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Ein außergewöhnliches Leben in unveröffentlichten Briefen
Unvergleichliche Zeugnisse zum ersten Mal gedruckt: Victor Klemperer, weltberühmt geworden durch seine Tagebücher der Jahre 1933 bis 1945, kämpfte als Publizist, Professor, Politiker sein ganzes Leben lang für eine humane Gesellschaft. Was ihn antrieb, erfahren wir nun in seinen Briefen. Sie eröffnen einen neuen Blick auf ein halbes Jahrhundert deutscher Geschichte und auf das Leben eines Mannes, der nicht müde wurde, für seine Überzeugungen einzutreten. Sein Beispiel macht bis heute Mut.
Briefwechsel mit Lion Feuchtwanger,
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Produktbeschreibung
Ein außergewöhnliches Leben in unveröffentlichten Briefen

Unvergleichliche Zeugnisse zum ersten Mal gedruckt: Victor Klemperer, weltberühmt geworden durch seine Tagebücher der Jahre 1933 bis 1945, kämpfte als Publizist, Professor, Politiker sein ganzes Leben lang
für eine humane Gesellschaft. Was ihn antrieb, erfahren wir nun
in seinen Briefen. Sie eröffnen einen neuen Blick auf ein halbes Jahrhundert deutscher Geschichte und auf das Leben eines Mannes, der nicht müde wurde, für seine Überzeugungen einzutreten. Sein Beispiel macht bis heute Mut.

Briefwechsel mit Lion Feuchtwanger, Stephan Hermlin, F. C. Weiskopf, Marie von Ebner-Eschenbach u. v. m.
  • Produktdetails
  • Verlag: Aufbau-Verlag
  • Artikelnr. des Verlages: 641/13661
  • Seitenzahl: 640
  • Erscheinungstermin: 14. Juni 2017
  • Deutsch
  • Abmessung: 218mm x 142mm x 50mm
  • Gewicht: 769g
  • ISBN-13: 9783351036614
  • ISBN-10: 3351036612
  • Artikelnr.: 46993080
Autorenporträt
Victor Klemperer wurde 1881 in Landsberg/Warthe als neuntes Kind eines Rabbiners geboren. 1890 übersiedelte die Familie nach Berlin, wo der Vater zweiter Prediger einer Reformgemeinde wurde. Nach dem Besuch verschiedener Gymnasien, unterbrochen durch eine Kaufmannslehre, studierte Klemperer von 1902 bis 1905 Philosophie, Romanistik und Germanistik in München, Genf, Paris, Berlin. Bis er 1912 das Studium in München wieder aufnahm, lebte er in Berlin als Journalist und Schriftsteller. 1912 konvertierte er zum Protestantismus. 1913 Promotion, 1914 bei Karl Vossler Habilitation. 1914/15 Lektor an der Universität Neapel. Hier entstand eine zweibändige Montesquieu-Studie. Als Kriegsfreiwilliger zunächst an der Front, dann als Zensor im Buchprüfungsamt in Kowno und Leipzig. 1919 o. a. Professor an der Universität München. 1920 erhielt er ein Lehramt für Romanistik an der Technischen Hochschule in Dresden, aus dem er 1935 wegen seiner jüdischen Herkunft entlassen wurde. 1938 begann Klemperer mit der Niederschrift seiner Lebensgeschichte "Curriculum vitae". 1940 Zwangseinweisung in ein Dresdener Judenhaus. Nach seiner Flucht aus Dresden im Februar 1945 kehrte Klemperer im Juni aus Bayern nach Dresden zurück. Im November wurde er zum o. Professor an der Technischen Universität Dresden ernannt. Eintritt in die KPD. 1947 erschien seine Sprach-Analyse des Dritten Reiches, "LTI" (Lingua Tertii Imperii), im Aufbau-Verlag. Von 1947 bis 1960 lehrte Klemperer an den Universitäten Greifswald, Halle und Berlin. 1950 Abgeordneter des Kulturbundes in der Volkskammer der DDR. 1952 Nationalpreis III. Klasse. 1953 wurde er Mitglied der Akademie der Wissenschaften in Berlin. Victor Klemperer starb 1960 in Dresden.Geschwister-Scholl-Preis 1995.Weitere Veröffentlichungen u.a.: "Moderne Französische Prosa" (1923); "Die französische Literatur von Napoleon bis zur Gegenwart", 4 Bände (1925-1931); "Pierre Corneille" (1933); "Geschichte der französischen Literatur im 18. Jahrhundert" (Band 1 1954, Band 2 1966).Aus dem Nachlaß: "Curriculum vitae" (1989), "Ich will Zeugnis ablegen bis zum letzten. Tagebücher 1933-1945" (1995), "Leben sammeln, nicht fragen wozu und warum. Tagebücher 1918-1932" (1996),"So sitze ich denn zwischen allen Stühlen. Tagebücher 1945-1959" (1999) und "Man möchte immer weinen und lachen in einem. Revolutionstagebuch 1919" (2015).
Rezensionen

