Wer ist Martha? - Gaponenko, Marjana
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Wer Martha ist, wird hier nicht verraten, aber über Luka Lewadski kann Folgendes gesagt werden: Ornithologe aus der Ukraine und Verfasser der bahnbrechenden Studie »Über die Rechenschwäche der Rabenvögel«. Über seinen Forschungen ist er in die Jahre gekommen und 96 geworden. Viel Zeit bleibt nicht mehr, sagt der Arzt. Und die will gut genutzt sein, sagt sich Lewadski. Also reist er nach Wien, steigt im noblen Hotel Imperial ab und lernt im Fahrstuhl einen Altersgenossen kennen, dem der Lebensfaden auch schon reichlich kurz geworden ist. Wie die beiden Alten aus der Muppet Show in ihrer Loge…mehr

Produktbeschreibung
Wer Martha ist, wird hier nicht verraten, aber über Luka Lewadski kann Folgendes gesagt werden: Ornithologe aus der Ukraine und Verfasser der bahnbrechenden Studie »Über die Rechenschwäche der Rabenvögel«. Über seinen Forschungen ist er in die Jahre gekommen und 96 geworden. Viel Zeit bleibt nicht mehr, sagt der Arzt. Und die will gut genutzt sein, sagt sich Lewadski. Also reist er nach Wien, steigt im noblen Hotel Imperial ab und lernt im Fahrstuhl einen Altersgenossen kennen, dem der Lebensfaden auch schon reichlich kurz geworden ist. Wie die beiden Alten aus der Muppet Show in ihrer Loge sitzen die zwei beim Früchte-Wodka in der Hotelbar, kommentieren die Frisuren der Damen, rekapitulieren das mörderische vergangene Jahrhundert und träumen von der Revolution. Und langsam wird Lewadski das Geld zum Sterben knapp. »Wer ist Martha?« ist ein wunderbar kühner Roman und ganz großes Kino. Es geht um die Freude am Dasein, die Würde des Menschen, die Liebe zur Schöpfung. Marjana Gaponenko verhandelt diese und auch noch die letzten Dinge auf ihre eigene Art: »Wer ist Martha?« ist ein Roman in Frack und Fummel, so phantastisch und originell, so lebendig und frech, dass sich selbst noch der Tod darüber kaputtlacht.
  • Produktdetails
  • Verlag: Suhrkamp
  • Seitenzahl: 236
  • Erscheinungstermin: 9. August 2012
  • Deutsch
  • Abmessung: 25mm x 130mm x 203mm
  • Gewicht: 390g
  • ISBN-13: 9783518423158
  • ISBN-10: 3518423150
  • Artikelnr.: 35747166
Autorenporträt
Marjana Gaponenko wurde 1981 in Odessa (Ukraine) geboren und studierte dort Germanistik. Nach Stationen in Krakau und Dublin lebt sie nun in Mainz und Wien. Sie schreibt seit ihrem sechzehnten Lebensjahr auf Deutsch. Für den Roman Wer ist Martha? (Suhrkamp Verlag) wurde sie mit dem Adelbert-von-Chamisso-Preis ausgezeichnet. 2016 ist ihr Roman Das letzte Rennen (C. H. Beck) erschienen. Zu den Sternen. A cosmic affaire ist ihr erstes Theaterstück, darauf folgt die Post-Sowjetische Dramolett-Trilogie .
Rezensionen

Perlentaucher-Notiz zur F.A.Z.-Rezension

Hymnisch bespricht Beate Tröger Marjana Gaponenkos neuen Roman "Wer ist Martha?". Einmal mehr stelle die ukrainische, in Mainz lebende Autorin ihr Talent unter Beweis, ebenso humorvoll wie tiefgründig, überschwänglich und zugleich nüchtern zu erzählen und dabei kunstvoll, aber nie ästhetizistisch mit Worten zu spielen. Und so folgt die verzückte Rezensentin Gaponenkos wunderbar eigensinnigem und skurrilem Helden Lewadski, einem sechsundneunzigjährigen, emeritierten Ornithologen, der sie nicht nur an eine Figur aus einer Erzählung von Isaak Babel erinnert, sondern darüber hinaus zum "herzerwärmenden" Sinnbild eines alten, ganz der Kunst und Wissenschaft verpflichteten Europas wird. Jener Lewadski, der sich zeitlebens mehr mit Vögeln als mit Frauen und den politischen Wirrungen des vergangenen Jahrhunderts beschäftigte, verbringt nach einer vermeintlichen Todesdiagnose seine letzten Tage im Wiener Hotel Imperial, wo er sich lebenshungrig den lang versagten Genüssen hingibt. Diesen fulminanten, tragikomischen Roman kann die Kritikerin nur mit Nachdruck empfehlen.

