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NEW YORK TIMES BESTSELLER • Includes Elizabeth Strout's never-before-published essay about the origins of The Burgess Boys NAMED ONE OF THE BEST BOOKS OF THE YEAR BY The Washington Post • NPR • Good Housekeeping Elizabeth Strout "animates the ordinary with an astonishing force," wrote The New Yorker on the publication of her Pulitzer Prize-winning Olive Kitteridge. The San Francisco Chronicle praised Strout's "magnificent gift for humanizing characters." Now the acclaimed author returns with a stunning novel as powerful and moving as any work in contemporary literature. Haunted by the freak…mehr

Produktbeschreibung
NEW YORK TIMES BESTSELLER • Includes Elizabeth Strout's never-before-published essay about the origins of The Burgess Boys NAMED ONE OF THE BEST BOOKS OF THE YEAR BY The Washington Post • NPR • Good Housekeeping Elizabeth Strout "animates the ordinary with an astonishing force," wrote The New Yorker on the publication of her Pulitzer Prize-winning Olive Kitteridge. The San Francisco Chronicle praised Strout's "magnificent gift for humanizing characters." Now the acclaimed author returns with a stunning novel as powerful and moving as any work in contemporary literature. Haunted by the freak accident that killed their father when they were children, Jim and Bob Burgess escaped from their Maine hometown of Shirley Falls for New York City as soon as they possibly could. Jim, a sleek, successful corporate lawyer, has belittled his bighearted brother their whole lives, and Bob, a Legal Aid attorney who idolizes Jim, has always taken it in stride. But their long-standing dynamic is upended when their sister, Susan-the Burgess sibling who stayed behind-urgently calls them home. Her lonely teenage son, Zach, has gotten himself into a world of trouble, and Susan desperately needs their help. And so the Burgess brothers return to the landscape of their childhood, where the long-buried tensions that have shaped and shadowed their relationship begin to surface in unexpected ways that will change them forever. With a rare combination of brilliant storytelling, exquisite prose, and remarkable insight into character, Elizabeth Strout has brought to life two deeply human protagonists whose struggles and triumphs will resonate with readers long after they turn the final page. Tender, tough-minded, loving, and deeply illuminating about the ties that bind us to family and home, The Burgess Boys is Elizabeth Strout's newest and perhaps most astonishing work of literary art. Praise for The Burgess Boys "What truly makes Strout exceptional . . . is the perfect balance she achieves between the tides of story and depths of feeling."-Chicago Tribune "Strout's prose propels the story forward with moments of startlingly poetic clarity."-The New Yorker "Elizabeth Strout's first two books, Abide with Me and Amy and Isabelle, were highly thought of, and her third, Olive Kitteridge, won the Pulitzer Prize in fiction. But The Burgess Boys, her most recent novel, is her best yet."-The Boston Globe
  • Produktdetails
  • Verlag: Random House LCC US
  • Seitenzahl: 352
  • Erscheinungstermin: 8. April 2014
  • Englisch
  • Abmessung: 200mm x 133mm x 25mm
  • Gewicht: 276g
  • ISBN-13: 9780812979510
  • ISBN-10: 0812979516
  • Artikelnr.: 39455077
Autorenporträt
Elizabeth Strout is the #1 New York Times bestselling author of Olive Kitteridge, winner of the Pulitzer Prize; Olive, Again, an Oprah's Book Club pick; Anything Is Possible, winner of the Story Prize; My Name is Lucy Barton, longlisted for the Man Booker Prize; The Burgess Boys, named one of the best books of the year by The Washington Post and NPR; Abide with Me, a national bestseller; and Amy and Isabelle, winner of the Los Angeles Times Art Seidenbaum Award for First Fiction and the Chicago Tribune Heartland Prize. She has also been a finalist for the National Book Critics Circle Award, the PEN/Faulkner Award for Fiction, the International Dublin Literary Award, and the Orange Prize. Her short stories have been published in a number of magazines, including The New Yorker and O: The Oprah Magazine. Elizabeth Strout lives in New York City.
Rezensionen

Frankfurter Allgemeine Zeitung - Rezension
Frankfurter Allgemeine Zeitung | Besprechung von 30.11.2013

Auch die Niederlage verlangt Augenmaß
Elizabeth Strouts Roman "Das Leben, natürlich" zeigt: Die Provinz ist unerschöpflich

Ein heißer Juliabend 2006 in Lewiston, einer Kleinstadt in Maine. Schulter an Schulter knien somalische Immigranten in einer Moschee und beten. Da öffnet sich die Tür, und herein rollt der gefrorene Kopf eines Schweins. Männer ergreifen die Flucht, ein Kind fällt in Ohnmacht. Bald darauf fasst die Polizei Brent Matthews, der seine Tat als "Streich" verstanden wissen will. Öffentliche Sympathiebekundungen für die Somalier und eine Gegendemonstration folgen. Ein Richter verbietet dem Täter, sich der Moschee noch einmal zu nähern. Später bringt Matthews sich um.

