möglichkeiten.

Simon Conway Morris trat dagegen als Advokat der Notwendigkeit auf. Sein Schlagwort war "Konvergenz", das heißt die Evolution von ähnlichen morphologischen und physiologischen Eigenschaften in nicht verwandten Organismen. Die ökologischen Bedingungen, so das Argument, erlaubten immer nur eine begrenzte und ziemlich gut bekannte Anzahl von "Designs", von Bauplänen. Ein schnell schwimmender Meeresbewohner muss eben etwa so wie ein Delphin geformt sein, ein Raubtier oft wie ein Tiger aussehen, ob Säuge- oder Beuteltier. Selbst wenn man die Entwicklung des Lebens noch einmal in der tiefen Vergangenheit starten könnte, würde uns das Ergebnis schließlich doch irgendwie bekannt vorkommen.

In den Jahren, als diese Debatte ihren Höhepunkt erreichte, untersuchte der amerikanische Evolutionsbiologe Jonathan Losos die Anpassungsfähigkeit von Anolis-Echsen in der Karibik. Losos zeigte, dass diese Echsen, die in den siebziger Jahren ausgesetzt wurden, immer wieder die gleichen Anpassungen entwickelten, wenn sie mit ähnlichen Lebensbedingungen auf verschiedenen Inseln konfrontiert sind. Auf den Inseln, wo die Eidechsen dünne Zweige nutzten, hatten sie sehr kurze Beine, während sie auf Inseln, wo sie auf größeren Ästen saßen, längere Beine entwickelt hatten. In seinem neuen Buch greift Losos nun die die Evolutionsbiologie seit ihrem Anbeginn begleitende Debatte über Zufall und Notwendigkeit wieder auf und illustriert sie mit zahlreichen Beispielen.

Anders als Gould und Conway Morris stützt sich Losos nicht nur auf Fossilien und ihre immer problematische Rekonstruktion, sondern er stützt sich auf die Beobachtung und experimentelle Manipulation von Phänomenen schneller adaptiver Evolution.

Der Großteil des Buches schildert Fallbeispiele der Konvergenz, die von den Anolis-Echsen in der Karibik, Termiten und Ameisen bis zu dem Bakterium Escherichia coli in Reagenzgläsern in Michigan reichen. Auch die Botanik kommt nicht zu kurz. Losos führt an, dass es sich bei Koffein - ob nun aus Kaffee, Kakao, Tee oder aus der Guaraná-Pflanze - immer um das gleiche Molekül handelt, das sich jedoch in diesen nicht nahe verwandten Arten unabhängig voneinander entwickelt hat.

Besonders interessant ist Losos' Betonung experimenteller Evolutionsforschung. Darwin war ein erstklassiger und hingebungsvoller Experimentierer, doch er glaubte, dass ein direkter experimenteller Nachweis der natürlichen Auslese unmöglich sei. Der Autor zeigt überzeugend, dass sich die Lage in den vergangenen Jahrzehnten gewandelt hat. Arbeiten an Galapagosfinken, Guppys oder Anolis-Echsen zeigten, dass natürliche Auslese selbst bei Wirbeltieren sehr schnell Wirkung zeigen konnte und Konvergenz ein häufig zu beobachtendes Ergebnis ist.

Mikroorganismen spielen in der experimentellen Evolutionsforschung eine zentrale Rolle. Ein Experiment mit Escherichia coli an der Universität Michigan läuft nun seit fast drei Jahrzehnten und umfasst 64 000 Generationen dieses Bakteriums in verschiedenen Populationen. Eine Analyse zeigte, dass in der Regel verschiedene Populationen die gleichen Anpassungen an die gleichen Herausforderungen entwickelten. Aber es gab auch Ausnahmen: Eine Population entwickelte einen Stoffwechselweg, der noch nie zuvor beobachtet wurde. Losos nimmt, auch im Licht solch komplexer experimenteller Befunde, in der Debatte zwischen Gould und Conway Morris eine mittlere Position ein - er betrachtet Evolution auf kurze Sicht als vorhersagbar. Diese Einschätzung wird beispielhaft von seinen eigenen Arbeiten an Eidechsen unterstützt.