© Perlentaucher Medien GmbH
Besprechung von 24.01.2013
Einmal noch Torte essen im Imperial
Tragikomischer Trommelwirbel: Marjana Gaponenkos wundersamer Roman "Wer ist Martha?"

Das Sprichwort vom Tod, der uns gewiss ist, zu kennen ist eine Sache. Was aber, wenn es ans Sterben geht? Nachdem er eines Sonntagnachmittags einen Unheil verkündenen Anruf entgegengenommen hat, spürt Luka Lewadski am ganzen Körper, dass er nun an der Reihe sein wird. Die besorgte Stimme des Arztes und dessen Aufforderung, Lewadski möge sich aufgrund schlechter Werte unverzüglich im Krankenhaus einfinden, sickern zögerlich ins Bewusstsein des emeritierten Ornithologen, ballen sich mit dem bestehenden Verdacht auf ein Lungenkarzinom zu einem wüsten Gedankenfuror und schlagen Lewadski dermaßen auf den Magen, dass der alte Herr mitsamt dem Ekel, der Wut und dem Schmerz über die sich allmählich verfestigende Einsicht in seinen nahenden Tod erst einmal seine "sündhaft teure und höchst unpraktische" Druckknopfprothese auskotzt.

Mit einem furiosen, präzise choreographierten, tragikomischen Trommelwirbel bringt Marjana Gaponenko ihren zweiten Roman "Wer ist Martha?" in Fahrt, für den sie in diesem Jahr mit dem Adelbert-von-Chamisso-Preis ausgezeichnet wird. Die 1981 in Odessa geborene Autorin lebt nach einem Studium der Germanistik in Odessa und Stationen in Dublin, Krakau und Frankfurt am Main heute in Mainz. Sie schreibt seit ihrem sechzehnten Lebensjahr auf Deutsch, der Sprache, die sie in der Schule zu lernen begann und die sie der anderen Fremdsprache, Englisch, vorzog. Die Autorin schreckt dabei nicht vor Pauken und Trompeten, vor einem opulenten Umgang mit den Worten zurück, und es ist wohl kein Zufall, dass der Titel von Gaponenkos Vorgängerbuch, ihrem Romandebüt "Annuschka Blume" (2010), sich nicht nur als Reminiszenz an Kurt Schwitters' dadaistisch-wildes Liebesgedicht "An Anna Blume" verstehen lässt, sondern eben auch an das Schmückende, das Blumen und Worten gemeinsam ist.

Dennoch läuft Gaponenko in ihren Romanen kaum Gefahr, ins Ästhetizistische abzugleiten. Bereits mit ihrem Erstling, einem Briefwechsel zwischen der einsamen alten Dorflehrerin Anna Konstantinowna und dem Journalisten und Weltenbummler Piotr Michailowitsch, den sich die Lehrerin mit großem Ernst vielleicht nur als Rettung aus der Einsamkeit schreibend zusammenphantasiert, hat die Autorin ihr feines Gespür für das Wechselverhältnis von Humor und Ernst, von Überschwang und Lakonie, von den großartigen Möglichkeiten und Grenzen der Sprache an den Tag gelegt. In "Wer ist Martha?" stellt sie dieses Gespür aufs Neue unter Beweis und verbindet es einmal mehr mit warmer Sympathie für ihre Hauptfigur. Vom ersten Moment an, in dem Lewadski die Todesbotschaft empfängt, bleibt der Roman ganz nah an dessen Innenleben, seinen Träumen und Gefühlen. Zugleich arrangiert Gaponenko in "Wer ist Martha?" ihren Stoff so theatralisch und humorvoll, reichert sie ihn so geschickt mit detaillierten und skurrilen ornithologischen Recherchen an, dass Lewadskis Denken und Tun so singulär wie beispielhaft wirken, so glaubwürdig wie seine erste körperliche Reaktion auf den Anruf des Arztes.

Als der Sechsundneunzigjährige einigermaßen Herr seiner neuen Situation geworden ist, beginnt er, Bilanz seines Lebens zwischen den Welten zu ziehen. 1914 als Sohn einer Wiener Ornithologin und eines galizischen Försters und Vogelpräparators in das alte Österreich-Ungarn hineingeboren, hat der Alte den Aufstieg und Fall der Sowjetunion überlebt, ohne selbst in große politische Verwicklungen zu geraten. Auch persönlichen Verwicklungen ist er aus dem Weg gegangen, hat stattdessen seine Aufmerksamkeit der Tierwelt gewidmet, seine Meriten im Artenschutz des Waldrapps verdient und sinnlichere Freuden des Daseins geflissentlich ignoriert: "Frauen hätten ihn mehr interessiert, wenn sie nicht dauernd betonten, dass sie anders seien als Männer. Wären sie wie die Vogelweibchen eine Spur grauer und leiser als die Männchen, dann hätten sie sein Interesse vielleicht zur rechten Zeit geweckt."