Elizabeth Strout, 1956 in Portland, Maine, geboren, greift diesen realen Vorfall auf und setzt ihn an den Anfang ihres Romans, der größtenteils im fiktiven Städtchen Shirley Falls spielt. Den Delinquenten verwandelt sie in den neunzehnjährigen, etwas verschrobenen Einzelgänger Zach. Szenen seines Heranwachsens, seiner Flucht und vom Gerichtsprozess bilden den roten Faden der Geschichte, in deren Verlauf Zachs Mutter Susan, ihr Zwillingsbruder Bob und der Älteste der Burgess-Geschwister, Jim, ins Zentrum des Buches rücken. Elisabeth Strout stellt in ihrem Familienroman das komplexe, sich ständig verändernde Beziehungsgeflecht zwischen Susan und ihren Brüdern plausibel und packend dar. Wie kann es sein, dass Jim, der nach New York gezogene Jurist, der auch für seine perfekte Familie bewunderte Held der Sippschaft, binnen Monaten zu einem bemitleidenswerten Jammerlappen wird? Wie kommt es, dass in derselben Zeit der geschiedene, kinderlose Bruder Bob auf die Siegerstraße einbiegt? Und wie fängt sich die als Brillenverkäuferin arbeitende Susan, nachdem ihr Mann sie verlassen hat und ihr Sohn vor Gericht steht? Davon erzählt Strouts Roman "Das Leben, natürlich": wie Zufälle, Charaktereigenschaften, zurückliegende Handlungen das Leben regieren und zugleich für Verwicklung, Verzögerungen und Wendepunkte sorgen.

Elisabeth Strouts Gespür für zart Empfundenes und Details zeigt sich in der Art, wie sie nebensächliche Bemerkungen einflicht und Gedankengänge und Handlungen der Geschwister zu beschreiben versteht. So wird dieser Roman zu einem Lesevergnügen. Dass Bob sich seit Jahr und Tag gegen die Verachtung seines Bruders wehrt, sie im Herzen jedoch akzeptiert, schwingt ebenso mit wie die Erkenntnis, dass Pam mit Abscheu auf ihre Kindheit schaut und sich deshalb jene Bobs angelt, ihres vorübergehenden Ehemanns. Jim wiederum weiß genau, wie er andere abwertet - etwa indem er, ohne die Hand vom Lenkrad zu nehmen, ihnen bloß mit den Fingern winkt. So entwickelt der Roman eine beachtenswerte Tiefe, ohne dass einzelne Worte in diesem dicht formulierten Text mit Bedeutung überfrachtet würden.

Natürlich weiß Elisabeth Strout, die vor vier Jahren für ihren Roman "Olive Kitteridge" den Pulitzerpreis erhalten hat, was einen Roman zum "Pageturner" macht: Neben einem Skandal und plastischen Naturimpressionen sind dies ein aktuelles soziales Thema - die Integration von Flüchtlingen -, ein Diskurs, der letztlich jeden betrifft - Vor- und Nachteile des Wohnens auf dem Land und in der Stadt - sowie zeitlose menschliche Themen wie Einsamkeit, Affären, Verluste, Krankheit, Sucht, Therapie und Tod, und all dies im Umfeld einer Familie. Das kunstvolle, unangestrengt wirkende Verweben dieser Elemente zeichnet "Das Leben, natürlich" aus. Einzuwenden ist allerdings, dass es nicht immer ganz überzeugend wirkt, wenn noch der unwichtigsten Randfigur durch bloße Erwähnung einiger Schicksalsschläge Kontur verliehen werden soll.

Unzweifelhaft dagegen: Elisabeth Strout, von der auf Deutsch bislang die Romane "Amy & Isabelle" (1998) und "Mit Blick aufs Meer" (2010) erschienen sind, steht in der Tradition des Regionalismus, der so alt ist wie die Literatur der Neuen Welt selbst. Von Washington Irving und James Fenimore Cooper über Mark Twain und Sherwood Anderson, Thornton Wilder und William Faulkner bis zu John Updike und Richard Ford spannt sich der Bogen renommierter Schriftsteller, die manches gemein haben: Sie erzählen im umgangssprachlichen, liebevoll-ironischen Ton vom grundsätzlich unspektakulären Alltagsdasein in der amerikanischen Provinz, schildern das Wohl und Wehe recht durchschnittlichen Personals (zu dem freilich ausgefeilte Nebenfiguren gehören) und bevorzugen Episodenhaftes, Anekdotisches, Unterhaltsames. Strout verneigt sich vor ihren großen Vorgängern - und setzt eigene Akzente, zumal durch die sehr einfühlsame Darstellung weiblicher Charaktere.

Susan, Pam und Jims Gattin Helen bieten wie Strouts Frauenfiguren aus früheren Büchern große Identifikationsmöglichkeiten. Denn ihre Versuche und Irrtümer, Siege und Niederlagen gleiten nie ins Maßlose ab. Und schließlich ist es realistisch, dass Einsichten in Zwischenmenschliches gelegentlich auch jene artikulieren, die sich ansonsten überwiegend auf Äußerlichkeiten konzentrieren. Es ist beispielsweise der Karrierist Jim, der einmal sagt, man verhärte sich gegen die Menschen, die man verletzt habe: "Weil es sonst zu unerträglich wäre. Zu wissen, dass man jemandem so etwas angetan hat. Dass ich jemandem so etwas angetan habe. Also sucht man nach allen möglichen Gründen, um sich irgendwie zu rechtfertigen."

THOMAS LEUCHTENMÜLLER.

Elizabeth Strout: "Das Leben, natürlich". Roman.

Aus dem Englischen von Sabine Roth und Walter Ahlers.

Luchterhand Literaturverlag, München 2013. 397 S., geb., 19,99 [Euro].

Alle Rechte vorbehalten. © F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main
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'Strout's prose propels the story forward with moments of startlingly poetic clarity.' The New Yorker on The Burgess Boys