Losos' Hypothesen berücksichtigen, dass die gemeinsame Geschichte allen irdischen Lebens vollständig unabhängige Antworten auf neue Anforderungen der Umwelt praktisch unmöglich macht. Der gemeinsame Vorfahre von Menschen und Delphinen lebte vor ungefähr 85 Millionen Jahren und verkörperte eine fünfhundert Millionen Jahre dauernde Geschichte der regulatorischen Gene, die die Architektur seines kleinen Gehirns beeinflussten. Eine Geschichte des genetischen Werkzeugkastens, die wir mit ihm teilen und die eine endliche Anzahl voneinander nicht unabhängiger Wege geschaffen hat, sich an neue Anforderungen der Umwelt anzupassen. Die hohe Intelligenz von Delphinen und Menschen hat also wohl mehr mit einer sehr langen gemeinsamen evolutionären Geschichte bestimmter genetischer Elemente und von epigenetischen Mechanismen zu tun als mit völlig unabhängigen konvergenten Anpassungen an ähnliche Anforderungen.

Eine wirkliche Auflösung dieses Problems von Zufall und Notwendigkeit in der Evolution kann es vielleicht nur geben, wenn außerirdisches Leben entdeckt wird, das tatsächlich eine vom irdischen Leben völlig unabhängige Geschichte hat. Bis dies geschieht, darf man wohl eine lange Reihe mehr oder weniger spekulativer Bücher erwarten, wie es auch das von Losos zuletzt ist. Was sein Buch auszeichnet, ist die bei aller Lockerheit des Stils ausgewogene Sachlichkeit und breite Kenntnis neuster evolutionsbiologischer Forschung, die der Autor demonstriert. Schon dies macht es ungemein lesenswert.

THOMAS WEBER

Jonathan B. Losos:

"Glücksfall Mensch".

Ist Evolution vorhersagbar?

Aus dem Englischen von Sigrid Schmidt und Renate Weibrecht. Hanser Verlag, München 2018. 381 S., geb., 26,- [Euro].

Alle Rechte vorbehalten. © F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main
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"Weder die Deterministen haben Recht noch die, die meinen, es sei alles Zufall gewesen: Das lernt man hier von einem wunderbaren Nerd, der sich seit dem Dino-Alter für große und kleine Echsen begeistert." Johan Schloemann, Süddeutsche Zeitung, 30.04.18

"Was sein Buch auszeichnet, ist die bei aller Lockerheit des Stils ausgewogene Sachlichkeit und breite Kenntnis neuster evolutionsbiologischer Forschung ... Schon dies macht es ungemein lesenswert." Thomas Weber, Frankfurter Allgemeine Zeitung, 06.04.18

"Es ist wunderbar, wie Jonathan B. Losos die Zusammenhänge der Evolution klug und unterhaltsam enthüllt und erklärt ... Der Mensch ist ein Glücksfall - wie auch dieses Buch." Michael Lange, Deutschlandfunk, 09.03.18

"Ein geniales Buch." Michael Pilz, Welt, 09.04.18
Besprechung von 30.04.2018
Die Echsen
und wir
Man spottet gerne über die Zeitgenossen von Charles Darwin, die damals die Idee als Zumutung empfanden: Der Mensch soll, wie andere Arten auch, ein Zufallsprodukt in der Geschichte des Lebens sein? Aber die Wahrheit ist: Es bleibt auch heute eine Zumutung. Und als solche nimmt sie der Harvard-Biologe Jonathan Losos auf unglaublich freundliche, nette Art ernst: bei ihm wird der Mensch zum „Glücksfall“. Das führt er aber kaum am Menschen selber vor, sondern an anderen netten Lebewesen: Reptilien auf den Bahamas, Guppys, Hirschmäusen, Hefekulturen. Mit viel Respekt vor seinen Kollegen erzählt Losos, wie man heute die evolutionäre Anpassung nicht mehr nur naturhistorisch, also vom Ergebnis her, untersucht, sondern in Echtzeitexperimenten. Er ist selbst ein Pionier solcher Methoden, kann aber zugleich verständlicher und unterhaltsamer darüber schreiben als so mancher Wissenschaftsjournalist. Weder die Deterministen haben recht noch die, die meinen, es sei alles Zufall gewesen: Das lernt man hier von einem wunderbaren Nerd, der sich seit dem Dino-Alter für große und kleine Echsen begeistert.
JOHAN SCHLOEMANN
 
Jonathan B. Losos:
Glücksfall Mensch. Ist Evolution vorhersagbar? Aus dem Englischen von Sigrid Schmid und
Renate Weitbrecht.
Carl Hanser Verlag,
München 2018.
381 Seiten, 26 Euro.
DIZdigital: Alle Rechte vorbehalten – Süddeutsche Zeitung GmbH, München
Jegliche Veröffentlichung und nicht-private Nutzung exklusiv über www.sz-content.de
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