Getragen vom Strom aufsteigender Erinnerungen, beschließt Lewadksi, die letzten Tage seines Lebens nicht im Krankenhaus zu verbringen. Er stürzt sich noch einmal ganz ins Leben, stattet sich, nachdem er 96 Jahre in "billiges Zeug" gekleidet war, mit feinsten Anzügen und Hemden aus, besorgt sich eine Kreditkarte und reist nach Wien. Im Hotel Imperial, in dem er zwischen den Weltkriegen mit den Großtanten Torte verspeist hat, will er noch einmal Torte essen, will noch einmal in der Suite wohnen, in der er 2002 als gefeierter Wissenschaftler beim Waldrapp-Kongress untergebracht war, will noch einmal wie weiland mit den Tanten einem Konzert im Musikverein lauschen und gefälligst erst dann sterben.

In Wien taucht er in den Luxus ein wie in ein weiches Federbett, spiegelt sich, "ein kleiner glatzköpfiger Dandy", in Aufzugsspiegeln, wühlt sich in Schokoladentorte, schwelgt in Speisekarten, beobachtet skurrile Gäste. Mit dem Hotelbutler Habib disputiert er philosophisch, in dem seltsamen Alten Witzturn begegnet er seinem Alter Ego, einer Doppelgängerfigur, wie sie in der russischen Literatur Tradition hat. In Wien kommt nicht nur über die Gespräche der drei Männer Lewadski, Witzturn und Habib, sondern auch über die zentrale Rolle der klassischen Musik erneut Bewegung in den Roman. In Wien schwingt sich auch dessen Komik zu neuen Höhen auf. Bei Lewadskis und Witzturns Besuch des ersehnten Konzerts im Musikverein sitzen die beiden wie Statler und Waldorf aus der Muppet Show in der Loge. Und während Lewadski lauscht, versetzt Witzturn laut schnarchend den ganzen Konzertsaal in Aufruhr. Gekrönt wird der Abend von einem schwermütig-schönen, schlagermusikumspülten Trinkgelage in der Hotelbar.

Am Ende bleibt Lewadski allein zurück. Im Fahrstuhl fährt er höher und höher, bis sich der Roman in einem mit der Eingangsszene korrespondierenden, furiosen Finale, das einzelne Mosaiksteinchen von "Wer ist Martha?" wieder aufnimmt und neu arrangiert, einem Kreis gleich schließt. War etwa alles nur ein Traum?

Marjana Gaponenko hat mit Luka Lewadski eine skurrile und eigenwillige Figur wie aus einer Erzählung von Isaak Babel geschaffen, einen kindlichen Greis, dessen letztes lebenslustiges Aufbegehren gegen den Tod Ausdruck in einer Sprache findet, die das Oszillieren aus Wachen und Traum, aus melancholischer Nostalgie und Hunger nach Leben ausbalanciert. Das Rätsel des Titels aufzulösen, die vielen Schichten dieses ungewöhnlichen Romans auszuloten bleibt den Lesern überlassen. Lewadski wurde am 1. September 1914 geboren, an jenem Tag, an dem mit Martha die letzte Wandertaube ihrer Art in einem Zoo in Amerika starb. Wie in Anita Albus' eindrucksvollem Buch "Von seltenen Vögeln" (2005) nachzulesen ist, wurde die Taube Martha später ausgestopft und erinnerte in einem Museum die scharenweise herbeiströmenden Besucher an ihre ausgerottete Art. Albus kommentiert: "Kein Mensch kann sich für Millionen Vögel erwärmen, aber der einsamen Martha flogen alle Herzen zu." In Lewadski stirbt ein einsamer, herzerwärmender Stellvertreter des alten, von Wissenschaft und Kunst getragenen Europas, in seiner Figur wird ein Jahrhundert zum Märchen, bevor es ganz den Blicken entschwindet.

BEATE TRÖGER

Marjana Gaponenko: "Wer ist Martha?" Roman.

Suhrkamp Verlag, Berlin 2012. 237 S., geb., 19,95 [Euro].

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"Die aus der Ukraine stammende Schriftstellerin hat mit Wer ist Martha? einen hinreißenden, hochpoetischen Schelmenroman geschrieben."
Ulrich Steinmetzger, Nürnberger Nachrichten 11.09.2012
»Hinreißend!«
»So erstaunlich wie die junge Frau, die so aussieht wie eine russische Fürstin, ist auch ihr Roman: Jubel über die Schöpfung und ihre Wunder, voll Lebensfreude, auch wenn es um letzte Dinge geht.«
Volker Hage, DER SPIEGEL 33/2012