Süddeutsche Zeitung - Rezension
Süddeutsche Zeitung | Besprechung von 17.06.2017

Anständig leben
In den Briefen des Romanisten Victor Klemperer
spiegelt sich die deutsche Geschichte des 20. Jahrhunderts
VON JENS BISKY
Im Juni 1946 fragte ein Historiker den Romanisten Victor Klemperer, warum er so streng über Geisteswissenschaftler in Hitlerdeutschland urteile. Im „Aufbau“, der Zeitschrift des Kulturbundes zur demokratischen Erneuerung Deutschlands, hatte Klemperer geschrieben: „Denn man konnte unter Hitler auf keinem geisteswissenschaftlichen Katheder bleiben ohne die Wahrheit zu verraten.“ Solch schroffe Strenge, schrieb nun Otto Vossler, der 1938 Ordinarius für neuere Geschichte in Leipzig geworden war, könne nur weiter Unheil, Unruhe, Unrecht, Hass erzeugen. Er empfahl Milde, gab aber zu, dass er während der „Tausend Jahre“ in „einer ungleich glücklicheren Lage war“ als Klemperer.
Dessen Antwort auf den „Vorwurf der Rachsucht, den Vorwurf der unwahren Behauptung“ fiel lang und klar aus, wenn auch freundlich und verbindlich im Ton. Der ihm da geschrieben hatte, war der Sohn seines akademischen Lehrers, des Romanisten Karl Vossler, den Klemperer liebte „als den genialsten Philologen, dem ich im Leben begegnet bin“ und „als den allersaubersten und tapfersten Mann und Menschen“.
Was Klemperer im dritten Reich angetan wurde, hätte Otto Vossler von seinen Eltern wissen können. Das lesende Publikum erfuhr einiges davon aus dem inzwischen klassischen „Notizbuch eines Philologen“, das unter dem Titel „LTI“ (Lingua Tertii Imperii) 1947 erschien. Einer Freundin, die sich in letzter Minute nach England hatte retten können, schilderte Victor Klemperer nach der Befreiung, wie es ihm, dem Sohn eines Rabbiners, getauft und Protestant, und seiner tapferen Frau Eva, nach den ersten Schikanen, der Aufkündigung der Buchverträge, der Vertreibung aus der Universität, der Verstoßung aus dem öffentlichen wie dem bürgerlichen Leben, weiter ergangen war: „Wir sind jahrelang von der Gestapo verfolgt u. immer wieder – alle beide – schwer mißhandelt worden, wir lebten in Judenhäuser gepfercht, wir hatten immer wieder Hausdurchsuchungen mit Schlägen, Fußtritten etc.; ich tat Zwangsarbeit in Fabriken, wurde von der Straße weg verhaftet, lernte Einzelhaft kennen, usw. usw.“
Im Februar 1945 war die Vernichtung der noch etwa 70 überlebenden Sternträger in Dresden beschlossen. Man sei sich, schreibt Klemperer, immer vorgekommen „wie Odysseus bei Polyphem: ,Dich fress’ ich zuletzt!’, die Gestapo drängte bei jeder Hausdurchsuchung: ,Kauf dir doch endlich für 10 Pf. Gas, wir quälen dich ja doch zu Tode, nimm uns die Arbeit ab!“. Als Dresden am 13. Februar 1945 bombardiert wurde, konnten Klemperer und seine Frau entkommen.
In seinem Tagebuch der zwölf Hitlerjahre – es wurde 1995 unter dem Titel „Ich will Zeugnis ablegen bis zum letzten“ veröffentlicht – hat Victor Klemperer die Alltagsgeschichte der Entrechtung und Ermordung protokolliert. Im Vergleich zu den vielen tausend Seiten der Tagebücher – die aus der Weimarer Republik, aus der Nachkriegszeit wie der DDR sind ebenfalls im Aufbau-Verlag erschienen –, gemessen also an diesem Riesenwerk, wirkt die Briefausgabe „Warum soll man nicht auf bessere Zeiten hoffen“ sehr schmal. Das erste Schreiben stammt aus dem Jahr 1909 und ist an die Witwe des österreichischen Romanciers und Erzählers Karl Emil Franzos gerichtet. Der letzte Brief in dieser Ausgabe überwiegend unveröffentlichter Korrespondenz ist ein Gruß Marta Feuchtwangers aus Pacific Palisades, Genesungswünsche vom 27. Januar 1960. Am 11. Februar 1960 starb Klemperer, desillusioniert, von der Wirklichkeit des Sozialismus zum Antikommunisten erzogen, in Dresden.
Die Auswahl verspricht, erstmals die überlieferte Korrespondenz Klemperers zu erschließen. Editorische Bemerkungen und Erläuterungen fallen denkbar knapp aus. Damit lässt man den Leser, der mehr will, als ein Lebensbild nachzuvollziehen, unnötig allein. Eine leserfreundliche Ausgabe müsste mehr Informationen für jene enthalten, die mit der Geschichte der deutschen Romanistik oder der DDR-Kulturpolitik nur obenhin vertraut sind. Ein Hinweis hätte nicht geschadet, warum Klemperer 1923 im Werk von Ernst Robert Curtius „ein eitles Aestheten- und freches Pfaffentum“ am Werk sah. Er wechselt später auch Briefe mit seinen großen Kollegen Erich Auerbach und Werner Krauss, einem Kenner des 18. Jahrhunderts wie Klemperer. Was verband, was trennte sie? Und was sagen Berichte in Ost oder West über die in der Hochzeit des Kalten Krieges gehaltenen Vorträge?
Nicht alles erschließt sich durch aufmerksames Lesen, und Klemperer schreibt stets so, dass man von der Wichtigkeit der Details überzeugt ist. Wenn man liest, dass ein angeblich antisemitisches Kapitel aus „LTI“ gestrichen werden muss, weil Klemperers Kritik am Zionismus – ihm war „jüdischer Nationalismus noch verhaßter als jeder andere Nationalismus“ – maßgeblichen Stellen missverständlich schien, dann erführe man gern etwas über die Geschichte der „LTI“-Ausgaben.
Trotz der Schwächens des editorischen Apparats fesseln diese Briefe, sie langweilen nicht, was in erster Linie an Klemperers Formulierungskunst liegt. Er hat lange zwischen Kulturjournalismus und akademischer Laufbahn geschwankt. Er verbindet die Lust am Erzählen, an Zuspitzungen, Pointen mit, es lässt sich wohl kaum anders sagen, großem sittlichen Ernst.
Deswegen entgegnet er Otto Vossler 1946: „Aber auf dem Katheder – das ist einfach nicht aus der Welt zu schaffen – auf dem Katheder hat das dritte Reich nicht einen gelassen, der auch nur im entferntesten zu sagen gewagt hätte, was zu sagen seine Pflicht gewesen wäre.“ Human differenzierend konzediert Klemperer „einzelne besonders tragisch gelagerte halbe oder ganze Ausnahmefälle“. Zu recht aber empört ihn der argumentative Rückzug aufs Erleben. „Sie begründen psychologisch Ihre milde Stimmung damit, dass Sie in glücklicheren Verhältnissen als ich durch diese grässliche Zeit gekommen sind. Ist das auch eine sachliche Rechtfertigung der Milde? Bleibt ein Mord weniger Mord, wenn mir das Blut nicht gerade ins Gesicht spritzt?“
Nein, im Fall der Milde, davon war Klemperer 1946 überzeugt, wäre über kurz oder lang „der alte Zustand von 1933“ wieder erreicht. Beinahe täglich wird Klemperer um Persilscheine oder Zeugnisse für die Rehabilitierung gebeten: „und alle sind von Anfang an im Geheimen die schroffsten Gegner der Hitlerei gewesen und alle, buchstäblich alle haben sie jüdische Freunde gehabt“. Dies Schauspiel sei so erbärmlich, versichert Klemperer, dass der verehrte Kollege Otto Vossler auch diesmal wieder in glücklicherer Lage sei.
Die Diskussion wird bald vom Kalten Krieg überlagert. Klemperer, der im November 1945 in die KPD eintrat, in der DDR viele Funktionen bekleidete, bemühte sich um Verständigung zwischen Ost und West. Scharfmacher aus beiden Richtungen machten ihm das Leben schwer. In den Tagebüchern lässt sich das genauer verfolgen. Die Briefe bieten Schlaglichter.
Bewegende, interessante Zeugnisse sind die Briefe an Klemperer, Briefe seiner Familie, seiner Kollegen, seiner Leser, einiger Freunde. Karl Vossler etwa charakterisiert scharf seine Universitätskollegen und liefert Beispiele aus der Sprache des dritten Reiches, „ehernes Blech“. Julius Bab, ein Autor der Berliner Moderne, einst Dramaturg bei Max Reinhardt, schreibt aus den USA, warum er nicht nach Deutschland zurückkehren will.
Einmal, 1936, entlassen, ratlos, in Überlebensnöten inmitten der Volksgenossen schreibt Klemperer an seine Schwester: „So ein recht fester Glaube an eine wohlgeheizte Hölle – Mindesttemparatur 2000 Grad, das wäre doch eine herrliche Sache.“ Das Schrecklichste lag noch vor ihm. Warum und wie er danach als gegen alle Wahrscheinlichkeit Überlebender von Anstand, Menschlichkeit, Vernunft schrieb, steht in diesen Briefen.
Victor Klemperer: Warum soll man nicht auf bessere Zeiten hoffen. Ein Leben in Briefen. Herausgegeben von Walter Nowojski und Nele Holdack unter Mitarbeit von Christian Löser. Aufbau Verlag, Berlin 2017. 640 Seiten, 28 Euro. E-Book 19,99 Euro.
Klemperer starb desillusioniert,
vom Erleben des Sozialismus
zum Antikommunisten erzogen
„Alle sind von Anfang an
im Geheimen die schroffsten
Gegner der Hitlerei gewesen.“
Ist das auch eine
sachliche Rechtfertigung
der Milde? Bleibt ein
Mord weniger Mord,
wenn mir das Blut
nicht gerade
ins Gesicht spitzt?
„Mein eigentliches Gebiet aber ist die Literaturgeschichte …“ – Victor Klemperer (1881 – 1960)
Foto: dpa
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" Victor Klemperer schreibt mit offenem Visier, das gibt seinen Briefen Stärke und Frische - bis heute. " RBB Kulturradio 20170703

Perlentaucher-Notiz zur FR-Rezension

Victor Klemperer ist einer, der weiß, was Worte vermögen, meint Rezensentin Cornelia Geissler und findet in ihrer Rezension zur jüngst erschienenen Briefsammlung Klemperers etliche Beispiele für dieses Wissen und seine Anwendung. Das meiste aus dem bewegten Leben des Philologen und Autoren, des Verfassers von "LTI" (Die Sprache des Dritten Reichs) ist bereits bekannt. Neue Erkenntnisse kann die vorliegende Briefsammlung nicht hinzufügen und doch ist sie wertvoll, so Geissler, weil sie im Gegensatz zu den Tagebüchern das gesamte Leben Klemperers umspannt und einige wertvolle neue Details und Aspekte eröffnet. Witzig, charmant und wortgewandt schreibt dieser Autor, sodass es nicht nur aufschlussreich, nicht nur schockierend und berührend, sondern mitunter auch vergnüglich sein kann, seine Briefe zu lesen, versichert die begeisterte Rezensentin.

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